Pio Baroja en Nessi Feiten


De Spaanse romanschrijver en essayist Pío Baroja y Nessi (1872-1956) behoort tot de belangrijkste schrijvers van de Spaanse generatie van 1898. Zijn vele werken onthullen consequent harde kritiek op zijn land en een pessimistische kijk op het leven.

Pío Baroja werd geboren op 28 december 1872 in San Sebastián. In 1879 verhuisde het gezin naar Madrid, waar hij op zijn 15e medicijnen ging studeren. Hij promoveerde in 1893 aan de universiteit van Madrid en bracht het jaar daarop door als plattelandsarts in Cestona, een kleine Baskische stad. Baroja walgde van de ontberingen en kleingeestige intriges van het plattelandsleven en deed in 1895 afstand van zijn medische post. Het jaar daarop ging hij samen met zijn broer Ricardo een bakkerij in Madrid leiden. De schok van de Spaans-Amerikaanse oorlog in 1898 lokte bij hem, net als bij veel van zijn tijdgenoten, een veranda uit, een protest tegen de sociale misstanden in Spanje en de bijtende invloed van de katholieke kerk. Tegen het einde van 1898 begon hij artikelen bij te dragen aan het tijdschrift Revista nueva en maakte hij de eerste van vele reizen naar Parijs. Twee jaar later publiceerde Baroja Vidas sombrías (Dark Lives), een verzameling korte verhalen, en zijn eerste roman, La casa de Aizgorri (The House of Aizgorri), een deprimerend verhaal over de ondergang van een alcoholische familie. Deze roman en El mayorazgo de Labraz (1903; Heer van Labraz) en Zalacaín el aventurero (1909; Zalacaín de Avonturier) vormen de eerste trilogie, Tierra vasca (Baskenland). Baroja heeft de meeste van zijn romans gegroepeerd in cycli of trilogieën.

Toen de bakkerij in 1902 faalde, wijdde Baroja zich volledig aan het schrijven, waarbij hij tot aan zijn dood in 1956 bijna elk jaar twee of meer boeken maakte. Hij was uiterst verlegen en leefde, op enkele buitenlandse reizen na, een teruggetrokken en zittend leven. Baroja schreef zijn beste romans tussen 1902 en 1912, waaronder Camino de perfeccíon (1902; Road to Perfection), La busca, Mala hierba, en Aurora roja (1904); The Search, Weeds, and Red Dawn), La feria de los discretos (1905), Paradox rey (1906; koning Paradox), en El arbol de la ciencia (1911; De Boom der Kennis). Hij heeft ook

schreef een twaalftal essaybundels, waarvan de autobiografische Juventud, egolatría (1917; Jeugd, egoïsme) de bekendste is.

Baroja’s helden zijn onderwereldfiguren— vagebonden, avonturiers, prostituees, anarchisten—Wiens cynisme en opstandige geest het ideaal van de auteur van een leven van actie belichamen. Baroja geloofde dat alleen actie enige positieve waarde heeft in een vijandige en absurde wereld. Het persoonlijke falen is het dominante thema van een typische Baroja roman. Omdat de personages slechts een leven van actie hebben, missen ze een constructief doel en zijn ze veroordeeld tot de uiteindelijke ondergang. De technieken die hij gebruikte om de actie in zijn romans uit te beelden zijn onder andere het opofferen van structuur aan een bijna toevallige stroom van mensen, plaatsen, complotten en subplots, en het gebruik van een stijl die gekenmerkt wordt door korte, onstuimige alinea’s.

Baroja genoot aanzienlijke bekendheid in Spanje en in het buitenland, en veel van zijn romans werden in het Engels vertaald. In 1935 werd hij toegelaten tot de Spaanse Koninklijke Academie. Zijn werken beïnvloedden veel jongere schrijvers, met name Ernest Hemingway, die in 1956 een bezoek bracht aan Baroja in Madrid om zijn schuld aan hem te verklaren. Baroja stierf op 30 okt. 1956, op 83,

jaar.

Verder lezen op Pío Baroja y Nessi

Het meest uitgebreide verslag van Baroja’s leven en werk is in het Spaans, Fernando Baeza, red., Baroja y su mundo (2 vol., 1961). De beste analyse van zijn romantechniek is het hoofdstuk “Pío Baroja” in Katherine P. Reding, The Generation of 1898 as Seen through Its Fictional Hero (1936). Gerald Brenan, De literatuur van het Spaanse volk: Van de Romeinse tijd tot nu (1951; rev. ed. 1953), bevat nuttige informatie over Baroja.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!