Pieter Willem Botha Facts


Pieter Willem Botha (geboren in 1916) werd in 1984 als eerste uitvoerende staatspresident van de Republiek Zuid-Afrika ingehuldigd, na zes jaar als premier te hebben gediend. Het bestuur van Botha werd gekenmerkt door burgerlijke onrust. Zijn beleid werd beoordeeld als in wezen opportunistisch, van het vooruitstrevende front naar de radicale rechtervleugel. Botha is vooral bekend om zijn koppigheid, een eigenschap die hem de bijnaam The Old Crocodile opleverde.

Pieter Willem Botha, die veel wordt genoemd in de Afrikaans uitspraak van zijn eerste twee initialen— “pee-vee”—is geboren op 12 januari 1916, op de boerderij “Telegraaf” in het district Paul Roux van de Oranje Vrijstaat. In Zuid-Afrika is hij een Afrikaner, dat wil zeggen een blanke die Afrikaans spreekt, een afgeleide van de Nederlandse taal, als moedertaal. Hij spreekt echter ook vloeiend Engels.

Botha’s vroege opleiding was bij Paul Roux. Later ging hij naar de middelbare school in Bethlehem voordat hij aan de Universiteit van de Oranje Vrijstaat in Bloemfontein rechten ging studeren. Maar hij verliet de universiteit voordat hij een diploma behaalde om een voltijdse politieke carrière te beginnen, een beslissing die hij nam toen hij pas 20 jaar oud was.

De landelijke Oranje Vrijstaat behoorde tot de meest Afrikaans sprekende regio’s van Zuid-Afrika, en was vele decennia lang een bastion van extreem politiek conservatisme onder de blanken. Het was dan ook niet verwonderlijk dat Botha zich in 1936 aansloot bij de rechtse, etnisch georiënteerde Nationale Partij, hoewel deze toen nog een minderheidspartij was in de Zuid-Afrikaanse blanke politiek. Botha was aanvankelijk

benoemd door de partijleider D.F. Malan als politieke organisator voor de Nationalisten in de naburige Kaapse provincie. Later werd hij verantwoordelijk gemaakt voor de nationale publiciteit tijdens de campagne in de aanloop naar de algemene verkiezingen van mei 1948, een verkiezing die de Nationalisten onverwacht wonnen.

Bij de verkiezingen van 1948 won Botha een zetel in het Huis van Afgevaardigden, de toenmalige Tweede Kamer van het tweekamerparlement van Zuid-Afrika, voor het kiesdistrict George in de zuidelijke Kaapprovincie. Hij zou deze zetel voor de komende 36 jaar houden en daarmee het langst zittende lid van de vergadering worden. Ook werd Botha in 1948 benoemd tot hoofdsecretaris van de Nationale Partij in de Kaapse Provincie, een functie die hij een decennium lang bekleedde. Zijn lange samenwerking met de provincie van de Kaap zou het conservatisme van Botha enigszins hebben uitgehold ten gunste van het zogenaamde traditionele “Kaapse liberalisme”.

In 1958 werd Botha benoemd tot vice-minister van Binnenlandse Zaken onder premier H.F. Verwoerd. Drie jaar later werd hij gepromoveerd tot volwaardig minister en kreeg hij de portefeuilles van gemeenschapsontwikkeling en biraciale zaken. In 1964 werd hij minister van Openbare Werken en twee jaar later minister van Defensie. Botha bekleedde deze laatste functie de komende 14 jaar en was de verantwoordelijke minister van het kabinet ten tijde van de noodlottige invasie van het Zuid-Afrikaanse leger in Angola eind 1975. Tijdens zijn lange ambtstermijn als minister van Defensie stegen de jaarlijkse militaire uitgaven met een factor 20 en Zuid-Afrika, dat sinds 1963 onderworpen was aan een internationaal wapenembargo, werd vrijwel zelfvoorzienend in de productie van wapens. Botha creëerde ook nieuwe mogelijkheden in het leger voor vrouwen en niet-blanke Zuid-Afrikanen.

