Plinius de Ouderen Feiten


Plini de Oudere (23-79) was een Romeinse encyclopedist. Zijn grootste en enige overlevende werk, de Natuurlijke geschiedenis, wordt een van de meest invloedrijke boeken ooit geschreven in het Latijn genoemd.

Plinius, wiens volledige naam Gaius Plinius Secundus was, werd geboren in Comum in de regio ten noorden van de Po en werd opgeleid in Rome. Na de militaire carrière die normaal is voor zijn sociale rang, waarin hij als cavalerieofficier in Duitsland (47-57) heeft gediend, oefende hij het recht uit. Tijdens Nero’s bewind (54-68) vond Plinius het verstandig om zich te concentreren op de literatuur. Hij vervulde officiële taken in verschillende provincies voor de keizer Vespasianus (69-79), die hij goed kende.

Pliny’s ware bezigheden, die hij voortdurend beoefende, waren echter lezen en schrijven. Hij had een vraatzuchtige honger naar kennis van allerlei aard en was ijverig in het verzamelen ervan. Enkele van zijn 102 delen, die door zijn neef, Plinius de Jonge, werden beschreven, waren Op het gebruik van de speer in de cavalerie; een biografie in 2 boeken van zijn vriend Pomponius Secundus; Op de Duitse oorlogen, een volledige geschiedenis in 20 boeken van alle Romeinse oorlogen met Duitsers tot aan zijn eigen tijd; De leerling, in 3 boeken, over de opvoeding vanaf de kindertijd van een redenaar; Twijfelachtige Spraak, 8 boeken over grammatica; en een voortzetting in 31 boeken van de geschiedenis door Aufidius Bassus.

Natuurlijke geschiedenis

Boek 1 van de Natuurlijke geschiedenis bevat een lang voorwoord aan keizer Titus, in wiens regeerperiode het werk werd voltooid, en een inhoudsopgave voor de overige boeken samen met de geraadpleegde auteurs. Boeken 2-6 beschrijven het universum en het aardoppervlak; boek 7 behandelt de mens; boeken 8-11 behandelen dieren; boeken 12-19, planten; boeken 20-27, het gebruik van planten in medicijnen; boeken 28-32 behandelen medicijnen die van dieren afkomstig zijn; en boeken 33-37, met mineralen en hun gebruik in de kunst.

Pliny’s werk is geenszins wetenschappelijk in de moderne zin van het woord. Het bevat veel fouten, sommige het gevolg van zijn foutieve vertaling van het Grieks, het meest door de haast waarmee hij werkte en zijn onkritische acceptatie van zijn bronnen. Toch blijft het de belangrijkste bron van informatie over onderwerpen variërend van verloren gegane kunstwerken tot populaire magie en bevat het veel over geschiedenis, literatuur en Romeinse rituelen en gebruiken.

Pliny was admiraal van de vloot in Misenum in 79, toen de grote uitbarsting van de Vesuvius plaatsvond op 24 augustus. Volgens zijn neef, Plinius de Jongere, dwong zijn wetenschappelijke nieuwsgierigheid hem de vulkaan dichter te benaderen om de rookwolk te inspecteren. Hij kreeg te horen dat een dame van zijn kennis, wiens huis aan de voet van de vulkaan stond, in gevaar was en niet in staat was om over land te ontsnappen. Hij redde zijn vriendin per schip en merkte op dat vele anderen zich in een soortgelijke situatie bevonden en beval de schepen van de vloot te gebruiken om hen uit de gevarenzone te evacueren. Hij ging verder naar Stabiae (4 mijl ten noorden van Pompeii), van waaruit alle inzittenden op de vlucht waren, en beschreef voortdurend elke nieuwe

fase van de uitbarsting en het bevel dat een slaaf zijn waarnemingen precies zo noteert als hij ze heeft gedaan. Toen de aardbevingen en het vuur heviger werden, kon hij niet meer ontsnappen. Zijn lichaam werd 2 dagen later ontdekt op het strand van Stabiae, waar hij was gestorven, blijkbaar door verstikking.

Verder lezen op Plinius de Ouderen

Pliny’s Natuurlijke geschiedenis, met Latijnse tekst en Engelse vertalingen door H. Rackham en anderen, is in de Loeb Klassieke Bibliotheek (10 vol., 1938-1963). Plinius wordt in detail onderzocht in H.N. Wethered, The Mind of the Ancient World: A Consideration of Plinius’ Natural History (1937), en wordt besproken in H.J. Rose, A Handbook of Latin Literature (1936; 3d ed. 1966). Er is een korte biografie in George Schwartz en Phillip W. Bishop, eds., Moments of Discovery: The Origins of Science (1958). Plinius’ bijdrage wordt behandeld in Charles Singer en anderen, eds., A History of Technology, vol. 2 (1956).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!