Pol Pot Feiten


Pol Pot (geboren in 1928) was een sleutelfiguur in de Cambodjaanse communistische beweging en werd van 1976 tot 1979 premier van de regering van de Democratische Kampuchéa (DK). Hij leidde de massamoord op intellectuelen, beroepsmensen, stadsbewoners—misschien een vijfde van zijn eigen volk.

Pol Pot werd geboren Saloth Sar op 19 mei 1928. Hij was de tweede zoon van een conservatieve, welvarende en invloedrijke kleine landeigenaar. De vader van Pol Pot had sociale en politieke connecties aan het koninklijk hof in de Cambodjaanse hoofdstad Phnom Penh, zo’n 70 mijl ten zuiden van Prek Sbau, het kleine gehucht in Kompong Thom, de provincie waar Pol Pot is geboren. Bezoeken van hofbeambten—en, op zijn minst één keer, zelfs van koning Monivong zelf—aan het huis van Pol Pot’s vader lijken gebruikelijk te zijn geweest. Pol Pot ontkende consequent dat hij Saloth Sar was, waarschijnlijk omdat zijn familie en onderwijsachtergrond botsten met de communistische proletarische opvattingen en omdat zijn tactische en organisatorische vaardigheden het best leken te floreren in een sfeer van extreme geheimhouding. Zelfs nadat hij premier was geworden van het zegevierende communistische Democratische Kampuchéa (DK) regime in Phnom Penh op 5 april 1976, was er wijdverspreide onzekerheid over wie hij was.

De opleiding van een Radical

Pol Pot’s intellectuele ontwikkeling liet een scherpe breuk zien van traditionele naar radicale waarden. Hij werd opgeleid in een boeddhistisch klooster en een particuliere katholieke instelling in Phnom Penh en schreef zich vervolgens in aan een technische school in de provinciale rust en veiligheid van de stad Kompong Cham om timmerwerk te leren. Ondanks zijn latere beweringen is er geen bewijs dat hij zich al in het midden van zijn tienerjaren heeft aangesloten bij het Viet Minh verzet van Ho Chi Minh. Hij leek in eerste instantie voorbestemd voor een handel in timmerwerk. Het programma van Franse koloniale beleidsmakers om de ontwikkeling van een meer gediversifieerde “polytechnische” elite in de overzeese gebieden te versnellen, stelde Pol Pot in 1949 echter in staat om een overheidsbeurs te verkrijgen om in Parijs radio- en elektrotechniek te studeren.

In Frankrijk sloot Pol Pot zich aan bij een kleine kring van linkse Cambodjaanse studenten&#8212 ; sommigen van hen werden later vooraanstaande marxistische en/of communistische partijleiders (zoals Ieng Sary, de toekomstige minister van Buitenlandse Zaken van DK, en Hou Yuon, een onafhankelijke marxistische radicaal die herhaaldelijk in de kabinetten van prins Norodom Sihanouk heeft gediend tot zijn dood in 1975 in de Pol Pot-holocaust). Pol Pot werd al snel een antikolonialistische, marxistische radicaal. Onder de Europese landen die hij in deze periode bezocht was Joegoslavië, waarvan de vastberadenheid om de eigen nationale communistische koers van een grondige hervorming in kaart te brengen naar verluidt bijzonder indruk op hem maakte.

Als hij in 1953 terugkeert naar Cambodja, drijft Pol Pot voor het eerst het Viet Minh “United Khmer Issarak (Freedom) Front” van ondergrondse Cambodjaanse communisten en radicale nationalisten binnen. Na 1954 werd de belangrijkste bovengrondse organisatorische steunpilaar van de Issarak de Krom Pracheachon (“Citizens Association”). Het Front, samen met andere Cambodjaanse politieke groeperingen, verzette zich tegen zowel het restant van de Franse koloniale macht in Cambodja als tegen de regering van Sihanouk. Deze laatste werd door veel Cambodjanen gezien als een Franse marionet. Pol Pot diende enkele maanden bij Viet Minh en Issarak, waarvan sommige zich hadden aangesloten bij de losse linkse radicale verzetsgroepen onder toezicht van de Krom Pracheachon. Maar de onafhankelijkheid van Cambodja in 1954 van de Fransen vond hem ook steeds meer betrokken bij de organisatie van de Khmer People’s Revolutionary Party (KPRP), de eerste Cambodjaanse communistische partij, die in 1951 werd opgericht.

