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Barboncito (1820-1871) foi um chefe nativo americano que liderou a resistência navajo de meados da década de 1860. Barboncito foi um adversário leal, mas pacífico, da revolta dos brancos nas terras natais da Índia. Ele era amado por seu povo por sua eloquência, suas qualidades de liderança e seu papel inspirador como cantor religioso. Ele é lembrado por ter assinado o tratado de 1868 que assegurou aos Navajos a terra onde eles ainda vivem hoje.<

Barboncito nasceu em 1820 no clã Ma’iideeshgiizhnii [“Coyote Pass”] em Cañon de Chelly, no atual nordeste do Arizona. As montanhas desta área formaram um importante reduto para os Navajos, dando-lhes uma formidável posição defensiva. Barboncito logo se levantou para se tornar um dos chefes do povo Navajo.

Assinado primeiro tratado

Quando os Estados Unidos ocuparam Santa Fé, no território do Novo México, por volta da época da guerra mexicana, os Navajos assinaram seu primeiro tratado com os colonos brancos. Barboncito foi um dos chefes que assinaram o Tratado de Doniphan de 1846, concordando com relações pacíficas e comércio benéfico com os brancos. Apesar do tratado, a luta entre Navajos e os brancos continuou porque Doniphan não conseguiu obter todas as assinaturas de todos os chefes Navajo. Além disso, o exército americano não tinha força militar suficiente para conter as escaramuças entre os Navajos e os vizinhos hispano-mexicanos, que tentaram escravizar os índios. Embora os líderes de ambos os lados tenham tentado pôr um fim à guerra tradicional, seus esforços foram em vão. Ataques e negociações das tropas americanas enviaram sinais mistos aos Navajos, que acreditavam que os colonos anglo-americanos estavam confiscando ilegalmente terras indígenas.

Barboncito, também conhecido como “O Orador” e “Orador Abençoado”, não participou destas escaramuças. No final da década de 1850, ele atuou como mediador entre os Navajos e os brancos e implorou o fim da escalada da guerra. Navajos e os brancos lutaram pelos prados do Canyon Bonito perto de Fort Defiance, localizado no que hoje é a parte oriental do estado do Arizona. Os Navajos haviam deixado seus cavalos pastar nesses pastos por séculos, mas os recém-chegados também queriam a terra para seus cavalos. Em 1860 soldados americanos massacraram vários cavalos Navajo, então os Navajos invadiram os rebanhos do exército para compensar suas perdas. As forças americanas reagiram destruindo as casas, colheitas e gado do povo Navajo.

Retaliated against white aggression

O ataque anglo-americano aos Navajos forçou o Barboncito a entrar em ação. Ele logo ganhou o nome de guerra Hashké yich’i’ Dahilwo [“Ele está ansioso para correr para Guerreiros”]. Ele liderou mais de 1.000 guerreiros Navajo em um ataque de retaliação ao Forte Defiance. As grandes habilidades de Barboncito quase lhes conquistaram o forte, mas ele foi expulso pelo Exército dos EUA e perseguido até as montanhas Chuska. Nas montanhas, as tropas americanas foram incapazes de resistir aos ataques de Navajo.

Estado, os índios e os brancos voltaram a sentar-se em um conselho de paz. Barboncito, Manuelito, Delgadito, Armijo, Herrero Grande e outros 17 chefes encontraram-se com o Coronel Edward R. S. Canby em Fort Fauntleroy, 35 milhas ao sul de Fort Defiance. Todos eles concordaram com os termos de um tratado

1861. Por um tempo os Navajos e os brancos tentaram forjar amizades. Apesar do tratado, uma corrente subterrânea de desconfiança fez com que o conflito entre os dois grupos continuasse.

Quando o exército desviou a maioria de suas tropas para o leste para a Guerra Civil, os Navajos aumentaram seus esforços para o que os brancos consideravam “roubo de gado e pilhagem geral”. Os Estados Unidos lideraram uma extensa campanha para “queimar e prender” os Navajos, gerenciada pelo Coronel Christopher “Kit” Carson e mercenários Ute, inimigos tradicionais dos Navajos. Barboncito fez aberturas pacíficas para o General James H. Carleton, comandante de Carson, em 1862, mas o ataque contra o povo Navajo continuou.

