Pierre Samuel du Pont Feiten


De Amerikaanse industrieel Pierre Samuel du Pont (1870-1954) behoorde als bestuursvoorzitter van E. I. du Pont de Nemours en Company tot de verantwoordelijken voor het fenomenale succes in de 20e eeuw.

Pierre Samuel du Pont is geboren in Wilmington, Del., op 15 januari 1870. Na het behalen van een bachelordiploma in de wetenschappen aan het Massachusetts Institute of Technology in 1890, werd hij chemicus in het familiebedrijf. Hij oefende verschillende bedrijfsactiviteiten uit tot 1902, toen hij samen met twee neven en nichten het familiebedrijf kocht en reorganiseerde. In 1915 werd hij voorzitter van het bedrijf, een functie die hij bekleedde tot hij in 1919 voorzitter van het bestuur werd. Hij bleef in deze laatste functie tot 1940.

Du Pont begeleidde het bedrijf door zijn enorme expansie tijdens de Eerste Wereldoorlog en zijn latere productdiversificatieprogramma buiten de explosievenindustrie. Hij legde de nadruk op competentie in plaats van op familielidmaatschap: het bedrijf maakte een succesvolle overgang van een familiebedrijf.

naar een die gerund wordt door professionele managers. In de nieuwe bedrijfsstructuur werd de nadruk gelegd op de bevoegdheidsverdeling tussen het centrale management en de operationele afdelingen; de eerste concentreerde zich op de beleidsbeslissingen op lange termijn, terwijl de tweede zich richtte op de dagelijkse problemen. Door de organisatiestructuur van zijn bedrijf aan te passen aan de nieuwe marketingstrategie was Du Pont een industriële en administratieve vernieuwer.

Het bedrijf investeerde voor het eerst in de General Motors Company in 1917, met een enorme investering 3 jaar later. In 1920 kwam William C. Durant, president van General Motors, in financiële moeilijkheden. Omdat een mogelijke mislukking van General Motors de investering van Du Pont in gevaar kon brengen, redde een syndicaat van Du Pont Durant, maar de prijs was zijn aandeel in General Motors. Met tegenzin werd Pierre du Pont president van General Motors en bekleedde die functie tot 1923, toen Alfred P. Sloan, Jr., hem verving.

Du Pont was ook actief in publieke zaken. Hij bekleedde tal van functies in de deelstaatregering van Delaware, waaronder die van belastingcommissaris. Aanvankelijk was hij een aanhanger van Franklin D. Roosevelt, maar Du Pont was sterk gekant tegen overheidsingrijpen in zakelijke aangelegenheden en verzette zich dus tegen de herverkiezing van Roosevelt in 1936. Hij was een van de oprichters van de Amerikaanse Liberty League, die zonder succes een beroep deed op de kiezers om de New Deal te verslaan omdat deze een inbreuk op de individuele vrijheden leek te vertegenwoordigen.

Du Pont stierf in Wilmington op 5 april 1954. Net als elke andere man kan hij het succes van de Du Pont Company in de 20e eeuw worden toegeschreven.

Verder lezen op Pierre Samuel du Pont

De belangrijkste bron betreffende Du Pont is Alfred D. Chandler en Stephen Salsbury, Pierre S. du Pont en the Making of the Modern Corporation (1971). Verschillende aspecten van zijn leven en carrière worden behandeld in de geschiedenis van de familie en haar onderneming: William S. Dutton, Du Pont: One Hundred and Forty Years (1942); Max Dorian, The Du Ponts: Van buskruit tot Nylon (1961; trans. 1962); en William H. A. Carr, The Du Ponts of Delaware (1964). Du Pont’s jaren bij General Motors krijgen uitgebreid commentaar in het hoofdstuk over dat bedrijf in Alfred D. Chandler, Jr., Strategy and Structure: Hoofdstukken uit de geschiedenis van de industriële onderneming (1962). George Wolfskill vertelt het verhaal van de toonaangevende rechtse organisatie van de jaren dertig in The Revolt of the Conservatives: Een geschiedenis van de American Liberty League, 1934-1940 (1962).

Extra Biografiebronnen

Du Pont, Pierre S. (Pierre Samuel), Leven in het huis van mijn vader, Wilmington, Del.: H.R. Sharp, Jr., 1987.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!