Pierre Teilhard de Chardin Feiten


De Franse theoloog en paleontoloog Marie Joseph Pierre Teillhard de Chardin (1881-1955) synthetiseerde wetenschappelijke evolutietheorie, theologische interpretatie en mystieke visie tot een oogverblindend creatieve en controversiële kijk op de mens en het universum.

Pierre Teilhard de Chardin is geboren op 1 mei 1881, op het voorouderlijk landgoed van zijn familie bij Auvergne. Zijn familie was vroom rooms-katholiek. Zijn moeder beïnvloedde Teilhard’s vroomheid en zijn vader wekte de interesse van de jongen in de natuurgeschiedenis.

Formatieve jaren, 1899-1922

Teilhard ging naar de jezuïetenschool in Villefranche, en op 18-jarige leeftijd ging hij naar het jezuïetennoviciaat in Aix-en-Provence. Toen de rooms-katholieke religieuze ordes in 1902 uit Frankrijk werden verdreven, verhuisde zijn jezuïetengemeenschap naar het eiland Jersey, waar hij 3 jaar lang zijn studie voortzette. Hij werd toen gestuurd om natuurkunde en natuurgeschiedenis te onderwijzen aan het Holy Family College in Caïro, Egypte. Tijdens zijn 3 jaar daar studeerde hij geologie en paleontologie en verwierf hij een fascinatie voor de oosterse wereld.

Na het Egyptische intermezzo bracht Teilhard de laatste fasen van zijn opleiding (1908-1911) door in Ore Place, Hastings, Engeland. Hij begon zijn vroegere opname in de wereld van de materie te integreren in de wereld van de geest en zo zijn karakteristieke wereldbeeld te smeden. Met de evolutie als zijn belangrijkste idee, zag hij het hele universum als een evolutionair proces— wat hij kosmogenese noemde. Alles in het universum, inclusief de mens, was met elkaar verbonden in volledige organische verbondenheid en eenheid. Materie en geest waren geen twee afzonderlijke dingen, maar eerder twee dimensies van één werkelijkheid. De evolutie van de kosmos was de progressieve vergeestelijking, of verpersoonlijking, van de materie, met God als het Omegapunt, of de vervulling van het kosmische proces, en Christus als de incarnatie in de tijd van dit ultieme kosmische doel. Het ontstaan van het menselijk bewustzijn, de “noosfeer”, op deze planeet was de voorkant van de kosmogenese en de aanwijzing naar de richting van het hele universum. Met de mens werd de kosmische evolutie zelfsturend; het “vouwt zich in op zichzelf” en convergeert steeds meer naar de geest en de persoon.

Teilhard’s twee gepassioneerde liefdes waren God en het universum, en het geheel van zijn denken en leven probeerde deze twee te integreren.

Teilhard werd in 1911 tot priester gewijd en voltooide zijn theologische studies in 1912. Hij promoveerde toen in de wetenschap aan de Sorbonne. Toen de Eerste Wereldoorlog in 1914 uitbrak, bood hij zich aan als vrijwilliger in het Franse leger; hij diende gedurende de hele oorlog en werd twee keer gedecoreerd. In 1919 keerde hij terug naar zijn studie en promoveerde in 1922 aan de Sorbonne in de paleontologie.

Lange Ballingschap, 1923-1955

In 1922-1923 doceerde Teilhard als hoogleraar geologie aan het Institute Catholique in Parijs. Zijn invloed als wetenschapper begon in die tijd voelbaar te worden. Maar hij stond te popelen om terug te keren naar het Oosten en in 1923 sloot hij zich aan bij Père Licent, een jezuïet en wetenschappelijk pionier in China, in Tientsin om de Franse paleontologische missie in China op te richten. Kort na de aankomst van Teilhard maakten ze een expeditie naar Binnen-Mongolië en de Ordos-woestijn, waarbij ze het eerste bewijs aan het licht brachten dat de paleolithische mens in Noord-China had gewoond. Tijdens deze expeditie voltooide Teilhard zijn mystiek-filosofische “Mis op de Wereld” (gepubliceerd in Hymne van het Universum in 1965).

In 1924 keerde Teilhard terug naar Frankrijk. Zijn oversten in de Sociëteit van Jezus waren al enige tijd bezorgd over de vrijmoedigheid en schijnbare heterodoxie van sommige van zijn filosofische en theologische opvattingen. Zij geloofden dat hij te optimistisch was over het probleem van het kwaad en heterodox in zijn interpretatie van de zondeval van de mens. Hij werd ook beschuldigd van pantheïstische neigingen. Als gevolg daarvan werd Teilhard uitgesloten van onderwijs in Frankrijk. Zo begon zijn levenslange beproeving met de Kerk, die hem veel persoonlijk leed bezorgde en de publicatie van al zijn belangrijke geschriften verhinderde tot na zijn dood. Hij aanvaardde de beslissingen van de Kerk en de voortdurende beschuldigingen van ketterij met gehoorzame onderwerping, maar de situatie bracht hem onberekenbare angst.

