Pius VII Feiten


Pius VII (1740-1823), die van 1800 tot 1823 paus was, begon zijn bewind met enige sympathie voor de liberale doelstellingen van de Franse Revolutie, maar onder Napoleon trok hij zich terug in een conservatisme dat meer in overeenstemming was met de tradities van zijn Kerk.

Geforceerd in een dubbelzinnige relatie met het Franse Rijk en later met de herstelde Bourbonmonarchie, besteedde Pius VII het grootste deel van zijn energie aan het bestrijden van het Gallicaanse separatisme van de door de staat gedomineerde Franse geestelijkheid door de nadruk te leggen op de pauselijke suprematie in de hele Kerk en door te streven naar een heropleving van het Ultramontanisme.

Pius VII werd geboren Luigi Barnabà Chiaramonti in Cesena, Italië, op 14 augustus 1740. Op 18-jarige leeftijd trad hij in het benedictijnenklooster van S. Maria in zijn geboortestad. Later werd hij leraar binnen de benedictijnenorde en kreeg hij de opdracht om les te geven aan de benedictijnencolleges van Parma en Rome. Chiaramonti werd bisschop van Tivoli in 1782 en bisschop van Imola in 1785. In het laatste jaar ontving hij ook de kardinaalshoed.

Het conclaaf dat Chiaramonti tot pauselijke zetel koos, moest zich in Venetië verzamelen vanwege de inbeslagname van Rome door de Franse strijdkrachten in de laatste maanden van het bewind van zijn voorganger. Pius VI was in Franse gevangenschap gestorven en de daaruit voortvloeiende verlamming van de machinerie van de kerk kwam tot uiting in een consistorie die 7 maanden duurde om een paus te kiezen. Kardinaal Chiaramonti werd paus Pius VII op 14 maart 1800.

Coördinaat van 1801

Pius VII’s eerste taak als opperste paus was het opstellen van een modus vivendi met Napoleon I. Onderhandelingen leverden het Concordaat van 1801 op, dat de verwarring wegnam die de Franse geestelijkheid had geplaagd sinds de afkondiging van de Burgerlijke Grondwet in 1790. Het concordaat stelde dat de Romeinse

Het katholicisme was de religie van de meeste Fransen, wat impliceert dat andere religies worden getolereerd. Verder werd bepaald dat de Franse geestelijkheid door de staat zou worden betaald, waardoor de deur stilzwijgend werd gesloten voor de hoop dat de eigendommen die tijdens de Revolutie van de kerk werden geconfisqueerd, zouden worden teruggegeven. In het jaar daarop voegde de Franse regering aan deze bepalingen de zogenaamde Organische Artikelen toe, die alle pauselijke bevoegdheden uit Frankrijk introkken, behalve die welke specifiek door de regering waren toegestaan.

Pius protesteerde, maar kon niets doen. Napoleon was de meester van Europa, en het pausdom was prostaat, zijn macht om Europese zaken te beïnvloeden op zijn laagste eb in eeuwen. Het laatste decennium van Napoleon was er getuige van dat de betrekkingen tussen hemzelf en de paus slecht verslechterden. In 1804 werd Pius VII vernederd door de vernedering dat hij bijna gedwongen werd Napoleon tot keizer van de Fransen te kronen. In 1808 werd Rome opnieuw bezet door Franse soldaten en in 1809 annexeerde Napoleon de pauselijke gebieden formeel bij Frankrijk. Toen Pius de keizer en zijn leger excommuniceerde, werd hij door Napoleon gevangen genomen. Tot de invasie van Frankrijk door de geallieerden in 1814 werd Pius VII gedwongen Napoleon’s bod te doen, en het was alleen Napoleon’s ultieme nederlaag die Pius zijn persoonlijke vrijheid en enige hoop op de toekomst van het pausdom teruggaf.

Congres van Wenen

Pius’ gevangenschap had echter een positieve kant voor de paus. Het gaf hem een bijzonder aura van martelaarschap, zodat hij bij zijn terugkomst in Rome in mei 1814 zeer hartelijk werd begroet. Zijn afwezigheid had de Italiaanse harten doen groeien. Het Congres van Wenen neemt intussen bij de opbouw van een post-Napools Europa enkele bemoedigende beslissingen voor het pausdom. De pauselijke staten worden teruggegeven aan de paus en de diocesane grenzen worden aangepast aan de nieuwe territoriale nederzettingen. Een reeks concordaten, met legitieme monarchen en niet met revolutionairen, volgde. Pius VII is blij dat hij terugkeert naar de gebruikelijke politiek van het pausdom om te proberen in harmonie met de koningen te leven. De Sociëteit van Jezus wordt hersteld en aan de oppervlakte lijkt de Kerk zich opnieuw te bewegen in de richting van de macht en het prestige die ze in de laatste jaren van het ancien régime had bezeten. Pius werd echter gedwongen het bittere feit te aanvaarden dat de Kerk van het Metternich-tijdperk veel minder invloedrijk zou zijn dan de Kerk van de prerevolutie. Lodewijk XVIII verzet zich tegen elke hervatting van de pauselijke rechtspraak in Frankrijk, en de Oostenrijkse regering, die zich welwillend tegenover het pausdom opstelt, zal de hervormingen onder Jozef II, die vóór de Franse Revolutie de kerkelijke voorrechten hebben verminderd, niet afwijzen.

Nietemin vond Pius de in heel Europa heersende reactionaire sfeer bevredigend. Hij heeft zich duidelijk verzet tegen alle verdere maatschappelijke veranderingen. In Italië wordt de sociale wetgeving die in het Napoleontische tijdperk werd ingevoerd, ingetrokken. Pius steunt deze verwerping van de sociale hervorming en gaat verder op de manier van zijn collega-monarchen in de pauselijke staten. Hij veroordeelde de Carbonari, een ondergrondse liberale samenleving, in 1821. Ondertussen voerde Pius VII onderhandelingen met Frankrijk over wijzigingen van het Concordaat van 1801. Zijn herhaalde inspanningen in deze richting bleken echter niet succesvol. De Franse regering, met haar traditionele vastberadenheid om de geestelijkheid binnen haar grenzen te controleren, was niet bereid om aan Rome de jurisdictie te geven die zij zo recentelijk van haar had afgepakt.

Pius VII geloofde dat de Kerk, om haar integriteit te behouden en om niet af te dalen naar het niveau van een reeks zwakke nationale kerken, zichzelf opnieuw moest bevestigen. Hij geloofde dat het pausdom zichzelf moest versterken en op zijn minst een zekere mate van gezag over de geestelijken van de landen van Europa moest behouden. Deze grote taak werd door de paus op zich genomen, hoewel hij wist dat hij die niet kon volbrengen. Hij stierf op 20 augustus 1823.

Verder lezen op Pius VII

Boeken over Pius VII in het Engels zijn weinig. De beste zijn twee uitgebreide werken van Edward E. Y. Hales, Revolution en Papacy 1769-1846 (1960) en The Emperor and the Pope (1961). De laatste is een specifieke studie naar de relaties tussen Napoleon en Pius.

Extra Biografiebronnen

Hales, Edward Elton Young, De keizer en de paus: het verhaal van Napoleon en Pius VII, New York: Octagon Books, 1978, 1961.

O’Dwyer, Margaret M., Het pausdom in het tijdperk van Napoleon en de Restauratie: Pius VII, 1800-1823, Lanham, MD: University Press of America, 1985.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!