Piet Mondriaan Feiten


De Nederlandse schilder Piet Mondriaan (1872-1944) creëerde een geometrisch abstracte stijl die bekend staat als neoplasticisme en die een grote invloed had op de moderne schilderkunst, architectuur en vormgeving.

Piet Mondriaan is geboren op 7 maart 1872 in Amersfoort. Zijn vader, een schoolmeester, wilde dat Piet onderwijzer werd en hij behaalde zijn diploma voor het lesgeven. Maar in 1892 ging hij naar de Academie voor Schone Kunsten in Amsterdam, waar hij enkele jaren studeerde en werd aangemoedigd door kunstenaars van de Haagse school, die de landschapstraditie van Charles Daubigny en de Barbizon-schilders voortzetten. Mondriaan’s vroege schilderijen hebben vooral betrekking op onderwerpen als weilanden met boerderijen en koeien of windmolens. Hoewel enkele van zijn werken van rond 1900 enige invloed hebben op Claude Monet en de symboliek, bleef hij een aantal jaren in een zeer conservatieve traditie werken.

Ontwikkeling van zijn stijl

In 1908 raakte Mondriaan diepgaand betrokken bij de laatste ontwikkelingen in de kunst en in de loop van de volgende 10 jaar ontwikkelde hij zich met een verbazingwekkende snelheid door een opeenvolging van stijlen. Onder invloed van het pointillisme en het fauvisme begon hij zuivere, gloeiende kleuren en expressieve penseelvoering te gebruiken in schilderijen die in hun levendige kleuren en intensiteit van expressie bijna lijken op die van Vincent Van Gogh. Motieven als kerktorens en windmolens werden met staccato, pointillistische penseelstreken in een gloedvolle kleur geschilderd. Maar Mondriaan ging al snel over tot een meer monumentale en vereenvoudigde behandeling waarbij het motief van dichtbij, op zichzelf staand, symmetrisch in het beeldvlak werd afgebeeld en de pointillistische penseelstreken werden vervangen door grote ongemoduleerde kleurvlakken. Hoewel deze afbeeldingen meestal nog gebaseerd waren op een bepaald motief, tonen ze een poging om verder te gaan dan het realisme en te komen tot een soort symbolische superrealiteit, een houding die deels een weerspiegeling is van Mondriaan’s groeiende preoccupatie met de theosofie. Tot de werken uit deze periode behoren enkele zeer poëtische landschappen van verlaten duinen in Zeeland.

In de tijd dat Mondriaan in 1912 naar Parijs verhuisde, had hij al enkele kubistische afbeeldingen gezien en begon hij zich te laten beïnvloeden door het kubisme. Maar in een tijd waarin Georges Braque en Pablo Picasso zich weer tot de figuratie wendden, besloot Mondriaan het kubisme door te voeren tot wat hem het logische hoogtepunt van de pure abstractie leek. Hoewel hij tot in 1916 doorging met het verwijzen naar onderwerpen als bomen en gevels van gebouwen, verwijderde hij geleidelijk aan alle sporen van de figuratie. Al snel assimileerde hij het kubistische idioom van Braque en Picasso, werkend in grijs of oker en soms met een ovale compositie, maar in de loop van de volgende jaren werden zijn composities steeds duidelijker, met een concentratie op verticale en horizontale lijnen.

Deze ontwikkeling werd vooral duidelijk nadat Mondriaan in 1914 naar Nederland terugkeerde, waar hij door het uitbreken van de oorlog tot 1919 in de kunstenaarskolonie in Laren verbleef. Het is bijvoorbeeld te zien in verschillende schilderijen en tekeningen van de zee waarin de beweging van de golven wordt opgeroepen door korte horizontale en verticale lijnen (zijn zogenaamde plus- en minscomposities).

Contacten met de Nederlandse schilders Bart van der Leck en Theo van Doesburg leidden op dit moment tot verdere ontwikkelingen in Mondriaan’s kunst. Van der Leck begon uitsluitend te werken met wit en zwart en met platte vlakken van de drie primaire kleuren: rood, blauw en geel; Van Doesburg stichtte in 1917 het tijdschrift De Stijl en de gelijknamige kunststroming. In 1917 begon Mondriaan met het schilderen van volledig niet-figuratieve werken bestaande uit rechthoeken van verschillende kleuren en maten tegen een neutrale witte ondergrond. Aanvankelijk waren deze kleurenrechthoeken (sommige rechtopstaand, sommige horizontaal) op verschillende intervallen in de diepte gesitueerd, met een zekere mate van overlapping, maar overlapping werd al snel vermeden, en hij begon de kleurvlakken steeds meer in hetzelfde vlak te brengen, in een ondiepere beeldruimte. In 1918 introduceerde hij een raster van verticale en horizontale lijnen die de compositie verdeelden in een aantal rechthoeken van verschillende grootte, die elk een uniforme kleur schilderden; op deze manier werden de kleurrechthoeken geïntegreerd in een algemeen kader. (Hoewel hij was begonnen te werken aan het gebruik van de drie primaire kleuren en wit en zwart, mengde hij zijn kleuren nog steeds tot op zekere hoogte en had hij de neiging om een gedempt effect te bereiken).

Advies van neoplasticisme

Alleen na Mondriaan’s terugkeer naar Parijs in 1919 bereikte deze tendens zijn hoogtepunt in de stijl waaraan hij de naam neoplasticisme gaf. Vanaf 1922 werkte hij uitsluitend met verticale en horizontale lijnen en met wit, zwart en de drie primaire kleuren—de sterkst en zuiverst mogelijke contrasten. Op enkele van zijn laatste werken na, verdeelde hij zijn afbeeldingen asymmetrisch door een raster van zware zwarte verticale en horizontale lijnen, waarbij bepaalde rechthoeken een gelijkmatige intense rode, blauwe of gele kleur gaven en alle andere gebieden een briljant wit achterlieten. Maar binnen deze beperkingen bereikte hij een breed scala aan effecten door het variëren van de verhoudingen, de keuze en de verdeling van de kleuren, enzovoort. Hoewel

hij schilderde enkele afbeeldingen op doeken van vierkant formaat die diagonaal waren opgehangen, hij hield de lijnen altijd strikt verticaal en horizontaal en nam inderdaad ontslag uit de Stijl in 1925 omdat Van Doesburg diagonale lijnen had ingevoerd.

Mondrianus woonde van 1919 tot 1938 in Parijs en van 1938 tot 1940 in Londen; daarna vestigde hij zich in New York. Gestimuleerd door het tempo en de dynamiek van New York City en door de jazz, gebruikte hij in zijn laatste werken gekleurde lijnen in plaats van zwarte en brak hij zelfs de lijnen uit tot een levendig mozaïek van verschillende kleuren. Hij stierf in New York City op 1 februari 1944.

Verder lezen over Piet Mondriaan

Mondriaans eigen geschriften werden heruitgegeven in een editie getiteld Plastic Art and Pure Plastic Art, 1937, en Other Essays, 1941-43 (1945). Het meest uitgebreide werk over Mondriaan is Michel Seuphor, Piet Mondriaan: Life and Work (1957). Een andere belangrijke studie is Frank Elgar, Mondriaan (trans. 1968). Een korte inleiding tot Mondriaan is L. J. F. Wijsenbeek, Piet Mondriaan (trans. 1969).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!