Vroeger in zijn jaren als minister van Defensie kreeg Botha een reputatie van hardheid, in het Afrikaans bekend als “kragdadigheit”, maar ook van efficiënt bestuur. Deze kwaliteiten hebben hem op de voorgrond geplaatst toen minister-president B.J. Vorster in 1978 onverwacht ontslag nam. In die tijd was Botha ook prominent aanwezig als de Kaapse provinciale leider van zijn partij. Toch was zijn verheffing tot het premierschap op 28 september 1978 tot op zekere hoogte onverwacht en werd hij geholpen door een goed gepubliceerd schandaal op het ministerie van Informatie. Dit bracht de reputatie van haar minister, Connie Mulder, een andere serieuze mededinger voor de positie en vervolgens de leider van de Nationale Partij in de belangrijke Transvaal-provincie, fataal in gevaar. Daarna leek Botha in een reeks toespraken te proberen het land in hervormingsgezinde banen te leiden en zich te onttrekken aan de raciale “apartheid” (scheiding) die sinds 1948 een geloofsartikel was voor de Nationale partij. De nieuwe premier zei tegen zijn blanken dat ze zich zouden moeten “aanpassen of sterven.”

voorspelbaar heeft de rechtervleugel van de Nationale partij, met name in Transvaal, zich krachtig verzet tegen deze suggestie, en enkele jaren lang leek de daaruit voortvloeiende strijd om het beleid binnen de regerende partij de hervormingsgezinde bedoelingen van Botha te neutraliseren. In 1982 braken elementen aan de rechterkant van de Nationale partij uiteindelijk af om de nieuwe Conservatieve partij te vormen, waardoor het politieke evenwicht ten gunste van het “hervormingsgezinde” onder de resterende Nationalisten verschoof. Een gevolg hiervan was de nieuwe Zuid-Afrikaanse grondwet van 1983, die alle Zuid-Afrikaanse zwarten (72% van de totale bevolking) bleef uitsluiten van enige vorm van deelname aan de centrale instellingen van de staat. Maar voor het eerst werden Aziaten en mulatten toegelaten tot het parlement (zij het in raciaal gescheiden kamers) en het nationale kabinet.

Door deze veranderingen werd Botha’s eigen rol geherstructureerd door een indirecte verkiezing van het nieuwe driekamerparlement tot uitvoerend staatspresident (in tegenstelling tot de vorige ceremoniële functie met dezelfde naam). De vroegere functie van premier was afgeschaft. Tot medio 1985 was er echter weinig dat erop wees dat Botha’s constitutionele of andere hervormingen de onrust binnen de zwarte bevolking van het land hadden verminderd, onrust die in feite bijna een decennium lang, vanaf de opstanden van Soweto in 1976-1977, in de een of andere vorm voortduurde.

In de loop van de tijd werd het liberalisme van Botha steeds meer gezien als politiek opportunisme. Zijn gebrek aan vastberadenheid zorgde ervoor dat zijn beleid met argusogen werd ontvangen. Hij heeft zich met succes ingezet voor de afschaffing van het onderdrukkende passbooksysteem, dat vrije mobiliteit binnen de regio door zwarten onmogelijk maakte, maar de passbooks werden vervangen door een raciaal vooringenomen eis van een identiteitskaart voor alle burgers (zwart en wit). Scores van politieke gevangenen werden vrijgelaten en de kraakpraktijken van zwarten werden gelegitimeerd, maar beloften om alle zwarten en mulatten met volledige burgerrechten te investeren bleven onvervuld. Het land werd geteisterd door hevige rellen en werd verder geplaagd door sancties van buitenaf die door de internationale gemeenschap werden opgelegd. Deze twijfelachtige relatie met de zwarte bevolking van het land werd verder getekend door de manier waarop Botha omging met de gevangene Nelson Mandela. In mei 1986 steunde de regering een reeks commando-aanvallen in Zimbabwe, Botswana, Zambia en Zuid-Afrika. De aanvallen leidden tot nieuwe rellen, waarbij tientallen doden en tienduizenden daklozen vielen en de raciale spanningen toenamen. Tegen 12 juni werd de nationale noodtoestand uitgeroepen door de regering in Pretoria. De regering van Botha werd in het buitenland veroordeeld voor deze activiteiten. Bestaande internationale sancties werden uitgebreid, waaronder nieuwe sancties uit Zimbabwe en Zambia. Desalniettemin hielden Botha en de Nationale Partij voet bij stuk. De sancties bleken slechts in geringe mate effectief, omdat de prijs van goud, de belangrijkste exportproducent van Zuid-Afrika, sterk steeg. De tijdelijke loyaliteit van Botha was ten tijde van de parlementsverkiezingen in maart 1988 verder naar rechts gemigreerd. Hij verbood veel anti-apartheidsorganisaties en bekrachtigde de arrestatie van aartsbisschop Desmond Tutu.

