Pietro Francesco Cavalli Facts


De Italiaanse componist Pietro Francesco Cavalli (1602-1676), de meest opvallende figuur in de Venetiaanse opera van zijn tijd, luidde de stijl in die bekend staat als belcanto.

In belcanto, wordt de melodie getypeerd door vloeiende, sensuele lijnen, sequentiële patronen, een traag tempo en overwegend driedubbele meter; de harmonie is onopvallend, met af en toe flitsen van chromatiek; en er heerst een algemene eenheid, onderstreept door het karakter van de bas, die neigt naar die van de melodie, waarbij de eerste vaak de tweede imiteert of in de vorm van een ostinato wordt gearrangeerd. Het belang van de melodie resulteert in weinig ensembles, koren of zuiver instrumentale nummers; zelfs de recitatieven zijn lyrisch en arioso-achtig in vergelijking met het snelle patroon van seccorecitatieve begunstiging in latere barokopera. In de voetsporen van Claudio Monteverdi versmolten Pietro Francesco Cavalli muziek en drama, waarbij muzikale en dramatische climaxen samenvielen, terwijl in de meeste latere barokopera’s de emotionele pieken grotendeels werden bepaald door de componist, niet door de librettist.

Cavalli werd geboren in Crema op 14 februari 1602, als zoon van Gian Battista Caletti-Bruni, directeur van het kathedraalkoor. In zijn vroege tienerjaren genoot hij van het mecenaat van een Venetiaanse edelman, Federigo Cavalli, die hem in 1616 naar Venetië bracht. Later, als erkenning voor de vriendelijkheid van zijn beschermheer en in overeenstemming met een gangbare praktijk van die tijd, nam hij de naam van de edelman aan. In 1617 trad Cavalli toe tot het koor van de San Marco-kathedraal in Venetië, onder Monteverdi, waarvan hij de leerling werd. Cavalli bleef de rest van zijn leven in de Sint Marcuskathedraal, waar hij in 1640 de tweede organist werd.

organist in 1665, en maestro di cappellain 1668. Hij stierf in Venetië op 14 januari 1676.

Er is geen muziek van Cavalli bekend voor zijn eerste opera, Le nozze di Teti e di Peleo (1639), geproduceerd toen hij 37 jaar oud was. In de volgende 30 jaar schreef hij 42 opera’s, waarvan er 28 zijn overgebleven, waarvan de laatste Coriolano (1669). Op vier na werden ze allemaal voor het eerst opgevoerd in Venetië, hoewel veel van hen elders weer tot leven kwamen, met name L’Egisto (1643), Giasone (1649), II Ciro (1654), en L’Erismena (1655).

Cavalli’s reputatie bleef niet beperkt tot Italië, want al in 1646 L’Egisto werd opgevoerd in Parijs, en in 1660 werd hij daar uitgenodigd voor het huwelijk van Lodewijk XIV, waar hij zijn Serse produceerde (voor het eerst opgevoerd in Venetië in 1654), waarbij Jean Baptiste Lully de balletmuziek leverde die een onmisbaar onderdeel was van elke opera in Frankrijk. Twee jaar later bezocht Cavalli opnieuw Parijs om toezicht te houden op de uitvoering van zijn opera Ercole amante, die oorspronkelijk voor het huwelijk van Lodewijk XIV was geschreven maar niet voor dat evenement werd opgevoerd; opnieuw schreef Lully de balletmuziek.

Tijdens zijn laatste 8 jaar schreef Cavalli geen opera’s, alleen een Vespers voor acht stemmen (1675), hoewel het waarschijnlijk is dat er over deze tijd een Requiem, ook voor acht stemmen, werd gecomponeerd en gezongen op zijn begrafenis.

Verder lezen op Pietro Francesco Cavalli

Informatie over Cavalli is beschikbaar in Manfred F. Bukofzer, Muziek in de Barok, van Monteverdi tot Bach (1947); Donald J. Grout, Een korte geschiedenis van de opera (1947; 2de editie 1965); en Simon T. Worsthorne, Venetiaanse Opera in de zeventiende eeuw (1954).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!