Teilhard keerde terug naar China, dit keer naar Peking, een stimulerend en kosmopolitisch centrum waar hij genoot van een kring van vrienden en professionele collega’s met wetenschappers uit de hele wereld. In 1926-1927 schreef hij The Divine Milieu (1960), een van zijn bekendste werken. In 1928 maakte hij twee belangrijke paleontologische expedities naar Mongolië. Later reisde hij in India en bezocht hij meerdere malen de Verenigde Staten. Teilhard keerde in 1934 en 1938 kort terug naar China en vestigde zich vlak voor het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog opnieuw in Peking. De Japanners hadden Noord-China bezet en de Europeanen en Amerikanen in de regio werden voor de duur van de oorlog geïsoleerd. Van 1938 tot 1940 schreef Teilhard zijn grote werk, Het fenomeen van de mens (1959).

In 1946 keerde Teilhard even terug naar Frankrijk. Hij kreeg een zware hartaanval vlak voordat hij op expeditie naar Zuid-Afrika ging, en hij moest de reis 2 jaar uitstellen. In 1949 schreef hij Man’s Place in Nature (1966), misschien wel de beste beknopte inleiding op de ideeën die meer in The Phenomenon of Man. In 1951 werd Teilhard gekozen voor de Académie des Sciences en ging hij in New York City wonen als lid van de Wenner Gren Foundation.

heeft zich toegelegd op antropologische studies. In zijn lange kerkelijke ballingschap keerde hij nog maar één keer terug naar Frankrijk, in 1954. In die tijd werden hem nieuwe beperkingen opgelegd door zijn superieuren. Hij stierf in New York City op Paaszondag 1955.

Naast de genoemde geschriften zijn er andere belangrijke werken van Teilhard in het Engels, zoals The Future of Man (1964), Building of the Earth (1965), The Appearance of Man (1966), The Vision of the Past (1966), en Science and Christ (1969). Hij behoort tot de drie of vier meest bepalende invloeden in de hedendaagse christelijke theologie. Zijn gedachte was een belangrijke nieuwe brug tussen religie en wetenschap en tussen het christendom en het leven en de politiek van de moderne mens. Zijn theorie van de kosmische evolutie herstelde de mens tot een centrale rol in het universum, en zijn notie van het menselijk bewustzijn als evoluerend naar een grotere eenwording gaf een nieuw optimisme aan de woordvoerders voor sociale verandering.

Zijn vriend Père Pierre LeRoy zei over Teilhard: “Zijn eigen geloof was in de onoverwinnelijke kracht van de liefde: mannen doen elkaar pijn door elkaar niet lief te hebben. En dit was geen naïviteit, maar de goedheid van de man, want hij was goed boven de gemeenschappelijke maat.”

Verder lezen over Marie Joseph Pierre Teilhard de Chardin

De literatuur over Teilhard en zijn gedachte die in de korte tijd na zijn dood is verschenen is enorm, en de Teilhard genootschappen die over de hele wereld zijn opgegroeid verzekeren het uiterlijk van veel meer. De meest complete biografieën in het Engels zijn Claude Cuénot, Teilhard de Chardin: A Biographical Study (1965), en Robert Speaight, Teilhard de Chardin: A Biography (1967). Aanbevolen studies over Teilhard’s gedachte zijn Henri de Lubac, Teilhard de Chardin: The Man and His Meaning (1965); Christopher F. Mooney, Teilhard de Chardin en het Mysterie van Christus (1966); en Philip J. Hefner, The Promise of Teilhard (1970).

Extra Biografiebronnen

Carles, Jules, Teilhard de Chardin, Parijs: Centurion, 1991.

Grim, John, Teilhard de Chardin: een korte biografie, Chambersburg, PA: Uitgegeven voor de American Teilhard Association for the Future of Man door ANIMA Books, 1984.

King, Ursula, Spirit van vuur: het leven en de visie van Teilhard de Chardin, Maryknoll, N.Y.: Orbis Boeken, 1996.

Knight, Alice Valle, De betekenis van Teilhard de Chardin; een prime, Old Greenwich Conn. Devin-Adair Co. 1974.

Lukas, Mary, Teilhard, New York: McGraw-Hill, 1981.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!