Pitirim A. Sorokin Feiten


De Russisch-Amerikaanse socioloog, maatschappijcriticus en opvoeder Pitirim A. Sorokin (1889-1968) was een toonaangevende exponent van het belang van waarden en brede kennis in een tijdperk dat werd gedomineerd door wetenschap en macht.

Pitirim Sorokin is geboren in het dorp Turya, Rusland, op 21 januari 1889. Zijn opleiding was geconcentreerd aan de Universiteit van St. Petersburg, hoewel hij ook studeerde aan het Psycho-Neurologisch Instituut in dezelfde stad. Van 1914 tot 1916 doceerde hij aan het instituut en vervolgens aan de universiteit, waar hij van 1919 tot 1922 hoogleraar sociologie was.

Als secretaris van Kerensky werd Sorokin door de Sovjetregering gedwongen het land te verlaten. Een korte periode in Tsjecho-Slowakije werd gevolgd door een aantal colleges in de Verenigde Staten, waar hij werd benoemd tot hoogleraar sociologie aan de Universiteit van Minnesota (1924-1930). Sorokin richtte de afdeling sociologie op aan de Harvard Universiteit, waar hij tot zijn pensioen in 1959 bleef. Hij werd verkozen tot voorzitter van de American Sociological Association (1965) en bleef tot 1968 overal ter wereld professionele bijeenkomsten bijwonen.

Sorokins enorme publicatielijst en persoonlijke invloed omvatte vele gebieden. Tijdens de periode in Minnesota was hij geïnteresseerd in sociale klasse, sociale verandering en het gemeenschapsleven op het platteland. De belangrijkste werken uit die periode waren Sociale mobiliteit (1927) en Contemporele sociologische theorieën (1928). In de eerstgenoemde theorieën onderscheidde hij verticale en horizontale vormen van mobiliteit en toonde hij het belang aan van institutionele kanalen als mechanismen van mobiliteit. Het laatste werk bood een unieke en kritische samenvatting van talrijke sociologische theorieën, met bijzondere nadruk op de tekortkomingen van niet-menselijke en te abstracte verklaringen.

Hoewel Sorokin en zijn medewerkers een aanzienlijke hoeveelheid materiaal verzamelden en bestelden over rurale en stedelijke contrasten (Principes van de Rurale en Stedelijke Sociologie, 1929; Een Systematisch Bronboek in de Rurale Sociologie, 1930-1932), kwamen de sociale verandering en de gevolgen daarvan vele jaren lang centraal te staan. Na het analyseren van de oorzaken van de revolutie in De Sociologie van de Revolutie (1925), begon hij met de imposante vierdelige studie genaamd Sociale en Culturele Dynamiek (1937-1941). Dit werk draaide om de controversiële stelling dat echte verandering te herleiden is tot fundamentele culturele vooronderstellingen die aan elke grote sociale instelling ten grondslag liggen, en dat deze vooronderstellingen veranderen omdat elk type slechts een deel van de complexe maatschappelijke ervaring aanvoelt. Sorokin stelde daarom een reeks van wisselende terugkerende cycli in sociale verandering voor, van ideologisch (religieus-intuïtief) naar sensationeel (objectief-materialistisch) naar idealistisch (een mengeling van de voorgaande types).

Vanuit dit standpunt bekritiseerde Sorokin de toepassing van natuurwetenschappelijke standpunten op de sociale wetenschap, eerst in Socioculturele Causaliteit, Ruimte en Tijd (1943) en met veel animo in Fads en Foibles in de Moderne Sociologie (1956). In een verwante geest schreef hij als sociologisch Jeremiah tegen de excessen van de moderne zintuiglijke cultuur—vooral in boeken als The Crisis of Our Age (1941), Man and Society in Calamity (1942), The Reconstruction of Humanity (1948), en SOS: The Meaning of Our Crisis (1951).

Als tegengif is Sorokin’s laatste 2 decennia van zijn leven gewijd aan de oorzaak van altruïsme en liefde, waarvoor hij een onderzoeksinstituut op Harvard heeft opgericht. Enkele resultaten van deze interesse werden gepubliceerd in Altruïstische Liefde (1950), Vormen en technieken van Altruïstische en Spirituele Groei (1954), en De Manieren en Kracht van Liefde (1954). Sorokin’s roem berust echter op zijn studiebeurs en aanmoediging van de sociologische theorie. Zijn laatste werk, Sociologische theorieën van vandaag (1966), was een gedetailleerde kritiek op trends in de sociologie sinds 1925. Hij stierf in Winchester, Mass., op 10 februari 1968.

Verder lezen op Pitirim A. Sorokin

Sorokin schreef twee autobiografische werken: Bladeren uit een Russisch dagboek (1924; rev. ed. 1950) en Een lange reis (1963). Deze laatste is uitgebreider en belicht zijn denken tijdens zijn lange carrière in de Verenigde Staten. Daarnaast geeft Frank R. Cowell, History, Civilization, and Culture (1952), een samenvatting van Sorokins benadering van sociale verandering. In 1963 verschenen twee boekdelen van waardering en enige kritische analyse van zijn werk: Edward A. Tiryakian, red., Sociologische theorie, waarden en sociaal-culturele verandering: Essays in Honor of Pitirim A. Sorokin, en Philip J. Allen, red., Pitirim A. Sorokin in Review. Zie ook Jacques J. P. Maquet, De Sociologie van de Kennis (trans. 1951), en, voor Sorokin’s periode aan Harvard, Paul Buck, red., Sociale Wetenschappen aan Harvard, 1860-1920: Van Inculcation to the Open Mind (1965).

Extra Biografiebronnen

Johnston, Barry V., Pitirim A. Sorokin: een intellectuele biografie, Lawrence, Kan..: University Press of Kansas, 1995.

Sorokin en beschaving: een honderdjarige beoordeling, New Brunswick, N.J.: Transaction Publishers, 1995.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!