Pietro da Cortona Feiten


De Italiaanse schilder en architect Pietro da Cortona (1596-1669) was een van de belangrijkste vertegenwoordigers van de eerste volledige bloei van de hoge barokke stijl in Italië.

Pietro Berrettini, bekend als Pietro da Cortona uit zijn geboorteplaats Cortona, een stadje in Toscane, is geboren op 1 november 1596. In Rome, waar hij in zijn tienerjaren naartoe ging, hebben vooral de schilderijen van Annibale Carracci en de oude Romeinse beeldhouwkunst hem beïnvloed. Met de aanmoediging van de geleerde archeoloog Cassiano dal Pozzo bestudeerde hij, zoals zijn tijdgenoot G. B. Passeri ons vertelt, “de beelden en bas-reliëfs van de oude Romeinen, met name verschillende zuilen, urnen en vazen waarop offers, rugzakversieringen en andere heidense ceremonies werden voorgesteld.”

Van zo’n oud beeld koos Cortona meestal die met de meest dynamische composities voor zijn schilderijen. In zijn Rape of the Sabines (ca. 1629) zijn de figuren op vlakken evenwijdig aan het oppervlak gerangschikt, bijna als in een bas-reliëf, en zijn de Romeinse architectuur en de Romeinse militaire kleding zorgvuldig weergegeven. Maar het meest duidelijk is het geweld van de individuele gebaren, de onrust en het tumult die de hele compositie vullen. De zeer actieve figuren in Cortona’s beeld zijn geschilderd in felle kleuren die vaak snel worden aangebracht, zodat de individuele penseelstreken zichtbaar blijven, veel op de manier van de grote Venetiaanse kunstenaars van de 16e eeuw zoals Titiaan en Veronese.

Cortona’s meesterwerk van de schilderkunst is de Verheerlijking van Paus Urbanus VIII (1639), die het hele plafond van de Grote Zaal van het Barberinipaleis in Rome bedekt. Het is geschilderd om de illusie te wekken dat we omhoog kijken in een wijde strook open lucht, gedeeltelijk onderbroken door delen van een architectonisch raamwerk. De lucht is gevuld met zwermen menselijke figuren die eindeloze allegorieën uitbeelden terwijl ze heen en weer zweven over onze hoofden en onder de geschilderde architectuur als de laatste handeling in een of ander theatraal spektakel aan de hemel.

Cortona’s laatste grote werk, de plafondschilderingen voor de lange galerie in het Pamphili-paleis in Rome (1654), verbeeldt het verhaal van Aeneas. De zachtere ritmes, de lichtere kleuren, en de onbevolkte composities met grote stukken open lucht lijken allemaal te anticiperen op de 18e eeuw.

Het grootste deel van Cortona’s carrière was gewijd aan de architectuur, maar ook hier toonde hij de hoogste originaliteit. Zijn gevel voor het kerkje van S. Maria della Pace in Rome (1657) strekt zich uit over de voorzijde van een klooster aan de ene kant en een aangrenzende kerk aan de andere kant. Een straat loopt door wat lijkt op het rechter gangpad. Het hele oppervlak van het gebouw lijkt in beweging. Delen ervan stijgen en dalen, bollen uit of slingeren terug, waardoor een even complexe als zijn plafondschilderingen en verfijndere orkestratie ontstaat. Cortona stierf in Rome op 16 mei 1669.

Verder lezen op Pietro da Cortona

De standaardbiografie van Cortona is in het Italiaans: Giuliano Briganti, Pietro da Cortona (1962). Er zijn goede hoofdstukken over Cortona in het Engels in Rudolf Wittkower, Art and Architecture in Italy, 1600-1750 (1958; 2d ed. 1965), en Ellis K. Waterhouse, Italian Baroque Painting (1962). Het gedeelte over Cortona in Robert Enggass en Jonathan Brown, Italië en Spanje, 1600-1750 (1970), geeft een gedetailleerde uitleg over de betekenis van Cortona’s gecompliceerde plafondschildering in het Barberini-paleis.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!