Pius XI Feiten


Pius XI (1857-1939) was paus van 1922 tot 1939. Tijdens zijn bewind werd het Verdrag van Lateranen tussen het Vaticaan en Italië ondertekend.

Ambrogio Damiano Achille Ratti, die Pius XI werd, werd geboren in Desio bij Milaan, Italië, op 31 mei 1857. Hij wordt in 1879 tot priester gewijd en heeft al een naam verworven als briljant geleerde. Het grootste deel van de 43 jaar die daarop volgen wijdt hij aan het werk als kerkbibliothecaris. Hij staat bekend als Latijnse paleograaf en ontwikkelt nieuwe classificatiesystemen voor bibliotheken. Benedictus XV stond al bekend als een man met uitzonderlijke kwaliteiten en hij werd geselecteerd

door Benedictus voor de diplomatieke dienst en in 1918 als apostolisch bezoeker naar Polen gestuurd. Het jaar daarop werd hij apostolisch nuntius in Polen. In 1921 keert hij terug naar Italië en wordt kardinaals aartsbisschop van Milaan. Hij werd tot paus gekozen op 6 februari 1922.

De eerste crisis waar Pius XI mee te maken kreeg, betrof de pasgeboren fascistische beweging onder leiding van Benito Mussolini. In het hart van het Vaticaanse beleid, zoals gevormd door de drie voorgaande pausen, lag een fundamenteel principe van de politieke politiek van de Kerk en bovendien een dringende wens om de “Romeinse kwestie” op te lossen. Het principe dicteerde dat de Kerk altijd de bescherming van een seculiere arm moest hebben en nastreven om haar te beschermen tegen aanvallen, om haar speciale immuniteit en voorrechten te verlenen, en om haar leer te kanaliseren. De Romeinse kwestie betrof de status van het Vaticaan als wereldlijke macht. Toen de Italiaanse nationalistische beweging van 1870 het pausdom van zijn territoriale bezittingen beroofde, weigerden de opvolgers van de pausen zich bij de daad neer te leggen. Ze weigerden het Vaticaan te verlaten, zelfs voor korte bezoeken.

Pius XI zag, in de traditie van de hedendaagse pausen, in de nieuwe fascistische staat de seculiere arm die de Kerk altijd zocht. Hij steunde het fascistische regime met bepaalde kwalificaties en in 1929 tekende de regering van Mussolini het Verdrag van Lateranen met het Vaticaan. Volgens dit verdrag erkende het Vaticaan het koninkrijk Italië en werd het in ruil daarvoor erkend als een volledig soevereine staat. Als zodanig kreeg het Vaticaan een klein maar duidelijk aangegeven deel van Rome (de Vaticaanse staat) samen met andere bezittingen in de hele stad en elders in Italië. Het fascistische regime heeft het Vaticaan een financiële tegemoetkoming gegeven in ruil voor

de definitieve verzaking van het Vaticaan aan alle aanspraken op de voormalige Pauselijke Staten. Het belangrijkste is dat de neutraliteit van het Vaticaan gegarandeerd is voor alle toekomstige militaire conflicten. Er werd ook een concordaat ondertekend, tussen het regime en het Vaticaan, dat de positie van de Kerk in Italië regelde. Het voorzag in kerkelijke huwelijken, verplicht godsdienstonderwijs op scholen en de exclusieve positie van het katholicisme als de staatsgodsdienst van Italië.

Pius XI was ook succesvol met de Mexicaanse regering in het onderhandelen over een vrede tussen kerk en staat. Maar zijn concordaat met Hitlers Duitsland werd al snel geschonden. Pius klaagde de schending aan in zijn encycliek Mit brennender Sorge (1937). In het kader van het Vaticaanse beleid en met een aangeboren angst voor het Sovjet-marxisme koos Pius tijdens de Spaanse Burgeroorlog de kant van Franco. Het was een beleid dat Pius XII, zijn opvolger, tijdens de Tweede Wereldoorlog met een ongunstig resultaat zou voeren. Toen de regering van Mussolini in 1938 antisemitische wetgeving invoerde, stelde Pius deze samen met alle gangbare rassentheorieën aan de kaak. Pius heeft zich vanaf het begin van zijn bewind ingezet om de Kerk op het internationale toneel te vestigen door het aantal diplomatieke missies in het buitenland te vergroten en zo te profiteren van de wens van veel regeringen om met het Vaticaan samen te werken als een morele kracht in de internationale politiek.

Op het gebied van de zendingsactiviteiten, met name in Afrika en Azië, wilde Pius XI de rooms-katholieke missies ontdoen van hun zeer nauwe identificatie met verschillende keizerlijke en nationalistische machten. Hij moedigde plannen aan voor de ontwikkeling van een inheemse geestelijkheid ter vervanging van de buitenlandse missionarissen.

In de Kerk gaf Pius zijn goedkeuring aan de oprichting van katholieke actiegroepen om de hiërarchieën indirect inspraak te geven in politieke aangelegenheden. Op de veertigste verjaardag van Leo XIII’s Rerum novarum, gaf Pius XI zijn eigen brief uit over sociale zaken, Quadragesimo anno (15 mei 1931). Hij ging in op Leo’s leer over sociale hervorming en de economische structuur van de menselijke samenleving in relatie tot religieus geloof en praktijk. Tegenover het niet-katholieke christendom had Pius een negatieve houding en gaf hij zijn Mortalium animos (1928) uit, waarin hij een strenge houding oplegde tegenover niet-katholieken en de opkomende oecumenische beweging onder de protestanten. De slotjaren van Pius XI werden gekenmerkt door een nauwe associatie met de westerse democratieën, omdat deze naties en het Vaticaan vonden dat ze beiden bedreigd werden door de totalitaire regimes en ideologieën van Hitler, Mussolini en de Sovjet-Unie. In de laatste maanden van zijn leven zag Pius XI de samenkomende wolken van de Tweede Wereldoorlog. Hoewel hij alle middelen van het Vaticaan gebruikte, was hij niet in staat om de uiteindelijke vereniging van testamenten tussen Hitler en Mussolini te voorkomen. Hij stierf op 10 februari 1939.

Verder lezen op Pius XI

Pius XI’s geschriften werden door Edward Bulloch vertaald en bewerkt als Essays in History Written between the Years 1890-1912 (1934). Biografieën van Pius XI zijn onder andere Philip Hughes, Pope Pius de Elfde (1937), en Zsolt Aradi, Pius XI: De paus en de man (1958). Pius XI wordt ook besproken in Carlo Falconi, The Popes in the Twentieth Century (1967; trans. 1968).

Extra Biografiebronnen

Anderson, Robin, Tussen twee oorlogen: het verhaal van paus Pius XI (Achille Ratti, 1922-1939), Chicago: Franciscan Herald Press, 1977.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!