In het tijdperk na de onafhankelijkheid lijkt Pol Pot zich evenzeer te hebben beklaagd over de nog steeds zware communistische Vietnamese invloed in de KPRP en haar gewapende eenheden als over de kaskrakerige politieke intriges in de hoofdstad die door de sluwe Sihanouk behendig zijn gemanipuleerd. Pol Pot’s minachting voor intellectuelen en politici die jockeyen om de gunst en de macht werd sterk verhoogd en hielp zijn eigen meedogenloze radicale hervormingen vorm te geven toen hij eenmaal aan de macht was. De mentor van Pol Pot was in deze jaren Tou Samouth, de eenmalig voorzitter van het Unified Issarak Front en later de secretaris-generaal van de KPRP. Net als Pol Pot was Samouth vooral geïnteresseerd in het opbouwen van de KPRP tot een echte Cambodjaanse, brede organisatie die in staat is om alle oppositie-elementen onder boeren, stedelijke arbeiders en intellectuelen tegen het Sihanouk-regime te verenigen. Deze inspanning leidde tot spanningen met de Vietnamezen, die bleven proberen het linkse en anti-Sihanoukse Cambodjaanse verzet te domineren.

Het bouwen van een revolutionaire partij

Op 28 september 1960 kwamen Pol Pot, Tou Samouth, Ieng Sary en een handvol volgelingen naar verluidt in het geheim bijeen in een kamer van het spoorwegstation van Phnom Penh om de “Arbeiderspartij van Kampuchea” (WPK) op te richten. Samouth werd benoemd tot secretaris-generaal en Pol Pot werd een van de drie leden van het Politburo. Maar op 20 februari 1963, op het tweede congres van de WPK, volgde Pol Pot Samouth op als partijsecretaris. Deze laatste was op 20 juli 1963 onder mysterieuze omstandigheden verdwenen en zou vervolgens zijn vermoord. Of Pol Pot betrokken was bij de moord op Samouth blijft onzeker.

Voor de komende 13 jaar, toen het WPK zich steeds meer leek te distantiëren van Hanoi, Pol Pot en andere top WPK-kaderleden, is het zo goed als verdwenen uit de publieke belangstelling. Ze zetten hun belangrijkste partijkampen op in een afgelegen bosgebied van

Ratanakiri provincie. In deze periode lijkt Pol Pot niet alleen zijn eigen leiderschapspositie in het WPK te hebben geconsolideerd, maar hij heeft ook geleidelijk en met succes pro-Hanoi elementen in het anti-Sihanouk verzet in het algemeen bestreden. Pol Pot vermeed in deze periode echter zorgvuldig een openlijke breuk met de Vietnamese communisten, die hun greep op het Ho Chi Minh-spoor en de aangrenzende zakken van het Cambodjaanse grondgebied aan het consolideren waren. Toch werd een bezoek van Pol Pot aan Hanoi in 1965, dat bedoeld was om de acceptatie van de partijleider te winnen, gehuld in wederzijds wantrouwen. Succesvoller was de reis van Pol Pot en een langer verblijf in Peking in hetzelfde jaar. Hij bleef zo’n zeven maanden in China, waar hij waarschijnlijk ideologische en organisatorische scholing kreeg. Pol Pot’s pro-Chinese oriëntatie werd meer uitgesproken bij zijn terugkeer in Cambodja in september 1966. De WPK veranderde al snel zijn naam in Communistische Partij van Kampuchea (CPK).

CPK-gestimuleerde demonstraties tegen het Sihanouk-regime zijn nu gestaag op gang gekomen. De algemene aanklacht van de prins en de executie van tientallen van wat zijn regering de Khmer Rouge (“Rode Khmers”) noemde, hebben de door de CPK geleide oppositie gestabiliseerd. Tegelijkertijd zorgde het ervoor dat die oppositie formidabeler leek dan ze in werkelijkheid was. In december 1969 en januari 1970 bezochten Pol Pot en andere CPK-leiders opnieuw Hanoi en Peking, klaarblijkelijk als voorbereiding op een laatste zetje tegen het Sihanouk-regime. Maar de aanval werd voorbereid zoals op 18 maart 1970 een rechtse staatsgreep in Phnom Penh Sihanouk omverwierp, waardoor Lon Nol aan het Cambodjaanse presidentschap werd toegevoegd.

Alhoewel sommige CPK-leden en andere communistische Pracheachon verzetsleiders—waaronder Pol Pot’s collega de toekomstige DK-voorzitter Khieu Sampan—gehoor gaven aan Sihanouk’s oproep voor een verenigd front tegen Lon Nol, bleef Pol Pot zelf op afstand. Na de val van Sihanouk was Hanoi begonnen met de infiltratie van zo’n 1.000 in Vietnam getrainde Cambodjaanse communisten in Cambodja. Maar op bevel van Pol Pot werden de meeste van hen geïdentificeerd en snel gedood. Ondanks deze actie en botsingen met de volgelingen van Pol Pot in de provincie Kompong Chom, vermeed Hanoi een breuk in het belang van het winnen van eerst een beslissende communistische overwinning in heel Indochina.

