Pius IX Feiten


Pius IX (1792-1878) was paus van 1846 tot 1878. Hij begon zijn heerschappij gewijd aan liberale idealen, maar werd, verbitterd door het antiklerikalisme van de Italiaanse liberalen en door de aanval op pauselijke gebieden door het nieuwe koninkrijk Italië, een belangrijke vijand van vooruitgang en verandering.

Pius IX werd geboren Giovanni Maria Mastai-Ferretti op 13 mei 1792 in Senigallia, Italië. Hij werd aartsbisschop van Spoleto in 1827 en bisschop van Imola in 1832. Hij werd al als liberaal erkend toen hij in 1840 als kardinaal werd aangesteld. Bij de dood van Gregorius XVI koos een conclaaf, verdeeld tussen progressieve en conservatieve prelaten, op 16 juni 1846 Mastai-Ferretti als paus in plaats van de reactionaire Luigi Lambruschini.

De nieuwe paus begon zijn pontificaat—de langste in de geschiedenis—met het initiëren van broodnodige hervormingen. Verbeteringen in de financiële administratie en in de behandeling van criminelen in de pauselijke staten werden gevolgd door een versoepeling van de censuur. De politieke vernieuwingen van 1847 verordenden dat alleen de staatssecretaris een priester moest zijn en dat de raad van adviseurs van de paus en zijn ambtsdragers gekozen ambtenaren zouden zijn. Voor Rome werd een gemeentelijk bestuur ingesteld, waarvan een deel uit gekozen vertegenwoordigers bestond. Terwijl hij deze specifieke liberale veranderingen op zijn eigen grondgebied voorzag, moedigde Pius IX het Italiaanse nationalisme aan.

Maar dat hij altijd een hervormer was en nooit een revolutionaire Pius IX bleek al snel na de revoluties van 1848. Zijn gedwongen vertrek van Rome naar Gaeta en de oprichting van een Romeinse Republiek koelden zijn ijver voor het Italiaanse nationalisme af. Als eerste en altijd toegewijd aan het welzijn van de Kerk, was hij bereid geweest de invoering van democratische elementen te steunen, maar hij zou nooit instemmen met het verlies van de wereldlijke macht van de paus.

Toen de beweging voor de Italiaanse eenheid in 1859 de oorlog uitbreekt, probeert Pius IV neutraal te blijven, maar hij kan niet voorkomen dat de pauselijke gebieden worden afgebroken. Zijn weigering om in de onderhandelingen met de zegevierende Piemontezen ook maar enig deel van deze heerschappij op te geven zorgt ervoor dat hij ze allemaal verliest. Op 18 september 1860 worden de pauselijke staten overspoeld en alleen de aanwezigheid van Franse troepen beschermt Rome. Het liberale koninkrijk Italië werd opgericht en tot zijn stervende adem bleef Pius IX zijn meest bittere vijand.

Zolang de Franse garnizoenen Rome in handen hebben, kan Pius IX zijn hoofdstad houden en schiet hij alle spirituele wapens in zijn arsenaal af. De beroemde Syllabus of Errors van 1864, een lijst van foutieve modernistische uitspraken, verwierp met name het idee dat de Paus zich ooit zou verenigen met de vooruitgang of de moderne beschaving. Het Vaticaans Concilie op 18 juli 1870 maakte van de oude leer van de pauselijke onfeilbaarheid een dogma van de Kerk. Pius IX had er zijn niet aflatende taak van gemaakt om de gelovigen het Ultramontane gezag van de middeleeuwse Kerk opnieuw op te leggen.

De Fransen trokken hun troepen uit Rome terug in 1870 bij het uitbreken van de Frans-Pruisische oorlog. Italiaanse soldaten veroverden de stad op 20 september van dat jaar en in oktober werd een volksraadpleging gehouden waarbij een overweldigende meerderheid stemde om van Rome een deel van het Italiaanse koninkrijk te maken. Pius IX bracht de rest van zijn leven door in het Vaticaan. Hij weigerde te onderhandelen met het nieuwe koninkrijk, waarvan het parlement eenzijdig verklaarde dat de paus nog steeds zijn soevereiniteit en absolute controle over het Vaticaan behield. Hij kon diplomatieke betrekkingen met andere staten onderhouden en werd gecompenseerd voor het verlies van zijn grondgebied. Deze regelingen hebben hem niet gerustgesteld en hij stierf op 7 februari 1878 zonder enige vorm van verzoening.

Verder lezen op Pius IX

De beste studie in het Engels van Pius IX is de biografie van Edward E. Y. Hales, Pio Nono (1954). Zie ook Hales’ De katholieke kerk in de moderne wereld (1958). Voor een waardevolle en grondige behandeling van het dogma van de pauselijke onfeilbaarheid kunt u terecht bij Edward Cuthbert Butler, Het Vaticaans Concilie (2 vol., 1930).

Extra Biografiebronnen

Coppa, Frank J., Pope Pius IX, kruisvaarder in een seculiere tijd, Boston: Twayne Publishers, 1979.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!