Po Chü-i Feiten


Po Chü-i (772-846) was een Chinese dichter die vooral bekend was om zijn ballades en satirische gedichten. Hij was van mening dat goede poëzie gemakkelijk te begrijpen moest zijn voor het gewone volk en gaf er een voorbeeld aan in gedichten die bekend staan om hun eenvoudige dictie, natuurlijke stijl en sociale inhoud.

Op 28 februari 772 werd Po Chü-i geboren in Hsin-cheng, Honan, in een familie van dichters en minderjarige ambtenaren. In zijn kindertijd verbleef hij bij zijn moeder en andere leden van het gezin, terwijl zijn vader naar het zuiden ging om prefectuurfuncties in de Yangtze te bekleden. Toen de militaire gouverneurs van de noordelijke provincies in 782 in opstand kwamen tegen de regering, verhuisde de familie naar het zuiden naar Fu-li (noordelijk Anhwei) en later naar Chü-chou (westelijk Chekiang) om in de buurt van Po’s vader te komen, die in deze districten achtereenvolgens officiële benoemingen deed.

In zijn vroege jeugd bereidde Po Chü-i zich voor op het ambtenarenexamen, maar hij werd vertraagd door de dood van zijn vader in 794. In 800 ging hij naar Ch’ang-an, de hoofdstad, waar hij al snel de chinshih graad behaalde. Drie jaar later, na het examen van de Raad van Ambtenarenzaken, werd hij benoemd tot collator bij het Keizerlijk Secretariaat, om te werken met boeken en documenten in de archieven.

Civiele dienstcarrière

Po Chü-i is bevriend geraakt met de jonge literaire wereld in de hoofdstad. Velen van hen, waaronder Yüan Chen en Liu Yü-hsi, bleven zijn levenslange poëtische metgezellen, en een aantal van hen werd prominent aanwezig als minister-president. In 806, na het slagen voor het examen van het paleis, werd hij magistraat van Chou-chih in het grootstedelijk gebied. In zijn officiële rol als belastingontvanger was hij persoonlijk getuige van de trieste situatie van het volk. Bij zijn terugkeer aan het hof het jaar daarop werd hij benoemd tot lid van de Han-lin Academie (807), om keizerlijke edicten op te stellen, en tot junior reminder (808) in de Staatskanselarij, om de keizer te adviseren over zijn remissies. In 811 was hij intendant bij de volkstelling en de belastingdienst van het grootstedelijk gebied toen zijn moeder stierf.

Vroeger (804) had Po Chü-i de leden van zijn familie naar hun voorouderlijke plaats in Hsia-kuei bij Ch’ang-an verhuisd en was hij getrouwd (807) met de dochter van de invloedrijke Yang-familie, door wie hij het volgende jaar een dochter kreeg. Na de dood van zijn moeder trok hij zich terug in Hsia-kuei om te rouwen. Rond dezelfde tijd verloor hij zijn dochter. Zijn gezondheid verslechterde door deze kwellingen en hij was vaak ziek. Pas in 814 herwon hij zijn gezondheid en ging hij terug naar de hoofdstad, waar hij een functie kreeg als junior raadgever in het Oostelijk Paleis, dat wil zeggen, naar de kroonprins.

Grote poëzie

In deze jaren schreef Po Chü-i in de hoofdstad enkele van zijn meest gevierde gedichten, zoals de Ballad of Everlasting Sorrow, Songs of the Land of Ch’in (de wijk Ch’ang-an), en de New Music Bureau Poems. De laatste twee groepen gedichten, in totaal 60 stuks, zijn imitaties van volksliederen waarin hij het militarisme, het ontwerp, de zware belastingheffing, de hofuitspattingen, de officiële misstanden en de onderdrukking aanviel. Een van de weerhaken van de dichter was gericht op de machtige eunuchen, die niet alleen op het volk jaagden maar ook de macht in de regering grepen.

In 815 werd Po Chü-i zelf het slachtoffer van de politieke machinaties van de eunuchen, werd hij verbannen uit de hoofdstad en werd hij als subprefect naar Chiang-chou (het moderne Chiu-chiang in Kiangsi) gestuurd. De baan die weinig officiële plicht met zich meebracht, bracht hij zijn tijd door met het bezoeken van schilderachtige plekken en het schrijven van gedichten, waaronder de beroemde Ballad of the Lute. Terwijl hij in Chiang-chou was, maakte hij de eerste bundel van zijn poëzie, die in die tijd zo’n 800 stukken genummerd was. Hij zette ook zijn literair credo uiteen in een brief aan Yüan Chen: “Literatuur moet geschreven worden ten dienste van de eigen generatie, en gedichten en liederen om de publieke zaken te beïnvloeden.”