Een Holocaust op zijn eigen volk

Op 17 april 1975 viel Phnom Penh in handen van verschillende communistische Cambodjaanse en Sihanoukistische groeperingen. De CPK en Pol Pot slaagden er langzaam in om hegemonie over de hoofdstad te vestigen. De gevechten tussen het “Revolutionaire Leger” van Pol Pot en de Vietnamese troepen gingen door in betwiste grensgebieden en op eilanden in de Golf van Thailand. Tijdens een bijeenkomst met Vietnamese vertegenwoordigers langs de grens begin juni 1975 verontschuldigde Pol Pot zich naar verluidt voor de “gebrekkige kaartlezing” van zijn troepen. De spanningen tussen Pol Pot en zijn medewerkers en de Vietnamezen namen echter niet af, ondanks een ander bezoek van Pol Pot aan Hanoi om een vriendschapsverdrag te suggereren.

Voor bijna een jaar hebben Pol Pot en andere Cambodjaanse communisten, evenals de in moeilijkheden verkerende Norodom Sihanouk, gestreden om de macht in de nieuw uitgeroepen staat “Democratisch Kampuchea.” Een ander CPK partijcongres in januari 1976 bevestigde de positie van Pol Pot als secretarisgeneraal, maar onthulde ook opkomende leiderschapskwaliteiten tussen Pol Pot en enkele organisaties van de buitenste zone van de partij. De betrekkingen met Hanoi bleven verslechteren. Op 14 april 1976, na de door de CPK gecontroleerde verkiezingen voor een nieuwe “Volksvertegenwoordigende Vergadering” en het aftreden als staatshoofd van Sihanouk, werd een nieuwe DK-regering afgekondigd. Pol Pot, die officieel als afgevaardigde van een “rubberarbeidersorganisatie” in de assemblee was gekozen, werd nu premier.

Het gezag werd echter nog steeds aangevochten door zowel de door Hanoi beïnvloede partijkaders als de rivaliserende partijzoneleiders. Vanaf november 1976 bespoedigde Pol Pot uitgebreide zuiveringen van rivalen, waaronder kabinetsministers en andere toppartijleiders. Dit veroorzaakte herhaalde explosies van onrust in Kompong Thom en Oddar Meanchey.

.

De woede van het sociale en economische hervormingsbeleid van Pol Pot, uitgevoerd door de mysterieuze Angka, of “innerlijke” partijorganisatie, maakte de naam van Pol Pot uiteindelijk synoniem voor een van de slechtste holocausts van de moderne wereld. Gedwongen evacuatie, door middel van uitgebreide dodenmarsen, van de inwoners van grote steden en hervestiging en hardvochtige uitbuitende arbeid van tienduizenden in agrarische arbeidsprojecten; het opzettelijk achterhouden van voldoende voedsel en medische zorg; systematische massamoorden op alle “oude roos”—d.w.z.., verdachte subversieven, vooral degenen die witteboorden- of intellectuele beroepen of politieke ervaring hadden— al deze zaken weerspiegelden de ideologie van Pol Pot, waarin Rousseauistisch purisme en stalinistisch terrorisme op een unieke manier werden vermengd. In het beleid van Pol Pot werd grote nadruk gelegd op de opleiding van de jongeren en op het creëren van een “Nieuwe Man” in Cambodja. Zelfs nadat Pol Pot uit de macht werd verdreven, bleven jonge tieners onder zijn toegewijde volgelingen in het “Revolutionaire Leger” van de DK. Maar de moorden en opzettelijke verwaarlozing door het Pol Pot-regime kostten zo’n 1,6 miljoen Cambodjanen het leven… 8212; bijna 20 procent van de totale bevolking van het land.

Regime beleid heeft geleid tot toenemende oppositie onder divisiecommandanten en partijkaders. Het bezoek van Pol Pot aan China en Noord-Korea in september en oktober 1977 verstevigde zijn positie onder andere Aziatische communistische leiders, zelfs toen de gevechten met de Vietnamese grensbewakingstroepen werden geïntensiveerd.

Op 31 december 1977 werden alle diplomatieke betrekkingen met Hanoi verbroken, Pol Pot beschuldigde de Vietnamezen ervan dat ze probeerden hun hegemonie op te leggen aan zowel Laos als Cambodja door middel van een “Indochinese Federatie”.

