Pius II Feiten


Pius II (1405-1464) was paus van 1458 tot 1464. Hij is opmerkelijk door het contrast tussen zijn vroege leven als schrijver en dichter van de Renaissance en zijn latere leven als conservatieve paus.

Pius II werd geboren Enea Silvio de’ Piccolomini (vaak in het Latijn, Aeneas Sylvius) op Corsigniano, Italië. Hij nam pas op 41-jarige leeftijd de Heilige Orde aan, nadat hij het grootste deel van zijn leven een werelds bestaan had gehad als schrijver van profane literatuur en als secretaris van vele prominente mannen. Piccolomini bracht vele jaren door op het concilie van Bazel en hielp bij de verkiezing van de tegenpaus Felix V. In 1442 ontmoette hij keizer Frederik III, die hem tot laureaat van de dichter schiep en hem tot privé-secretaris maakte. In 1445 werd Piccolomini bekeerd uit het wanordelijke leven dat hij leidde en sloot hij vrede met de orthodoxe gelederen van de kerk. Paus Nicolaas V maakte hem in 1447 bisschop van Triëst en in 1449 van Siena en hij werd kardinaal in 1456. Op 19 augustus 1458 werd hij tot paus gekozen en kreeg hij de naam Pius II ter ere van de “pius Aeneas” van de Romeinse dichter Virgil.

Pius II’s karakter is nu nogal drastisch veranderd. Zijn aanhangers hadden verwacht dat hij een mecenas van de kunsten zou zijn, maar hij koos ervoor om een middeleeuwse paus te zijn, volledig uit de pas met zijn tijd. Gedurende zijn hele pontificaat was zijn voornaamste zorg het organiseren van een kruistocht tegen de Turken, die Constantinopel hadden veroverd en het Byzantijnse Rijk in 1453 hadden beëindigd. Deze zorg zorgde ervoor dat hij meer praktische zaken verwaarloosde, met name de oplossing van het Hussietenprobleem, dat hij vervolgde met de Bohemiens onder leiding van George van Podebrad, en de Franse agressie in Italië. Voorheen

een geschoolde diplomaat, Pius II ging slecht om met deze problemen. Zijn pauselijk conservatisme blijkt uit zijn stier Execrabilis (1460), die het idee dat een algemeen concilie van de Kerk superieur is aan de paus ketterij verklaarde. Met deze stier hielp hij de verzoenende beweging, die dringend hervormingen in de Kerk had geprobeerd, om zeep te helpen.

In juni 1464 nam Pius II het kruis en ging op kruistocht tegen de Turken. Hij had bijna geen steun, en hij hoopte waarschijnlijk dat andere prinsen zich zouden schamen om hem te volgen. Pius II werd ziek en stierf in Ancona op 15 augustus 1464. Hoewel zijn geschriften niet erg overtuigend zijn, had hij zowel als kunstenaar als als persoon een grote charme; en deze charme heeft er misschien voor gezorgd dat hij een prominente plaats innam. Diepe overtuiging kwam pas tot hem nadat hij de verantwoordelijkheden van het pausdom op zich had genomen en hoewel zijn pontificaat terecht als een anachronisme kan worden bekritiseerd, getuigt zijn gedwarsboomde kruistocht van 1464 van zijn moed en zijn plichtsbesef. Hij was veranderd van een luchthartige jongeman in een toegewijd religieus leider, maar helaas behoorde zijn opvatting van de pauselijke plicht tot een verdwenen tijdperk.

Verder lezen op Pius II

Pius II’s eigen geschriften zijn belangrijke documenten van de vroege Renaissance, evenals plezierige lectuur. Een verkorte vertaling van zijn Commentaries door Leona C. Gabel en F. A. Cragg werd gepubliceerd onder de titel Pius II: Memoirs of a Renaissance Pope (1960). De standaardbiografie van hem is Catherine M. Ady, Pius II: The Humanist Pope (1913).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!