Placido Domingo Feiten


Intelligentie en dramatische overtuiging versterken de vocale gaven van de in Spanje geboren lyrisch-dramatische tenor Placido Domingo (geboren in 1941). Naast het onderhouden van een groot operarepertoire, richtte hij zich later op het dirigeren; hij was ook een volleerd pianist.

Placido Domingo werd op 21 januari 1941 geboren in de Barrio de Salamanca-afdeling van Madrid. De familie van zijn moeder was Baskisch en zijn vader was half Catalaans en half Aragonees. Zijn ouders, beiden actief in de muziek, waren ongetwijfeld verantwoordelijk voor het verzorgen van Domingo’s muzikale capaciteiten. Zijn vader speelde viool in opera- en zarzuela-orkesten en zong baritonrollen in zarzuelas. (Zarzuela is het Spaanse equivalent van de Weense operette—een populair theatergenre dat muzieknummers vermengt met gesproken dialogen. De gebruikelijke nationalistische plot kan serieus of komisch zijn en meestal gaat het om scènes uit het dagelijks leven). Wat een veelbelovende carrière lijkt te zijn geweest, inclusief enkele opnames, werd afgekapt toen hij zijn stem beschadigde door te zingen met een verkoudheid.

Domingo’s moeder was een professionele zangeres die haar debuut had gemaakt in het Teatro Liceo in Barcelona, het belangrijkste operagebouw van Spanje. Haar interesse in zarzuela leidde tot een optreden in de Sor Navarra van Federico Morena Torroba, waar ze haar toekomstige man had ontmoet. In 1946 richtte Moreno Torroba een zarzuela gezelschap op waar ook Domingo’s ouders deel van uitmaakten en dat uiteindelijk naar Mexico reisde. Aangetrokken door het land bleven de ouders van Domingo en richtten hun eigen bedrijf op in Mexico-Stad.

Domingo herinnerde zich dat hij vaak in dienst werd genomen als het bedrijf een kind nodig had. Hij begon met zijn pianostudie kort nadat het gezin naar Mexico-Stad was verhuisd, eerst privé en later aan het Nationaal Conservatorium. Zijn interesse in dirigeren kwam ook voort uit deze vroege jaren. Op de impulsieve leeftijd van 16 jaar ontmoette hij een medestudent piano, die hij in zijn autobiografie niet noemt. Binnen het jaar werd een zoon geboren, en kort daarna scheidde het echtpaar van elkaar.

In Mexico en Israël

Domingo’s eerste professionele engagement was als begeleider van zijn moeder in een concert in Mérida, Yucatan, in 1957. Onmiddellijk daarna trad hij toe tot het zarzuela gezelschap van zijn ouders, zong hij baritonrollen en werkte hij samen met andere zangers als begeleider. Zijn vroege carrière omvatte ook producties van My Fair Lady, waarin hij de rol van de dronkaard zong en assistent-dirigent en assistent-coach was. De groep gaf 185 optredens zonder onderbreking. Daarna diende hij op dezelfde manier in een productie van Lehar’s The Merry Widow als Camille of Danilo.

Domingo deed in 1959 auditie voor de Nationale Opera (Mexico) met verschillende bariton-aria’s, maar werd toen gevraagd om iets in het tenorbereik te lezen. Op grond van dit laatste kreeg hij een contract als tenor comprimario (zanger van bijrollen) en als coach voor andere zangers. Zijn eerste rol was als Borsa in Verdi’s Rigoletto. Andere muzikale activiteiten in die periode waren pianospelen voor een balletgezelschap—ongetwijfeld om zijn inkomsten aan te vullen—en het runnen van een programma op Mexico’s nieuw opgerichte culturele televisie. Dit bestond uit fragmenten van zarzuela’s, operettes, opera’s en muzikale komedies, allemaal met Domingo’s pianobegeleiding. Even later speelde hij kleine delen in een ander programma dat aan het theater was gewijd. Onder de opgevoerde stukken waren die van Garcia Lorca, Pirandello, en Tsjechov.

Het aantal van zijn opera-optredens, meestal in Monterrey (Mexico) en Mexico-Stad, nam gestaag toe van 1960 tot 1961, en in november 1961 maakte hij zijn Amerikaanse debuut als Arturo in Donizetti’s Lucia di Lammermoor met het Dallas Civic Orchestra, Joan Sutherland in de titelrol. Een jaar later, in Fort Worth, zong hij Edgardo in dezelfde opera, met Lily Pons die de laatste Lucia van haar carrière zong. Ook in 1962 trouwde hij met de voormalige Marta Ornelas, die hij op het conservatorium had ontmoet en die uiteindelijk een veelbelovende carrière voor hem opofferde. Zij werd verkozen tot beste Mexicaanse zangeres van het jaar 1962.

Voor hun huwelijk vormden zij, samen met bariton Franco Iglesias, een kameroperagezelschap dat in Mexico op tournee ging en Wolf-Ferrari’s Il segreto di Susanna, Menotti’s The Telephone, en verschillende duetten en trio’s opvoerde.

Domingo begeleidt aan de piano. Eind 1962 tekende het drietal een zes maanden durend contract met de Hebreeuwse Nationale Opera in Tel Aviv, dat zo’n goede ervaring bleek te zijn dat ze hun verblijf verlengden tot twee en een half jaar. Meertalige realisaties van opera’s waren gebruikelijk voor de daar verzamelde internationale cast. Een uitvoering van La Traviata, bijvoorbeeld, omvatte een bariton die in het Hongaars zong, een sopraan in het Duits, een tenor in het Italiaans en het koor in het Hebreeuws. Domingo crediteert deze kosmopolitische groep voor het verbeteren van zijn vaardigheden in verschillende talen.

