Plautus Feiten


Plautus (ca. 254-ca. 184 v. Chr.) was een Romeinse schrijver. Zijn theatrale genialiteit, vitaliteit, kluchtigheid en beheersing van de Latijnse taal rangschikken hem als Rome’s grootste stripverhaalschrijver.

In de 3de eeuw voor Christus begonnen Romeinse schrijvers de vormen en inhoud van de Griekse literatuur te imiteren. In tegenstelling tot de vroege dichters beperkte Plautus zich tot één gebied: de vertaling en bewerking van de Griekse Nieuwe Komedie (ca. 336-ca. 250 v. Chr.).

Kennis van het leven van Plautus, wiens volledige naam Titus Maccius Plautus was, is schaars. Willekeurige opmerkingen van latere Romeinse schrijvers en anderen leveren de twijfelachtige details op. Uit Cicero kan de geboortedatum van Plautus worden geplaatst rond 254 v. Chr. en zijn dood rond 184 v. Chr. Festus, geleerde van de 2de eeuw na Christus, geeft Plautus’ geboorteplaats aan als het kleine stadje Sarsina in Umbrië, Italië. Uit Aulus Gellius, een grammaticus uit de 2de eeuw, komt het traditionele en fascinerende, zij het korte, verslag van Plautus’ leven in Rome.

Plautus verdiende geld door in het theater te werken, maar verloor het meteen in de handel. Hij keerde zonder geld terug naar Rome en heeft een tijdje in zijn levensonderhoud voorzien door te werken als arbeider in een meelmolen. In deze periode schreef hij drie toneelstukken (niet bestaand). Geleerden die deze romantische carrière accepteren suggereren dat het misschien in Plautine proloog nu verloren is gegaan.

Dat Plautus geld verdiende met theaterwerk is algemeen geaccepteerd en kan betekenen dat hij toneelknecht, timmerman, toneelschrijver of acteur was. Zijn beheersing van het toneelwerk en het komische effect suggereert een lange ervaring als acteur voorafgaand aan het schrijven van toneelstukken. Het meest intrigerende is precies hoe Plautus, een Umbriaan van het platteland van Sarsina, erin slaagde om zowel een kennis van het Grieks als de uitstekende beheersing van het Latijn in zijn drama’s te verwerven.

Zijn werken

Het totaal van Plautus’ toneelstukken is waarschijnlijk bijna 50. Twintig toneelstukken bestaan min of meer in hun geheel: Amphitruo (Amphitryon), Asinaria (The Comedy of Asses), Aulularia (The Pot of Gold), Bacchides (The Two Bacchides), Captivi (The Captives), Casina (Casina), Cistellaria (The Casket), Curculio (Curculio), Epidicus (Epidicus), Menaechmi (The Twin Menaechmi), Mercator (The Merchant), Miles Gloriosus (The Braggart Warrior), Mostellaria (The Haunted House), Persa (The Girl from Persia), Poenulus (The Carthaginian), Pseudolus (Pseudolus), Rudens (The Rope), Stichus (Stichus), Trinummus (The Three Penny Day), en Truculentus (Truculentus). Minder

dan 100 lijnen overleven van de Vidularia (De Reizende Zak).

Alle stukken zijn gebaseerd op Griekse originelen, met name die van de 3de- en 2de-eeuwse v. Chr. stripauteurs Menander, Diphilus en Philemon. Data voor de productie van slechts twee toneelstukken zijn bekend: Stichus (200 v. Chr.) en de Pseudolus (191 v. Chr.). Voor sommige stukken zijn de data bij benadering afgeleid van verwijzingen naar hedendaagse personen en gebeurtenissen, de hoeveelheid gezongen verzen, en verschillende criteria van stijl en techniek. Moderne chronologische studies suggereren de volgende relatieve dateringen—vroege periode: Asinaria, Mercator, Miles Gloriosus (ca. 205 v. Chr.), Cistellaria (voor 201 v. Chr.); middenperiode: Stichus (200 v.Chr.), Aulularia, Curculio; late periode: Pseudolus (191 v. Chr.), Bacchides, Casina (185/184 v. Chr.).

Plautus’ stijl

In het midden van de 1ste eeuw voor Christus was er een heropleving van de belangstelling voor Plautus en de heropvoering van veel van zijn toneelstukken met als gevolg een wijziging van de oorspronkelijke proloog. Sommige stukken hebben geen proloog, andere hebben uitgestelde proloog, en weer andere hebben authentieke proloog of proloog gebaseerd op de stukken die door Plautus zijn gecomponeerd. Vaak verschaft de proloog het publiek details die nodig zijn om de opening van een gecompliceerde plot te begrijpen, of het kan zelfs de uitkomst van het stuk op voorhand verklaren met als gevolg verlies van spanning en verrassing, maar met als gevolg een winst aan ironie. In de regel presenteert het toneelstuk Plautine één plot met één probleem en één set van personages; deze eenvoudige plots van Plautus maken komische uitweidingen en herhalingen mogelijk. Humoristische passages die losjes verbonden zijn met het plot en de schending van de dramatische illusie zijn een duidelijk bewijs van de zorg van Plautus om zijn publiek te vermaken met een goede lach, zelfs ten koste van zorgvuldig vakmanschap en afwerking.

