Pindaristische feiten


Pindar (522-438 v. Chr.), de grootste Griekse lyrische dichter, bracht de koorpoëzie tot in de perfectie. In tegenstelling tot de persoonlijke teksten van zijn voorgangers waren zijn werken bedoeld om te worden voorgedragen door koren van jonge mannen en vrouwen en begeleid door muziek.

Pindar werd geboren in Cynoscephalae, bij Thebe, in Boeotia van een zeer prominente aristocratische familie, de Aegeidae, die hun genealogie traceerden naar Aegeus en zelfs naar Cadmus of Thebe met connecties in Sparta, Thera, en Cyrene. Hij was de zoon van Daiphantus en Cleodice. Zijn familie lijkt veel belangstelling te hebben gehad voor muziek, vooral voor fluitspel, dat in Delphi belangrijk werd in de verering van Apollo en in Thebe werd geperfectioneerd en hoog aangeschreven. Na zijn basisopleiding bij Scopelinus in Thebe werd hij naar Athene gestuurd, waar hij werd opgeleid bij Apollodorus, Agathocles en Lasus van Hermione, een concurrent van Simonides. Het was Lasus die naar verluidt de eerste verhandeling over muziek heeft geschreven, een geharmoniseerde fluitbegeleiding aan de stem heeft gebracht en de dithyrambische voorstelling heeft geperfectioneerd.

Terugkomend op Thebe, nam Pindar deel aan poëziewedstrijden met Myrtis en Corinna, de laatste won hem en adviseerde hem, vanwege zijn voorliefde voor het opnemen van een overweldigende hoeveelheid mythologische toespelingen, “om te zaaien met de hand, niet met de hele zak”. Op zijn twintigste componeerde hij zijn eerste ode, Pythische Ode X. Zijn vroegst bewaarde Olympische Ode werd gecomponeerd in 484. Pindar reisde uitgebreid door de Griekse wereld en verwierf een Panhelleense reputatie en talrijke opdrachten. Voor Hiero I, de tiran van Syracuse, schreef hij encomia, maar ook voor Alexander I van Macedonië, Archelaus van Cyrene, Theron van Agrigentum, de Thessalische Aleuadae en de Alcmeonid Megacles. In Hiero dacht Pindar dat hij een kampioen van het beschaafde Hellenisme zag tegen de krachten van het barbarisme. Hij bezocht Sicilië en was bekend met andere Sicilianen, met name de tiran van Acragas, Theron, en zijn neef, Thrasyboulus.

Gemoedigend is ook de relatie van Pindar met het eiland Aegina. Elf van zijn odes zijn geschreven voor Aeginetische overwinnaars. Dit is opmerkelijk omdat het

bijna een vierde van zijn totale productie. Aegina (wiens stichtingsnimf, Aegina, naar verluidt een zuster van Thebe was) werd onderworpen aan Atheense keizerlijke agressie tijdens de Peloponnesische oorlog, en Pindar in Pythische Ode VIII kan een kritiek op dit beleid verhullen. Hij werd het niet moe om de Aeacidae, Peleus en Telamon, en hun nakomelingen, Achilles en Ajax, te prijzen.

Thebe’s ongelukkige capitulatie voor de Perzen tijdens de Perzische oorlogen (480-479 v. Chr.) en de samenwerking met de binnenvallende vijand liet Pindar een verontrustend lid van een te schande gemaakte en verslagen staat achter. Hoewel hij blijkbaar sympathiek stond tegenover Athene, was hij niet in de positie om de lof van Athene te luidruchtig te zingen, zelfs niet nadat Thebe een bondgenoot van Athene werd rond 457.

Pindar kan de spelen hebben bezocht. Bij Delphi was hij bijzonder vereerd. Zelfs zijn nakomelingen zouden een speciale erkenning hebben gekregen vanwege hun voorouders. Hij was getrouwd met Timoxena en had een zoon, Daiphantus, en twee dochters, Protomache en Eumetis.