In augustus 1988 had Botha zijn strategie echter weer verlegd. Hij versoepelde zijn buitenlands beleid ten aanzien van Angola, Namibië en andere Afrikaanse staten, hoewel zijn intenties met argwaan werden bekeken, vooral door Mozambique. Antikraakwetten werden opnieuw ingevoerd met een wraakactie.

Op 18 januari 1989 kreeg Botha een beroerte die hem gedeeltelijk verlamde. Hij weigerde ontslag te nemen en werd vervolgens uit zijn ambt gezet door leden van zijn eigen partij. Ondanks de acties van de partij behield hij vasthoudend het presidentschap te midden van hardnekkige geruchten over zijn ontslag. Op 5 juli 1989 vond een historische ontmoeting plaats tussen Botha en Mandela. Mandela’s vrijlating vond toen niet plaats,

maar de vergadering werd geprezen als een staatsgreep en een doorbraak tussen de blanke regerende partij en de zwarte meerderheid. Botha nam officieel ontslag uit het presidentschap op 14 augustus 1989. Op 6 mei 1990 nam hij ontslag uit de Nationale Partij.

Botha heeft hardnekkig geweigerd zich te verontschuldigen voor zijn rol in de totstandkoming van het apartheidssysteem dat uiteindelijk onder het bestuur van Frederik W. deKlerk, Botha’s opvolger, werd afgeschaft. Zeven jaar later, in 1996 en 1997, was Botha betrokken bij een reeks bomaanslagen die in de jaren tachtig hadden plaatsgevonden tegen het Afrikaanse Nationale Congres.

Het leiderschap van Botha, dat de internationale betrekkingen van Zuid-Afrika regelt, bracht verschillende opmerkelijke inbreuken in het langdurige isolement van het land in de wereld, hoewel hij tegelijkertijd waarschuwde voor een “totale aanval” op de republiek van buitenaf. In 1982 ontmoette hij president Kaunda van Zambia en in maart 1984 ondertekende hij het “Nkomati-Akkoord” met president Samora Machel van Mozambique. Dit akkoord beoogde de pacificatie van de lange gemeenschappelijke grens van de twee landen. Later in dat jaar bezocht Botha officieel zeven West-Europese hoofdsteden, het eerste Zuid-Afrikaanse regeringshoofd dat zo werd ontvangen in vele decennia.

Botha is op 13 maart 1943 getrouwd met Elsie Rossouw. Ze hebben twee zonen en drie dochters. Botha ontving twee eredoctoraten, waaronder een graad in militaire wetenschappen van de Universiteit van Stellenbosch in 1976.

Verder lezen op Pieter Willem Botha

Er is geen standaard biografie van P. W. Botha in het Engels. Over de Zuid-Afrikaanse politiek in het algemeen, zie Leonard Thompson en Andrew Prior, South African Politics (1982). Voor een perspectief op de Afrikaner politiek, zie Heribert Adam en Hermann Giliomee, Ethnic Power Mobilized: Kan Zuid-Afrika veranderen? (1979). Een journalistiek verslag van P. W. Botha’s reis door Europa in juni 1984 is te vinden in John Scott’s Venture to the Exterior (Port Elizabeth, 1984).

Extra Biografiebronnen

De econoom, 17 september 1988; 1 oktober 1988; 19 augustus 1989.

Macleaanse’s, 30 januari 1989; 4 november 1996.

Tijd,5 mei 1986; 2 juni 1986; 18 augustus 1986; oktober 51987; 24 juli 1989.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!