Thema’s tonen een grote verscheidenheid. Er zijn toneelstukken van ingetogen komedie (Captivi), sentimentele komedie (Cistellaria), romantiek (Rudens), mythologische travestie (Amphitruo) en grove farce (Asinaria). Foutieve identiteit en misleiding, individueel of gezamenlijk, geven aanleiding tot de misverstanden en complicaties waarop de stukken draaien. Plautus lijkt te vertrouwen op vroegere inheemse Italiaanse kluchten voor de apparaten van bedrog en imitatie.

Plautus’ Karakterisering

Romaanse komedie besteedde voor het grootste deel zorgvuldige aandacht aan de afbakening van het karakter, maar binnen een kader van types waarin subtiliteit, complexiteit en individualiteit sterk werden beperkt. De Plautine cast van personages bevat vaak de traditionele figuren: de jongeman (adulescens) die hopeloos verliefd is, maar niet de moed en vindingrijkheid heeft om zijn verlangens te verwezenlijken; de oude ouder (senex) die moet worden bedrogen en overgehaald; de slaaf (servus) wiens sluwheid en bedrijvigheid voor humor en intriges zorgen; het jonge meisje (virgo) van de erkende vrije geboorte of om gered te worden van schaamte; de courtisane (meretrix) die misschien huurling of edelman is; de hongerige maar sluwe parasiet (parasitus); de verachte slavenhandelaar (leno); en de soldaat (miles) wiens opschepperij alleen door zijn stommiteit wordt geëvenaard.

Maar Plautus’ originaliteit en de wens om zijn publiek te vermaken hebben veel voorraadkarakters in een overdreven en fantasierijke voorstelling verpersoonlijkt. Karakters die vooral geschikt zijn voor farce (Euclio en Pyrgopolynices) behoren tot Plautus’ meest gedenkwaardige creaties van verbeelding en fantasie.

Bevel over de taal en zijn invloed

Plautus legt de taal van het gewone leven vast en draagt daar nieuwigheid, vitaliteit en spontaniteit aan bij. In een tijd waarin de Latijnse taal nog vrij vloeiend was in de verbuiging, de syntaxis en de woordenschat, zetten de Plautijnse selectie, de combinatie en de uitvinding een hoge standaard. De dialoog is snel, racy, en gevuld met assonantie, alliteratie en pittoreske uitdrukkingen. De woordenschat exploiteert en vergroot het beschikbare aanbod van termen van genegenheid en misbruik. Vaak vangt de tautologie de onzorgvuldigheid of garruliteit van het gewone spraakgebruik op. Plautus heeft geen rivaal in het vermogen om komische termen en namen, bijvoorbeeld, Bumbomachides Clutomestoridysarchides, “Battlebomski Mighty-adviser-of-wretched-strategy.”

De toneelstukken van Plautus hadden tijdens zijn leven direct succes en werden na zijn dood door de Romeinen herschreven en gelezen. De Middeleeuwen vonden zijn taal moeilijk en zijn moraal verwerpelijk. Tijdens en na de Renaissance in Italië en andere Europese landen werden Plautijnse komedies geënsceneerd, vertaald en geïmiteerd in volkse composities. Lodovico Ariosto (1474-1533), de ware grondlegger van het moderne Europese toneel, gereproduceerd in een Italiaanse setting, in zijn La cassaria en I suppositi, de vorm en de geest van Plautijnse modellen.

William Shakespeare’s Comedy of Errors (1592) weerspiegelt de Menaechmi en de Amphitruo; en Ben Jonson’s The Case is Altered (1597) combineert de Aulularia en de Captivi. De waardering van Plautus onder 16e-eeuwse dramaturgen is duidelijk als Shakespeare Polonius in Hamlet zegt: “Seneca kan niet te zwaar zijn en Plautus niet te licht.”

Verder lezen op Plautus

Paul Nixon, Plautus (5 vol., 1916-1938), levert zowel tekst als vertaling van Plautus’ werken; vertalingen worden ook gegeven in G. E. Duckworth, The Complete Roman Drama (2 vol., 1942). Voor een uitstekende behandeling van bijna elk aspect van Plautus, zie Educkworths The Nature of Roman Comedy (1952). Kritische studies zijn Gilbert Norwood, Plautus en Terence (1932), en Erich Segal, Roman Laughter: De komedie van Plautus (1968). De Griekse bronnen van Plautus’ werk komen aan bod in Philippe E. Legrand, The New Greek Comedy (1917). Margaret Bieber, De geschiedenis van het Griekse en Romeinse theater (1939; 2de editie 1961), bevat discussie en illustraties van archeologische overblijfselen. Zie ook W. Beare, The Roman Stage (1950; 3d ed. 1965).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!