Werken en denken

Niet alle werken van Pindar zijn bewaard gebleven. Hij componeerde hymnen, lofzangen, prosodia (processiestukken), dithyrambs, parthenia (meisjesliederen), hyporchemata (dansliederen), encomia, dirges, en epinikia (overwinningsode ter ere van de atletische helden). Vierenveertig van de overwinning odes vieren de winnaars van de Olympische, Pythische, Nemean en Istmische spelen, die zowel religieuze als atletische gelegenheden waren. Deze odes zijn briljant van vorm, maar moeilijk en complex. Richmond Lattimore (1947) merkt op: “Concurrentie [in de spelen] symboliseerde een idee van adel die veel betekende voor Pindar; en in de verheffing van de overwinning lijkt hij soms een soort van transfiguratie te zien, die kortstondig een wereld doet stralen die meestal, voor hem als voor zijn tijdgenoten, duister en wreed leek.”

Een epinikion werd door een koor van mannen of jongens gezongen bij een privé gelegenheid voor de winnaar, zijn familie en vrienden—een van deze mensen heeft het in opdracht gegeven. Blijkbaar werden er contracten opgesteld met vermelding van honoraria, details over de winnaar en zijn familie, en mythische toespelingen die in de herdenkingsode verweven moesten worden. De overwinnaar, het evenement en het festival moesten worden aangegeven, en de dichter moest de winnaar loven voor zijn uitmuntendheid, en zijn familie en staat feliciteren. Pindar doet dit alles vakkundig. Hij weeft de feiten geleidelijk aan in de ode en benadrukt niet de overwinnaar maar het festival, de aristocratische afkomst van de overwinnaar, een mythologische gebeurtenis die wordt gesuggereerd door het leven van de overwinnaar, of een mythe die verband houdt met de heilige gebeurtenis, de overwinnaar, of de geboorteplaats van de overwinnaar. Deze “mythe” vormt het hart van de ode. De technische structuur is prooimion (voorspel), arche (begin), katatroop (eerste overgang), omfalos (midden), metakatroop (tweede overgang), exodion (conclusie), en sphragis (zegel). De overgangen zijn belangrijk en vaak vrij abrupt. Er zijn drie coupletten: strofe, antistrophe en epode.

Pindar was aristocratisch in temperament, Panhellenic in geest, en trots op zijn adellijke achtergrond. Hij “corrigeerde” diepgaand religieuze en morele mythen om de religieuze orthodoxie te waarborgen. Hij zag goed gebruikte rijkdom als een eer voor deze wereld, maar hij sprak ook over de volgende wereld. Hij geloofde in de gerechtigheid van de goden, in de suprematie van Zeus, en in de majesteit en rechtvaardigheid van Apollo, en het is van Apollo dat hij zichzelf de dienaar zag.

Pindar weerspiegelt een oligarchische samenleving die bedreigd werd door de opkomst van het democratische Athene. John H. Finley, Jr. (1947), verklaart: “Overwinning aan Pindar is zelf slechts een figuur voor deze staat van zijn, die een teken is van het goddelijke in de wereld. Vandaar dat overwinning en poëzie, verschillend als ze zijn, evenzeer afhankelijk zijn van de goden, wiens hand in de late gedichten ook steeds meer in vriendschap en innerlijke harmonie wordt gezien”. Pindar is een dichter van het licht, die hij het meest verbonden ziet met de goden. Hij wijst erop dat Pindar probeert “de heldere keten te vatten die de mensen aan de goden bindt of, beter nog, de uitstraling die van de goden naar de mensen afdaalt en die de gebeurtenissen met de goddelijke volledigheid raakt”

.

Zo’n grote reputatie heeft Pindar bereikt dat, toen Alexander de Grote Thebe verwoestte, alleen het huis van Pindar onaangeroerd bleef.

Verder lezen op Pindar

Een uitstekende bundel van Pindar’s werk is Selected Odes, vertaald met interpretatieve essays van Carl A.P. Ruck en William H. Matheson (1968); elke ode wordt ingeleid met een essay waarin de gelegenheid, de structuur en het thema van het gedicht worden uiteengezet. Andere bundels zijn Thomas D. Seymour, Selected Odes of Pindar (1882), en Richmond Lattimore, The Odes of Pindar (1947). Onder de kritische studies zijn John H. Finley, Jr, Pindar en Aeschylus (1947), een gevoelige uiteenzetting van Pindar’s gebruik van mythe en beeld; C. M. Bowra, Pindar (1965), bedoeld als een kritische inleiding maar gevuld met onbeantwoorde en vaak onbekende toespelingen; en Mary A. Grant, Folktale and Hero-tale Motifs in the Odes of Pindar (1967).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!