Pierre Puvis de Chavannes Feiten


Pierre Puvis de Chavannes (1824-1898) bekleedde een unieke positie in de 19de-eeuwse Franse schilderkunst: hij was een van de weinige academische schilders waarvan het werk diep bewonderd werd door de avant-garde kunstenaars van zijn tijd.

Geboren in Lyon op 14 december 1824 behoorde Pierre Puvis de Chavannes tot de generatie van Gustave Courbet en édouard Manet, en hij was zich volledig bewust van hun revolutionaire prestaties. Toch werd hij aangetrokken door een meer traditionele en conservatieve stijl. Vanaf zijn eerste betrokkenheid bij de kunst, die begon na een reis naar Italië en die zijn intentie om het ingenieursberoep te volgen dat zijn vader uitoefende, onderbrak, vervolgde Puvis zijn carrière in het kader van het academisch classicisme en de Salon. Maar zelfs in deze gekozen arena werd hij afgewezen, vooral in de jaren 1850. Maar hij werd geleidelijk aan geaccepteerd. In de jaren 1880 was hij een vaste waarde in de Salons en in de jaren 1890 was hij hun erkende meester.

Op zowel persoonlijke als artistieke wijze was Puvis’ carrière nauw verbonden met de avant-grade. In de jaren van zijn groeiende publieke erkenning, toen hij in de salonjury’s begon te dienen, stond hij consequent positief tegenover het werk van jongere, meer radicale kunstenaars. Later, als voorzitter van de Société Nationale des Beaux-Arts&#8212 ; het “nieuwe Salon”, zoals het werd genoemd&#8212 ; kon hij nog meer een liberaliserende invloed uitoefenen op de belangrijke jaarlijkse tentoonstellingen.

Puvis’ sympathie voor nieuwe en radicale artistieke richtingen werd weerspiegeld in zijn eigen schilderij. Oppervlakkig gezien was hij een classicus, maar zijn persoonlijke interpretatie van die stijl was

onconventioneel. Zijn onderwerp—religieuze thema’s, allegorieën, mythologieën en historische gebeurtenissen—paste duidelijk in de academische traditie. Maar zijn stijl overschaduwde zijn verouderde onderwerpen: hij werkte karakteristiek met brede, eenvoudige composities, en hij verzette zich tegen het droge fotorealisme dat de academische schilderkunst aan het einde van de eeuw begon te typeren. Bovendien neigden de ruimte en de figuren in zijn schilderijen naar vlakheid, waardoor de aandacht werd gevestigd op het oppervlak waarop de beelden werden afgebeeld. Deze kwaliteiten gaven zijn werk een moderne, abstracte uitstraling en onderscheidden het van de steriele traditie waarmee het anders wellicht verbonden zou zijn geweest.

De schilderijen van Puvis vertonen met hun moderne, formele eigenschappen een sereen en poëtisch gevoel. Zijn figuren lijken vaak verpakt in een aura van rituele mysteries, alsof ze in een privé-wereld van dromen of visioenen thuishoren. Toch lijken deze gevoelens steevast fris en oprecht. Deze combinatie van vorm en gevoel sprak bepaalde avant-gardekunstenaars uit de jaren 1880 en 1890 diep aan. Hoewel Puvis beweerde dat hij noch radicaal noch revolutionair was, werd hij bewonderd door de symbolistische dichters, schrijvers en schilders—waaronder Paul Gauguin en Maurice Denis—en hij beïnvloedde de neo-impressionistische schilder Georges Seurat.

Tijdens zijn volwassen carrière heeft Puvis veel muurschilderingen gemaakt. In Parijs maakte hij de Life of St. Genevieve (1874-1878) in het Panthéon en Science, Art, and Letters (1880) in de Sorbonne. In Lyon voerde hij de Sacred Grove, de Antique Vision, en Christian Inspiration (jaren 1880) uit in het Musée des Beaux-Arts. Hij schilderde Pastorale poëzie (1895-1898)

in de Boston Public Library. Deze opdrachten weerspiegelen de hoge waardering die Puvis tijdens zijn eigen leven kreeg. Tot zijn meest gevierde olieverfschilderijen behoren Hope (1872) en de Poorvisser (1881). Hij stierf in Parijs op 10 oktober 1898.

Verder lezen op Pierre Puvis de Chavannes

François Crastre, Puvis de Chavannes (1912), en Jean Laran, Puvis de Chavannes (1912), zijn biografische studies die enkele reproducties van de schilderijen bevatten. Frank Gibson, Six French Artists of the Nineteenth Century (1925), bevat een hoofdstuk over Puvis. Een achtergrondstudie waarin Puvis kort wordt besproken is Jean Leymarie, French Painting: De negentiende eeuw (trans. 1962).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!