Pietro Alessandro Gaspare Scarlatti Feiten


Pietro Alessandro Gaspare Scarlatti (1660-1725) was een Italiaanse componist. Meer dan 600 van zijn kamercantates overleven; zij vertegenwoordigen het hoogtepunt van het genre. Als meest vooraanstaande en invloedrijke operaschrijver van zijn tijd richtte hij de zogenaamde Napolitaanse operaschool op.

De opera’s van Alessandro Scarlatti die vooral zijn jongere tijdgenoten hebben beïnvloed, zijn geschreven tijdens zijn eerste verblijf in Napels, toen hij zich verplicht voelde om tegemoet te komen aan de Napolitaanse smaak&#8212 ; een die de voorkeur gaf aan eenvoudige, onmiddellijk aantrekkelijke melodieën, versierd met coloratuur, en die het belang van de solozangeres, vooral de castrato, tot ongekende hoogten heeft verheven, en daardoor het aantal ensembles en de rol van het orkest sterk heeft beperkt. Drie andere belangrijke kenmerken van deze periode zijn het toenemende gebruik van de da capo vorm van aria, die rond de eeuwwisseling vrijwel alle andere vormen verdrongen; de oprichting van de zogenaamde Italiaanse ouverture, of sinfonia, als een tripartiete vorm— snel, langzaam, snel—voor het eerst geïntroduceerd in de 1696-revival van Scarlatti’s Tutto il mal … (1681); en de opname in de meeste opera’s van twee komische personages die integraal deel uitmaken van de plot.

Scarlatti’s grootste opera’s zijn de opera’s die hij schreef nadat hij Napels verliet in 1702. Daarin is het orkest belangrijker en kleurrijker, zijn de melodieën subtieler expressief en gefraseerd, is de harmonie helderder en gevarieerder en varieert de textuur van eenvoudige homofonie tot rijke polyfonie. Het waren deze opera’s die, in wisselende mate en in

verschillende manieren, zoals componisten als George Frederick Händel, Johann Adolf Hasse en Scarlatti’s zoon Domenico, de laatste twee behoren tot de belangrijkste figuren in de overgangsperiode tussen de barokke en de Weense school van de late 18e eeuw.

Scarlatti is geboren in Palermo op 2 mei 1660, de oudste zoon van Pietro en Eleonora d’Amato Scarlata. De details van zijn vroege leven zijn schetsmatig; hij ging waarschijnlijk in 1672 in gezelschap van zijn twee zussen, Anna Maria en Melchiorra, naar familie in Rome en werd, volgens de traditie, een leerling van Giacomo Carissimi. Deze traditie wordt ondersteund door de vroegste vermelding van Scarlatti als musicus, namelijk een opdracht, gedateerd 27 januari 1679, om een oratorium voor de Arciconfraternita‧ del SS te componeren. Crocifisso, waarvoor Carissimi verschillende soortgelijke werken had geschreven.

In april van het jaar daarvoor trouwde Scarlatti met Antonia Anzalone; ze kregen 10 kinderen, waarvan veruit de meest vooraanstaande Domenico was. De eerste van Scarlatti’s opera’s die hem roem bracht, Gli equivoci nel sembiante (1679), bracht hem ook een afspraak, voor het libretto van zijn volgende opera, L’honesta‧ negli amori (1680), beschrijft hem als kapelmeester (maestro di cappella) aan koningin Christina van Zweden, die het grootste deel van haar leven in Rome doorbracht na haar abdicatie.

In 1683 kreeg Scarlatti de leiding over het hele operaseizoen in Napels en produceerde in december zijn eerste originele werk voor de stad, Psiche. Het jaar daarop werd hij kapelmeester van de koninklijke kapel in Napels, een benoeming die grotendeels, zo niet geheel, te danken was aan een invloedrijke ambtenaar.

wiens maîtresse Scarlatti’s zus Melchiorra was. In het daaropvolgende schandaal nam de hooggewaardeerde tweede kapelmeester, Provenzale, die verwachtte gepromoveerd te worden, ontslag, werd de ambtenaar ontslagen en werd Melchiorra bevolen de stad te verlaten of een klooster te betreden!

In de loop van de volgende 18 jaar componeerde Scarlatti minstens 38 opera’s, naast serenates, cantates en kerkmuziek; op zes na werden alle opera’s aanvankelijk in Napels opgevoerd, en veel van hen werden elders opgevoerd. Maar hoewel zijn roem zich verspreidde, werd Scarlatti steeds meer gefrustreerd door het soort muziek dat hij geacht werd te produceren. In 1702 kreeg hij 4 maanden verlof, maar eenmaal uit Napels is het duidelijk dat hij niet van plan was om terug te keren, en voor de volgende 7 jaar zocht hij tevergeefs naar een positie die aan zijn behoeften en wensen zou voldoen.

Aanvankelijk genoot Scarlatti van het mecenaat van prins Ferdinand de’ Medici in Florence, voor wiens privé-theater hij verschillende opera’s schreef; er kwam echter geen vaste aanstelling en in 1703 aanvaardde hij een zeer inferieure functie als assistent-kapelmeester in de kerk van S. Maria Maggiore, Rome. In 1707 werd hij kapelmeester, maar dit deed niets af aan zijn frustratie, want in die tijd bestond de opera in Rome vrijwel niet, vanwege de sterke afkeuring van de paus. Maar hij bleef opera’s schrijven voor prins Ferdinand, waarvan de meeste niet bewaard zijn gebleven, en componeerde zijn eerste opera voor Venetië (1707), waar hij enkele maanden doorbracht.

Hoewel Scarlatti’s operaproductie in deze periode was afgenomen, was zijn reputatie niet veranderd en keerde hij in 1709 terug naar zijn oude functie in Napels, met een verhoging van het salaris en de vrijheid om te componeren zoals hij dat wilde. Hier bleef hij tot 1717, waar hij enkele van zijn beste opera’s produceerde, met name Tigrane (1715), en het jaar daarop kreeg hij een ridderschap van de paus. Maar Rome had nog steeds een grote fascinatie voor hem, en in 1717, aangemoedigd door een verandering in de pauselijke houding ten opzichte van de opera, vestigde hij zich daar. In de daaropvolgende 5 jaar componeerde hij zijn laatste werken voor het toneel, waaronder zijn ene komische essay in het genre, I trionfo dell’onore (1718), en, volgens het libretto, zijn 114e opera—Griselda (1721). (Dit is de laatste van 35 complete nog bestaande opera’s uit een bekend totaal van 115.)

In 1722 of 1723 keerde Scarlatti terug naar Napels, waar hij met volledig pensioen ging en weinig componeerde, en bijna niet meer. In 1724 werd Hasse, toen 25 jaar oud, zijn leerling en goede vriend. Scarlatti stierf op 24 okt. 1725.

Verder lezen op Pietro Alessandro Gaspare Scarlatti

Een oude maar nog steeds bruikbare biografie van Scarlatti is Edward J. Dent, Alessandro Scarlatti (1905; rev. ed. 1960). Hij wordt besproken in Manfred F. Bukofzer, Music in the Baroque Era (1947), en Donald J. Grout, A Short History of Opera (1947; 2d ed. 1965).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!