In 818 werd Po benoemd tot gouverneur van Chung-chou in Szechwan, nog verder weg van het centrum van de T’ang-cultuur. Daar stelde hij een groep gedichten samen, Bamboo Sprig Songs, die de lokale gebruiken beschrijven. In de winter van 820 keerde hij terug naar de hoofdstad voor een kleine functie in de Raad van Strafrecht. Het einde van zijn politieke ballingschap echter,

bracht geen vreugde voor de dichter, die een aarzelende ooggetuige vond voor verdere politieke intriges en corruptie.

Po Chü-i bracht de gelukkigste jaren van zijn officiële carrière door in Hangchow en Soochow (Wuhsien), waar hij respectievelijk in 822-824 en 825-826 gouverneur was. In tegenstelling tot Chung-chou waren dit dichtbevolkte en mooie steden. Terwijl hij in Hangchow was, bouwde hij een dijk rond het West-meer die voortaan bekend staat als de Po-dijk. Na zijn terugkeer in Ch’ang-an van deze provinciale posten, bekleedde hij twee van de hoogste regeringsfuncties in zijn leven, inspecteur van het keizerlijk secretariaat (827) en ondervoorzitter van de Raad van Strafrecht (828). Maar tegen die tijd was hij moe van het officiële gezag en klaar om met pensioen te gaan.

Zijn pensioen

Vroeger, in 825, tijdens de pauze tussen zijn twee gouverneurschappen, had hij een huis in Loyang gekocht, dat hij thuis maakte toen hij Ch’ang-an in 829 verliet om een sinecure afspraak te maken als “gast van de kroonprins”. Behalve een periode van 2 jaar (831-833) als burgemeester van grootstad Honan (Loyang), had Po geen actieve officiële plicht en leidde hij een zorgeloos, rustig en vredig leven, alleen verstoord door de dood van zijn familieleden en vrienden. Hij nam deze verliezen filosofisch op zich, evenals zijn eenzame ouderdom. Hij bleef gedichten schrijven—in totaal 3, 500 tegen de tijd dat hij in 839 de eindbundel van zijn poëtische werken maakte. De laatste jaren van zijn leven waren onbewogen. Hij stierf in september 846, op gevorderde leeftijd van 74.

.

Po Chü-i’s poëtische roem was al tijdens zijn leven wijdverbreid. Hij was niet alleen een van de meest productieve van de T’ang dichters, maar ook de meest gelukkige omdat een groot deel van zijn geschriften bewaard is gebleven. Ze geven een duidelijk beeld van het leven van de dichter, zijn persoonlijkheid en temperament, zijn voorkeuren en antipathieën. Ze onthullen ook zijn sociale en politieke opvattingen, de gebeurtenissen van zijn tijd en zijn relaties met vrienden&#8212 ; velen van hen zijn invloedrijke geleerden die het lot van de natie in het begin van de 9de eeuw hebben geleid. Enkele honderden van zijn gedichten zijn immens populair en zullen een blijvend monument voor zijn prestatie blijven. Door de nadruk te leggen op het utilitaire en morele concept van literatuur in de Confuciaanse traditie, bracht hij de Chinese poëzie een nieuwe richting, een gevoel van morele integriteit en een serieuze zorg voor de sociale problemen van die periode.

Verder lezen op Po Chü-i

De bekendste vertaler Engels van Po Chü-i is Arthur Waley, die een groot aantal gedichten van Po heeft geschreven. Waley’s Life and Times of Po Chü-i (1949) is een kritische studie met nieuwe vertalingen van 100 gedichten; zijn Chinese Poems (1948) is aan te bevelen voor een bredere bekendheid van de Chinese poëzie. Zie ook Eugene Feifel, Po Chü-i als Censor (1961), en Howard S. Levy, Translations from Po Chü-i’s Collected Works, vol. 1: The Old Style Poems en vol. 2: The Regulated Poems (1971).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!