Pierre Samuel De Pont Feiten


De Franse politieke econoom, openbaar bestuurder en hervormer Pierre Samuel du Pont de Nemours (1739-1817) zette de economische doctrines van de fysiocraten uiteen.

Geboren in Parijs op 14 september 1739 was Pierre Samuel du Pont de zoon van Samuel du Pont, een meester-uurwerkmaker, en Anne Alexandrine de Montchanin, lid van een afwijkende adellijke familie. Nadat hij horlogemaker was geworden en zich in de geneeskunde had verdiept, richtte hij zich op brieven als middel om erkenning te krijgen. In 1763 werd hij voorgesteld aan François Quesnay, wiens fysiocratische gedachte hem sterk beïnvloedde.

In Du Pont’s vroege werken—Of the Exportation and Importation of Grains (1763), Physiocracy (1767), en Of the Origin and the Progress of a New Science (1767)—stelde hij de kernideeën van zijn denken vast. Hij geloofde in een presociale natuurlijke orde waarin de mens rechten en plichten had op basis van de fysieke levensbehoeften. De mens had propertoriale rechten over zijn leven en bezittingen; zijn plichten waren het voorzien in de behoeften van zichzelf en van anderen en het respecteren van de rechten en eigendommen van anderen. Uit deze veronderstellingen volgde het geloof dat de natuurlijke bron van rijkdom land was, en de arbeid en de handel die met de landbouw verbonden waren. Alle andere vormen van industrie waren ondergeschikt en gerelateerd aan luxe, wat afbreuk deed aan de uitbreiding van de landbouw en de accumulatie van rijkdom. Du Pont geloofde dat de maatschappij niet-productieve industrieën en de landbouw moest ontmoedigen van alle onnatuurlijke beperkingen. Een goede overheid zou daarom moeten werken aan het wegnemen van douanebarrières en buitensporige en onproductieve belastingen, die de groei van de landbouw afremden.

en handel. Hij was ook van mening dat alleen de erfelijke monarchie het juiste gebruik van de natuurlijke hulpbronnen kon garanderen.

In 1774 werd Du Pont benoemd tot inspecteur-generaal van de handel onder zijn goede vriend A.R.J. Turgot, die hij voornamelijk als privé-secretaris diende. Met de val van Turgot in 1775 ging Du Pont met pensioen op zijn landgoederen bij Nemours. Daar voltooide hij het opstellen van Turgot’s Memoir on Municipalities (1776), dat in gewijzigde vorm als basis diende voor enkele van de hervormingsvoorstellen van latere ministers. Aangezien er geen manier is om te weten hoeveel van de Memoir eigenlijk het werk van Du Pont was, kan er enige rechtvaardiging zijn in zijn bewering dat het grootste deel van de latere hervormingsvoorstellen eigenlijk gebaseerd was op zijn ideeën. Het is echter bekend dat zijn rol in de commerciële verdragen van 1783 en 1786 aanzienlijk was.

Tijdens de vergadering van de Notabelen (1787) diende Du Pont als tweede secretaris van de vergaderingen&#8212 ; een privilege dat hij kreeg omdat hij in 1783 veredeld was voor zijn diensten aan de Kroon. Met het falen van de Notabelen werd hij actief in de Revolutionaire beweging en in 1789 werd hij gekozen om de Derde Traditie van Nemours te vertegenwoordigen. Als lid van de Constituerende Vergadering was hij lid van 11 economische comités. Du Pont was een gematigde revolutionair die vond dat de hervorming niet verder moest gaan dan absoluut noodzakelijk was om de realisatie van de fysiocratische principes te waarborgen. Hij pleitte voor de scheiding der machten in de regering, een tweekamerstelsel en een sterke monarchie.

De meeste leiders van de Revolutie waren het niet eens met zijn opvattingen en Du Pont trok zich in 1791 terug uit het openbare leven. In 1795 wordt hij gekozen voor de Raad van Ouderen, die zich voortdurend verzet tegen het beleid van het repertorium en in 1797 wordt hij verboden, omdat hij verdacht wordt van royalisme. Hij nam toen ontslag uit de Raad van Ouderen en richtte zijn gedachten op Amerika, dat hij beschouwde als ‘het enige asiel waar vervolgde mannen veiligheid kunnen vinden’. Hij reisde in 1799 naar Amerika om fysiocratische ideeën te introduceren in de jonge republiek.

Bij zijn terugkeer naar Frankrijk in 1802 speelde Du Pont een bemiddelende rol in de Louisiana Purchase en werd later verkozen tot lid van de Kamer van Koophandel van Parijs. Hij vond echter geen gunst bij Napoleon en zijn ambitie om tot de keizerlijke senaat te worden verkozen werd nooit gerealiseerd. In 1814 steunde hij de gerestaureerde Bourbonmonarchie en beschouwde het Handvest van 1814 als vergelijkbaar met zijn eigen voorstellen van 1789. Napoleons terugkeer uit ballingschap bracht Du Pont ertoe naar Amerika te vluchten, waar hij de laatste jaren van zijn leven met pensioen ging in de kruitfabriek van zijn zoon in Delaware. Hij stierf op 7 augustus 1817, na een korte ziekte.

Verder lezen op Pierre Samuel du Pont de

Een volledige studie is Ambrose Saricks, Pierre Samuel du Pont de Nemours (1965). Een profiel van Du Pont is het oudere, maar nuttige werk van Henry Higgs, The Physiocrats: Zes Lezingen over de Franse Economisten van de 18e eeuw (1896; repr. 1963). Voor algemene achtergrond zie Peter Gay, The Enlightenment (2 vol., 1966-1969).

Extra Biografiebronnen

Du Pont de Nemours, Pierre Samuel, De autobiografie van Du Pont de Nemours, Wilmington, Del.: Scholarly Resources, 1984.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!