Pocahontas Feiten


Pocahontas (ca. 1595-1617) was de dochter van een indianenhoofd in Virginia ten tijde van de kolonisatie door de Britten. Haar huwelijk met een Engelse kolonist bracht 8 jaar vrede tussen de Indianen en de Britten met zich mee.

De echte naam van Pocahontas was Matoaka. Als kind heette ze Pocahontas, wat “speels” betekent, en de naam bleef hangen. Haar vader was Powhatan, hoofd van een confederatie van Algonquische stammen die zijn naam droeg.

In 1607 stichtten Engelse kolonisten, gestuurd door de Virginia Company, Jamestown. Pocahontas speelde vaak in het fort. In 1608 redde ze, volgens een verhaal over betwiste authenticiteit, het leven van kapitein John Smith, die door Powhatan’s krijgers gevangen was genomen en doodgeknuppeld zou worden. De redding van John Smith was de redding van de kolonie Jamestown.

De relaties tussen de indianen en de kolonisten verliepen echter niet gladjes in Virginia. In 1613, toen Pocahontas het dorp van de Potomac Indianen bezocht, nam kapitein Samuel Argall van het schip Treasurer haar gevangen als onderpand voor Engelsen in Indiaanse handen en voor gereedschap en voorraden die de Indianen hadden gestolen. Ze werd naar

Jamestown als gijzelaar. Daar werd ze met beleefdheid behandeld door de gouverneur, Sir Thomas Dale, die werd geraakt door haar heer en intelligentie. Na instructie in de christelijke religie werd ze gedoopt en kreeg ze de naam Rebecca.

John Rolfe, een heer van Jamestown, werd verliefd op haar en vroeg Dale toestemming om met haar te trouwen. Dale stemde er gemakkelijk mee in om de vriendschap van de Indianen te winnen, hoewel Pocahontas misschien eerder getrouwd was met een opperhoofd met de naam Kocoum. Powhatan stemde ook toe en het huwelijk vond plaats in Jamestown in juni 1614 in de Anglicaanse kerk. Zowel de indianen als de Engelsen beschouwden dit blijkbaar als een band tussen hen, en het bracht 8 jaar vreedzame relaties in Virginia.

In 1616 wenste de Virginia Company dat Pocahontas Engeland zou bezoeken, met de gedachte dat het bedrijf zou helpen bij het aantrekken van investeringen van Britse financiers. Rolfe, Pocahontas, haar zwager Tomocomo en verschillende Indiase meisjes voeren naar Engeland. Pocahontas werd ontvangen als een prinses, vermaakt door de bisschop van Londen, en gepresenteerd aan koning James I en koningin Anne. Begin 1617 bereidde Pocahontas en haar partij zich voor om terug te keren naar Virginia, maar in Gravesend ontwikkelde ze een geval van pokken en stierf. Ze werd begraven in het koor van de kerk van Gravesend. Haar enige kind, Thomas Rolfe, werd opgeleid in Engeland, en hij keerde terug naar Virginia om veel nakomelingen achter te laten die de naam Rolfe dragen.

Verder lezen op Pocahontas

De beste biografie van Pocahontas is van Grace Steele Woodward, Pocahontas (1969). Andere interessante werken zijn John G. Fletcher, John Smith—Ook Pocahontas (1928) en W. M. Murray, Pocahontas en Pushmataha (1931). Philip L. Barbour’s Pocahontas and Her World (1970) is in wezen een geschiedenis van de beginjaren van Virginia en geschreven vanuit het Indiase perspectief.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!