Polybios Feiten


De Griekse historicus Polybios (ca. 203-120 v. Chr.) wordt door sommigen beschouwd als de grootste oude historicus na Thucydides. Zijn visie op de Romeinse geschiedenis wordt verondersteld de lezer te voorzien van historische middelen voor individuele zelfverbetering.

Polybios is geboren in Megalopolis in Arcadië, de zoon van Lycortas, generaal en staatsman van de Achaean League. Via zijn vader raakte Polybios al vroeg betrokken bij de Achaean League, die hij zowel als ambassadeur in Egypte als cavaleriecommandant diende. Polybios probeerde de onafhankelijkheid van de Liga te handhaven, hoewel hij in 169 voor Christus werd uitgezonden om de Romeinen (die zijn hulp afwezen) te helpen in hun strijd tegen Perseus van Macedonië.

Vermoed door de Romeinen van halfslachtige steun aan de Romeinse zaak werd Polybios, samen met duizend anderen, in 166 v.C. als gijzelaar naar Rome verscheept en bleef daar tot hij in 150 v.C. toestemming kreeg om terug te keren naar zijn geboorteland. In Rome werd hij toegelaten tot de belangrijkste kring van Aemilius Paulus (die in 168 v.C. Perseus van Macedonië had verslagen), die hem tot leraar van zijn zonen Fabius en Scipio de Jongere had benoemd. Polybios werd de zeer goede vriend van Scipio, die hij in 147-146 v. Chr. naar Afrika en elders begeleidde bij zijn terugkeer uit Griekenland.

Polybios was aanwezig bij de capitulatie van Carthago in 146 v.C.; en toen Korinthe in datzelfde jaar door de Romeinen werd vernietigd, de Achaeïsche Liga werd verpletterd en Griekenland veranderde in een Romeinse provincie, was het Polybios die de taak kreeg om de Grieken te reorganiseren. Blijkbaar deed hij dit tot tevredenheid van zowel de Grieken als de Romeinen, want hij werd door beiden vereerd. Zijn latere jaren waren

gewijd aan het schrijven van zijn Histories.Er wordt gemeld dat hij stierf als gevolg van een val van zijn paard terwijl hij in zijn vroege jaren ’80.

Zijn werk

Polybios was ooggetuige van de grote historische gebeurtenissen van zijn tijd, waaronder de oorlog tegen Antiochus III van Syrië (192-189 v. Chr.), de Derde Macedonische oorlog (171-168 v. Chr.), de Derde Punische oorlog (149-146 v. Chr.), en de nederlaag van Carthago en de verovering van Griekenland in 146 v. Chr. C. Polybios wilde oorspronkelijk een universele geschiedenis schrijven, met speciale nadruk op de verovering van de toen bekende wereld door Rome, die in 168 v. Chr. zou worden afgesloten. De zak van Korinthe en de vernietiging van Carthago waren echter noodzakelijke aanvullingen.

Van de 40 boeken van Polybios zijn alleen de eerste 5 boeken bewaard gebleven. Vanwege de grote massa aan informatie die hij behandelt (van 220 tot 145 v. Chr.), is Polybios zeer genereus met zijn toelichtingen. Zijn eerste twee boeken zijn grote preludes op de hoofdgeschiedenis, die pas in het derde boek begint. Polybios werd sterk beïnvloed door Thucydides en geloofde dat kennis van de geschiedenis een absoluut noodzakelijke gids is om actie te presenteren. Zijn pragmatische visie benadrukt het didactische element in de geschiedenis. Voor Polybios—geen antiquariaat—geschiedenis was praktische kennis nodig in de huidige ervaring. Drie essentiële zaken voor de historicus zijn, volgens Polybios, geografische kennis; kennis van de praktische politiek, inclusief de kunst van de oorlog; en het vermogen om geschreven bronnen te verzamelen, te classificeren en te synthetiseren.

Polybios ontbrak het aan de artistieke kwaliteiten van Herodotus of Thucydides, maar hij drong aan op een reis naar de plaatsen waar de geschiedenis werd geschreven, onderzocht schriftelijk en mondeling bewijs, beriep zich op zijn eigen militaire ervaring en die van anderen, en maakte gebruik van kennis uit de eerste hand.

Het was Polybios, een Griek, die de opkomst van het Romeinse Rijk verlichtte. Hij verhaalt niet alleen maar, hij analyseert ook de causale relaties. In Polybios versmelten Griekse en Romeinse geschiedschrijving omdat de hele mediterrane wereld met Rome versmolten is.

Verder lezen op Polybios

Het is vrijwel onmogelijk om een werk in het Engels te vinden dat uitsluitend aan Polybios is gewijd, afgezien van teksten en commentaren. De Loeb-bibliotheekvertalingen van Polybios’s The Histories, door W. R. Paton (6 vol., 1922-1927), zijn altijd waardevol en nuttig. Een recente vertaling van The Histories is door Mortimer Chambers, bewerkt, ingekort, en met een inleiding door E. Badian (1967). De manuscripten worden behandeld door John Michael Moore, The Manuscript Tradition of Polybius (1965). Frank William Walbank’s geprojecteerde driedelige werk, A Historical Commentary on Polybius (2 delen, 1957-1967), is een wetenschappelijk, encyclopedisch werk dat het standaard commentaar op Polybios zal worden. Walbank, in Ancient Societies and Institutions: Studies gepresenteerd aan Victor Ehrenberg op zijn 75e verjaardag, onder redactie van E. Badian, gaat over “De Spartaanse Voorouderlijke Grondwet in Polybius”. Ook nuttig is Kurt von Fritz, De Theorie van de Gemengde Grondwet in de Oudheid: Een kritische analyse van de politieke ideeën van Polybius (1954). Voor een bespreking van Polybios en zijn plaats in de oude geschiedschrijving zie Stephen Usher, The Historians of Greece and Rome (1970).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!