Verplaats naar New York City

Na het verlaten van Tel Aviv in juni 1965 deed Domingo met succes auditie voor de New York City Opera. Zijn debuut in New York was gepland voor 21 oktober 1965, als Don Jose in Bizet’s Carmen, maar vond plaats op de 17e toen hij gevraagd werd in te vallen voor een zieke tenor in Puccini’s Madame Butterfly. In februari van het volgende jaar zong hij de titelrol in de Noord-Amerikaanse première van Alberto Ginastera’s Don Rodrigo, een gebeurtenis die ook de opening van het nieuwe huis van de City Opera in Lincoln Center betekende. Don Rodrigo bleef het enige modernistische werk in Domingo’s repertoire. Hoewel hij in 1966 in openluchtuitvoeringen van de Metropolitan Opera van Mascagni’s Cavalleria Rusticana en Leoncavallo’s Pagliacci had gezongen, kwam zijn officiële Met-debuut op 25 september 1968, toen hij in Cilèa’s Adrianna Lecouveur een week voor zijn geplande verschijning in de plaats kwam van een onverzadigbare Franco Corelli.

Andere belangrijke debuten waren als volgt: Januari 1965 in het Teatro Liceo, Barcelona, in drie korte opera’s van weinig bekende Mexicaanse componisten; december 1969 in de titelrol van Verdi’s Ernani; en december 1971 als Cavaradossi in Puccini’s Tosca, zijn meest uitgevoerde rol. In 1980 voltooide Federico Moreno Torroba een opera, El Poeta, voor Domingo, die in juni van dat jaar de wereldpremière zong. Zowel Domingo als de critici waren het erover eens dat, hoewel de eenvoudige, tonale partituur veel aantrekkelijke passages bevatte, het libretto te zwak was om het te ondersteunen.

Hoewel Domingo’s repertoire zich vooral concentreerde op de 19de-eeuwse Italiaanse en Franse meesters, was zijn aanbod aanzienlijk ruimer. Naast zijn zarzuela-wortels en een korte uitstap naar het modernisme van Don Rodrigo, ging hij terug tot Rameau (Hippolyte) en Mozart (Don Giovanni) en raakte hij Wagner (Lohengrin, Hans Sachs) aan. Hij bracht ook twee populaire albums uit, een met de Amerikaanse populaire zanger John Denver, “Perhaps Love” en later “My Life for a Song”. Domingo verscheen in commerciële filmproducties van Mascagni’s Cavalleria Rusticana, Leoncavallo’s Pagliacci, en Verdi’s La Traviata (1983), allemaal geregisseerd door Franco Zeffirelli, en Bizet’s Carmen (1984), geregisseerd door Francesco Rosi.

.

Domingo heeft gedurende een groot deel van zijn carrière actief gezocht naar mogelijkheden om te dirigeren. In 1972 “Domingo dirigeert Milnes! Milnes dirigeert Domingo!” met het New Philharmonia Orchestra of London. Later dirigeerde hij een New York City Opera productie van La Traviata tijdens het seizoen 1973-1974 en een Covent Garden productie van Die Fledermaus eind 1983.

Gevredigd universeel applaus

Domingo’s bereidheid om nieuwe muzikale gebieden te verkennen leidde tot Perhaps Love, zijn album met duetten met wijlen zanger John Denver in 1981. Hoewel de critici niet erg blij waren, bereikte het album een gouden status in de platenverkoop. In de jaren negentig behaalde Domingo nog meer commercieel succes op zijn Three Tenors samenwerking met Jose Carreras en Luciano Pavarotti. Het trio trad voor het eerst samen op ter gelegenheid van het Wereldkampioenschap 1990 in Rome. In 1994 werd hun Dodger Stadiumconcert in Los Angeles, dat door 1,3 miljard mensen op televisie werd bekeken en meer dan 10 miljoen cd’s en video’s verkocht, gefactureerd als het meest geziene en meest gehoorde serieuze muziekevenement aller tijden. New York magazine noemde Domingo een “fenomeen, misschien wel de meest dwangmatige overwinnaar die de operawereld ooit gekend heeft”. Door de enorme omvang van de zanger kon hij miljoenen dollars bijeenbrengen door middel van speciale benefietconcerten om de slachtoffers van de Mexicaanse aardbevingsramp van 1985, waarbij hij persoonlijk vier familieleden verloor, te helpen. Tegelijkertijd introduceerde hij met zijn Three Tenors samenwerking miljoenen nieuwe fans in de muziek van de opera. In 1996 werd Domingo artistiek directeur van de Washington Opera, terwijl hij tegelijkertijd The Three Tenors World Tour lanceerde, die vier continenten bezocht en doorging tot 1997.

Verder lezen op Placido Domingo

Van de vele artikelen die op Domingo zijn geschreven, zijn die in Opera News misschien wel de meest consistente onthullingen. Een interview, “What Makes Placido Run?” verscheen in de uitgave van 27 maart 1982. Domingo’s autobiografie, Mijn eerste veertig jaar, werd gepubliceerd in 1983. Het is een van de betere boeken in zijn soort, het is goed geschreven en inzichtelijk en waarschijnlijk niet meer zelfgenoegzaam dan zijn prestatie verdient.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!