Plinius de jongere feiten


Plini de Jongere (ca. 61-ca. 113) was een Romeinse auteur en beheerder. Hij liet een verzameling brieven na die een intieme blik werpen op het openbare en privéleven tijdens het Romeinse Rijk.

Geboren van de rijke Caecilius-familie in Comum in Noord-Italië, werd Plinius de Jongere, zoals hij later werd genoemd, waarschijnlijk zijn vroege opleiding door docenten thuis gegeven en vervolgens naar Rome gestuurd om te studeren. Hij erfde de volledige nalatenschap van zijn oom Plinius de Oude bij zijn dood in 79 en veranderde in die tijd zijn naam in Gaius Plinius Caecilius Secundus.

Pliny begon zijn carrière als advocaat op 18-jarige leeftijd en had succes aan de balie. In zijn twintiger jaren trad hij toe tot de magistratuur van Rome en bekleedde verschillende functies gedurende een periode van ongeveer 30 jaar, waaronder een zetel aan het hof waar erfeniszaken werden behandeld, het presidentschap van het bestuur belast met de banken van de Tiber en de riolen van Rome, functies in de militaire en senatoriale schatkisten, en het consulaat. In 110 jaar stuurde Trajanus hem op een speciale missie om de corruptie in Bithynië te onderzoeken. Hij stierf daar ongeveer 2 jaar later.

Pliny’s brieven worden bewaard in 10 boeken. De eerste 9 bevatten 247 persoonlijke brieven, en de tiende is zijn officiële correspondentie met Trajanus uit Bithynië. Ook is zijn Panegyricus, een lovende toespraak voor Trajanus bewaard gebleven. De brieven van de boeken 1-9, geselecteerd, herschreven en met zorg gerangschikt door de auteur, werden in zijn leven gepubliceerd. De brieven van boek 10 werden postuum gepubliceerd.

De onderwerpen van de brieven zijn vrij divers, hoewel ze elk een enkel onderwerp hebben en met vakmanschap zijn geschreven, waarbij de stijl historisch, poëtisch of oratorisch is, afhankelijk van het thema. Sommige zijn voor jonge mannen wiens carrière Plinius verder wilde gaan. Velen gaan over morele, filosofische, politieke of literaire onderwerpen. Velen hebben te maken met zaken en geschillen. Anderen zijn beschrijvend. Men beschouwt het bestaan van geesten—en bevat een fascinerend spookverhaal. Weer een ander vertelt over de ontroerende toewijding van zijn derde vrouw.

De brieven zijn de beste bron voor de politieke en sociale geschiedenis van Rome voor de periode die ze bestrijken. Daarnaast komt er een portret van Plinius zelf uit voort. Scherpzinnig, grootmoedig, stoïcijns, zelfvoldaan, efficiënt, loyaal en vooral tolerant, vertegenwoordigt Plinius een type dat in die tijd de complexe administratie van het uitgestrekte Romeinse Rijk werkbaar maakte.

Verder lezen op Plinius de Jongere

Betty Radice bereidde een editie voor van Plinius de Jongere Letters en Panegyricus met Latijnse tekst en vertaling (2 vol., 1969); ze vertaalde ook De brieven van de Jongere Plinius (1963). Zie ook S. E. Stout, Scribe and Critic at Work in Plinius’ Letters (1954); Ronald Syme, Tacitus (2 vol., 1958); en A. N. Sherwin-White, The Letters of Pliny (1966).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!