De val van een dictator

Op 26 mei 1978 kwamen de leiders van de Oostelijke Zone en hun aanhangers in opstand tegen Pol Pot. Maar de opkomst mislukte, en duizenden kaders werden gedood of, zoals Heng Samrin (die Pol Pot zou opvolgen als premier), maakten hun ontsnapping naar Vietnam goed. Sommige leiders van de Oostelijke Zone belastten Pol Pot met de verkoop van Cambodja aan de Chinezen. De Vietnamese aanvallen op en de militaire penetratie van het DK-gebied werden in de tweede helft van 1978 steeds heviger en omvangrijker. Het premierschap van Pol Pot werd ook kwetsbaarder en zijn ouvertures naar de Chinezen om de Vietnamese interventie af te schrikken vonden weinig weerklank. In het kielzog van een laatste Vietnamese militaire aanval werden Pol Pot en andere DK-leiders op 7 januari 1979 op de vlucht geslagen voor Phnom Penh. Uiteindelijk hergroepeerden ze hun strijdkrachten en stichtten ze een ondergrondse regering in het westen van Cambodja en in het Cardamom-gebergte.

Op 20 juli 1979 werd Pol Pot bij verstek ter dood veroordeeld wegens genocide. Het vonnis werd uitgesproken door een “volkstribunaal” van de nieuwe regering van de “Volksrepubliek Kampuchea”, dat met behulp van Vietnamese troepen werd geïnstalleerd. Naarmate de aandacht in de wereld meer en meer uitging naar de benarde situatie van het geplaagde Cambodja en het bloedige geweld van het Pol Pot-tijdperk, werd Pol Pot zelf meer en meer een verantwoordelijkheid voor zijn Chinese geldschieters en de ondergrondse leiders van de DK. Tijdens een CPK-congres op 17 december 1979 trad Pol Pot af als DK-premier en werd de post overgenomen door DK-president Khieu Sampan. Hij bleef echter als partijsecretaris-generaal en als hoofd van de militaire commissie van de CPK, waardoor hij in feite de algemene commandant werd van de 30 000 man tellende guerrillastrijders van de DK tegen de Vietnamezen in Cambodja. (Maar gedurende het grootste deel van de jaren tachtig controleerde het Vietnamese leger Cambodja (Kampuchea) onder het presidentschap van Heng Samrin.)

Na het verlaten van zijn premierschap was er weinig bekend over de verblijfplaats of activiteiten van Pol Pot. Naar verluidt zocht hij in de loop van 1981-1983 herhaaldelijk medische hulp voor een cardiovasculaire aandoening in Peking. Op 1 september 1985 kondigde de clandestiene radio van de DK aan dat Pol Pot met pensioen was gegaan als commandant van het “Nationale Leger” van de DK en was benoemd tot “Directeur van het Hoger Instituut voor Nationale Defensie”.

Pol Pot was getrouwd met Khieu Ponnary, een oud-studentenactivist uit zijn Parijse tijd en later de CPK-vrouwenbewegingsleider in Phnom Penh.

Gevangen op Last

Na enkele jaren ondergronds te hebben geleefd, werd Pol Pot op 18 juni 1997 eindelijk gevangen genomen door een rivaliserende factie van zijn eigen kameraden. De Rode Khmer had de afgelopen jaren geleden onder het interne factionalisme en versplinterde zich uiteindelijk in tegengestelde krachten, waarvan de grootste, in de noordelijke zone, zich aansloot bij de regering van Cambodja onder Sihanouk en hun voormalige leider opjaagde. Bij zijn gevangenneming veroordeelde de guerrillastrijders Pol Pot, de leider van het moderne schrikbewind, tot levenslang.

Verder lezen op Pol Pot

Pol Pot bleef zelfs tijdens zijn premierschap buiten de schijnwerpers staan en er bestaat nog geen uitgebreide full length biografie van hem. In Ben Kiernan en Stephen Heder worden verschillende stadia van zijn leven en carrière behandeld: “Waarom Pol Pot? Roots of the Cambodian Tragedy, ” Indochina Issues (Center for International Policy, Washington, D.C.), 52 (december 1984); Serge Thion, “Chronology of Khmer Communism, 1940-1982, ” in David P. Chandler en Ben Kiernan, redactie, Revolution and Its Aftermath in Kampuchea (Yale University Southeast Asia Studies, Monograph Series, no. 25, 1983); Ben Kiernan en Chanthou Boua, redactie, Peasants and Politics in Kampuchea, 1942-1981 (1982); Michael Vickery, Cambodia, 1975-1982 (1984); en David P. Chandler, A History of Cambodia (1983). Voor de PRK-weergave van Pol Pot zie Say Phouthong, “Fidelity to the Chosen Path”, World Marxist Review (februari 1985). De gruwel van de Pol Pot-holocaust werd gemeld door Elizabeth Becker in Toen de oorlog voorbij was: De stemmen van de Cambodjaanse revolutie en het Cambodjaanse volk (1986).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!