Quando esta prática implacável não teve sucesso, Carleton ordenou que Carson mudasse fisicamente toda a nação dos clãs Navajo de suas casas na área do Arizona para uma área conhecida como Bosque Redondo, nas áridas terras baixas do sudeste do Novo México&#8212 apesar dos protestos do Bureau Indiano e do próprio Carson. Carleton é amplamente citado como planejando transformar os Navajos de “pagãos e ladrões” para “cristãos estabelecidos” sob o olhar atento das tropas estacionadas nas proximidades de Fort Sumner.

Bury My Heart at Wounded Knee:“I’m not going to the Bosque. Nunca deixarei meu país, nem mesmo se isso significar que serei morto”. E apesar dos esforços do exército para forçá-lo a sair de sua casa, Barboncito permaneceu…

Lest Holdout in Resistance Movement

Barboncito liderou o movimento de resistência em Cañon de Chelly contra Carson e os brancos com a ajuda de Delgadito e Manuelito. Mais uma vez, Carson lançou uma campanha de terra queimada contra os Navajos e Dinetah [“Terra Navajo”]. Carson destruiu campos, pomares e hogans— uma habitação Navajo coberta de terra— e apreendeu gado da Divisão Continental até o Rio Colorado. Embora apenas 78 dos 12.000 Navajos tenham sido mortos, os esforços de Carson esmagaram o espírito Navajo. Em 1864, ele havia destruído Cañon de Chelly, cortado milhares de pessegueiros e arrasado hectares de plantações de milho. Eventualmente, a falta de alimentos e suprimentos forçou os Navajos a abrir mão de sua sagrada fortaleza.

A “Longa caminhada” até Bosque Redondo foi horrível e traumática para os Navajos. Doenças, peste, gafanhotos, seca, escassez de alimentos, solo infértil e brigas com os apaches atormentavam a tribo. Estima-se que 2.000 pessoas morreram de fome ou de doença durante o reassentamento. Como cantor cerimonial com conhecimento das antigas crenças de seu povo, Barboncito sabia que era contra a tradição os Navajo deixarem sua terra sagrada, atravessar rios ou deixar suas montanhas e santuários. Forçado a fazer isto—forçado a depender dos brancos para alimentos e outras necessidades—foi espiritualmente destrutivo para as tribos Navajo e para Barboncito. Ele permaneceu o máximo de tempo possível na Terra Santa, mas em 7 de novembro de 1866, ele levou sua pequena gangue de 21 seguidores ao Bosque Redondo.

Ma’ii Bizee ao lado de’a [“Coloque uma gota na boca do coiote”]. De acordo com documentos históricos, os índios formaram um grande círculo com Barboncito e um coiote feminino, voltado para o leste, no meio. Barboncito pegou o coiote e colocou uma concha branca em sua boca, afunilando em ambas as extremidades com um buraco no meio. Quando ele soltou o coiote, ele girou no sentido horário e virou para o oeste. Isto foi visto como um sinal de que o povo Navajo, o Dine, seria liberado.

Negociado para uma paz duradoura

Em 1868, Barboncito, Manuelito e uma delegação de chefes viajaram para Washington, D.C., depois que o General Carleton foi transferido de Fort Sumner em Bosque Redondo e não pôde mais impor suas políticas ao Navajo. Barboncito ganhou grande status com os brancos— mais autoridade do que lhe teria sido concedida pelos costumes da tribo. Ele desempenhou um papel de liderança nas negociações com o General William T. Sherman e o Coronel Samuel F. Tappan e lhes disse que o criador do povo Navajo havia advertido a tribo para nunca ir para o leste do Rio Grande. Ele explicou as falhas do Bosque Redondo: embora tenham cavado canais de irrigação, as colheitas falharam; as cascavéis não avisaram as vítimas antes que elas atacassem como no País Navajo; as pessoas adoeceram e morreram. Barboncito disse aos negociadores brancos que os Navajos queriam voltar para casa.

American Indians and the United States: Uma história documental, o acordo começa: “A partir deste dia, toda guerra entre as partes deste acordo terminará para sempre”.

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