Pierre Savorgnan de Brazza Facts


De in Italië geboren Franse ontdekkingsreiziger Pierre Paul François Camille Savorgnan de Brazza (1852-1905) wordt beschouwd als de grondlegger van Frans Equatoriaal Afrika. Zijn roem berust op de methoden die hij toepaste om de goede wil van de Afrikanen ten opzichte van Frankrijk veilig te stellen.

Pierre Savorgnan de Brazza is geboren in Rome op 25 januari 1852, als telg van een oude aristocratische familie. Brazza’s vader was een Italiaanse patriot en een liberaal die weigerde onder Oostenrijks bewind te leven in Udine in Noord-Italië en zich in Rome vestigde, en pas nadat de regio Friuli in 1859 aan Piemonte was afgestaan, terugkeerde naar zijn familielandgoed.

Frankrijk’s rol als beschermer van het Italiaanse nationalisme verklaart waarom de jonge Pierre toestemming zocht om zijn studie voort te zetten aan de Franse marine-academie, waar hij in 1868 werd toegelaten. Als adelborst ten tijde van de Frans-Pruisische oorlog meldde hij zich als vrijwilliger bij de Franse marine. Na het einde van de oorlog maakte Brazza in 1872-1874 zijn eerste reis naar de kust van Gabon met de Zuid-Atlantische vloot. Het was in die tijd dat Brazza, onversaagd door het mislukken van een vorige Franse expeditie om door te dringen tot het hart van Equatoriaal Afrika, het idee opvatte om de Ogooué-rivier te gebruiken in de overtuiging dat deze zou kunnen verbinden met de Lualaba—de Opper-Congo—recentelijk ontdekt door David Livingstone. Nadat hij het Franse staatsburgerschap en de officiële goedkeuring van zijn petitie voor betaald verlof had verkregen, keerde Brazza in 1875 terug naar Gabon en voer de Ogooué op, maar ontdekte dat deze onmogelijk met de Lualaba kon worden verbonden. Hij reisde vervolgens over land naar de Alima-rivier (een rechteroever die rijk is aan Congo), maar werd verhinderd door vijandige stammen om de grote rivier zelf te bereiken, waarvan hij de nabijheid in ieder geval niet had begrepen.

Terugkomend op Libreville in 1878 leerde Brazza van Henry Stanley’s succesvolle navigatie door de Congo en realiseerde hij zich achteraf wat hij had gemist. Hoewel volledig overtroffen door Stanley in de ogen van de publieke opinie,

Brazza werd uitgenodigd om in dienst te treden van Koning Leopold II van België in een poging om het bezit van het Congobekken voor die monarch veilig te stellen. Brazza waarschuwde in plaats daarvan de Franse regering en zorgde voor hun goedkeuring van zijn project om Stanley, die nu in naam van Leopold werkt, te ontlopen. Op 3 oktober 1880, nadat hij met succes een verdrag had gesloten met de makoko (koning) van de Bateke, vestigde Brazza een Franse post op de plaats van het moderne Brazzaville, terwijl Stanley, die de aansporing van Leopold om zich naar het Midden-Congo te haasten had genegeerd, methodisch een weg door de stroomversnellingen van Neder-Congo liet ontploffen.

Koning Leopold probeerde door middel van diplomatieke manoeuvres terug te winnen wat Stanley op de grond had verloren, maar Brazza, nu op het hoogtepunt van zijn populariteit, voerde een bekwame propagandacampagne en verzekerde zich van een leeglopende Franse regering van de ratificatie van het “Verdrag van Makoko” op 30 november 1882. Van 1883 tot 1885 was Brazza terug in Equatoriaal Afrika en consolideerde de Franse aanspraken op het gebied aan het hoofd van een grote macht.

De arbitrage van de verschillen tussen Koning Leopold en de Franse delegatie op de Conferentie van Berlijn werd kort daarna gevolgd door de val van het “kolonialistische” kabinet van Jules Ferry. Het nieuwe bestuur was minder gunstig voor de overzeese expansie, maar Brazza slaagde er toch in om zich in 1886 tot algemeen commissaris voor Frans Congo te laten benoemen. In die hoedanigheid hield hij persoonlijk toezicht op en coördineerde hij de talrijke expedities waarbij Frankrijk de controle over het gebied tussen de Congo-rivier en het Tsjaadmeer veilig stelde, waardoor de Duitse penetratie vanuit Kameroen werd ingedamd.

Brazza’s verzet tegen het verlenen van uitgebreide landrechten aan particuliere bedrijven bracht hem steeds meer in conflict met particuliere belangengroepen en in 1898 werd Brazza (toen nog met ziekteverlof in Algerije) onder een ijl voorwendsel uit zijn functie ontheven zonder dat hij de kans kreeg om zich te verdedigen. De late erkenning kwam in 1902 in de vorm van een officieel pensioen, maar pas in 1905, toen de misbruiken van het concessiehouderschapssysteem tot een schandaal hadden geleid, werden zijn opvattingen gegrond bevonden.

Brazza’s laatste reis naar Afrika, in 1905, was een inspectiebezoek aan de omstandigheden in Congo. Tegenover de algemene vijandigheid en het opzettelijke gebrek aan medewerking van de koloniale overheid beschreef Brazza op bittere wijze wat de meedogenloze privé-exploitatie had gedaan in het gebied dat hij 25 jaar eerder voor Frankrijk had opengesteld. Hij verliet Congo als zieke, gebroken man en stierf op weg naar huis in Dakar op 14 september 1905, voordat hij getuige kon zijn van de geleidelijke eliminatie van de mishandelingen die hij aan de kaak had gesteld.

Verder lezen op Pierre Paul François Camille Savorgnan de Brazza

Uitgebreid materiaal op Brazza is te vinden in Thomas F. Power, Jr., Jules Ferry en de Renaissance van het Franse Imperialisme (1944), en Henri Brunschwig, Frans Kolonialisme, 1871-1914: Mythes en realiteiten (1960; trans. 1966). Voor algemene achtergrond zie Robert William July, A History of the African People (1970).

Extra Biografiebronnen

Nwoye, Rosaline Eredapa, Het publieke imago van Pierre Savorgnan de Brazza en de vestiging van het Franse imperialisme in Congo, 1875-1885, Aberdeen: Universiteit van Aberdeen, groep voor Afrikaanse studies, 1981.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!