Pius VI Feiten


Pius VI (1717-1799), die van 1775 tot 1799 paus was, regeerde tijdens een van de meest kritische periodes in de geschiedenis van de Kerk. Hij bestreed, met weinig succes, het antiklerikalisme van de Verlichting en de Franse Revolutie.

Pius VI werd geboren Gianangelo Braschi in Cesena, Italië, op 25 dec. 1717. Hij studeerde rechten en werd vervolgens secretaris van kardinaal Antonio Ruffo, in wiens dienst hij bleef tot 1753. Braschi kreeg de aandacht van Paus Benedictus XIV door een slimme diplomatie en werd benoemd tot kanunnik van Sint-Pieter, Rome, en privé-secretaris van de Paus. Hij werd bisschop in 1758 en penningmeester van de apostolische kamer in 1766. De titel van kardinaal werd hem gegeven op 26 april 1773.

De dood van Clement XIV eind 1774 leidde tot een bittere controverse over de keuze van een nieuwe paus. Na een conclaaf van 4 maanden werd Braschi gekozen met het inzicht dat hij het anti-jeuïet beleid van zijn voorganger, die in 1773 de Sociëteit van Jezus had ontbonden, zou voortzetten. Onmiddellijk nadat hij paus was geworden, kreeg Pius VI te maken met twee problemen van grote omvang. Intern was de Kerk, seculier en regelmatig, aan grote hervormingen toe. Van buitenaf werd zij ondertussen in alle grote landen van Europa door de rationalistische exponenten van de Verlichting gehavend.

De aanvallers van de kerk waren meerdere gekroonde hoofden, van oudsher aanhangers van de kerk, maar nu opererend onder invloed van de principes van het verlichte despotisme. Keizer Jozef II van Oostenrijk nam in 1782 de eigendommen van de Kerk in beslag met de bedoeling om de inkomsten ervan te gebruiken om priesters in loondienst van de staat te maken. Hij volgde de inbeslagnames met beperkingen op het aantal feesten en observaties die aan de Kerk werden toegestaan. Pius VI ging persoonlijk naar Oostenrijk en maakte bezwaar, maar zijn bezwaren waren ineffectief.

Snel na het uitbreken van de Franse Revolutie in 1789 nam de nieuwe Franse regering de eigendommen van de Kerk in beslag, een voor de hand liggende en enorme bron van rijkdom. De burgerlijke grondwet van de geestelijkheid, afgekondigd in 1790, maakte Franse priesters betaalde werknemers van de staat. Pius VI temporeerde en probeerde enige verbetering te brengen in

de betrekkingen tussen de Kerk en de Franse regering; toen echter een eed van trouw aan de nieuwe Franse grondwet werd geëist van de geestelijkheid, stelde de Paus op 10 maart 1791 de burgerlijke grondwet en de hele Revolutionaire beweging formeel aan de kaak.

De Franse Kerk bleef in verwarring en Pius VI sloot zich aan bij de vijanden van Frankrijk. De troepen van Napoleon vallen de pauselijke gebieden binnen en bezetten deze in 1796, en op 15 februari 1798 bezetten ze Rome. Pius VI werd gevangen genomen en stierf, terwijl hij nog in gevangenschap was, gebroken en verachtelijk in Valence op 29 augustus 1799.

Verder lezen op Pius VI

De meest bevredigende behandeling in het Engels is in Ludwig Pastor, The History of the Popes, from the Close of the Middle Ages, vols. 39 en 40 (trans. 1952-1953). Voor de spanningen tussen Pius en Jozef II zie ook M.C. Goodwin, Het pauselijk conflict met het Josephinisme (1938).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!