Pierre Paul Prud’hon Facts


Het werk van de Franse schilder Pierre Paul Prud’hon (1758-1823) staat tussen neoclassicisme en romantiek. Hij was vooral bekend om zijn allegorische schilderijen en was ook een succesvol portretschilder.

Pierre Paul Prud’hon is geboren in Cluny op 4 april 1758. In 1774 ging hij naar Dijon om te schilderen. Hij was zo succesvol als student dat een edelman van de wijk hem in 1780 in staat stelde naar Parijs te gaan om aan de Koninklijke Academie te studeren. In 1784 won Prud’hon de Prix de Rome, een prijs die door de academie werd uitgereikt om veelbelovende kunstenaars in Italië te laten studeren. Hij was in Italië tot 1788.

In 1791 begon Prud’hon met het tonen van zijn schilderijen op de Parijse tentoonstellingen (Salons). Tijdens de Revolutionaire onrust van het begin van de jaren 1790 trok hij zich terug in Bourgondië, maar na 1796 verbleef hij in Parijs en in 1800 bewoog hij zich in de hoogste kringen rond Napoleon, de nieuwe heerser van Frankrijk. Prud’hon werd benoemd tot tekenmeester van keizerin Josephine, de eerste vrouw van Napoleon, en van keizerin Marie Louise, de tweede vrouw van Napoleon. Hij genoot ook een aanzienlijk mecenaat van de Napoleontische regering voor de uitvoering van verschillende kunstprojecten.

Tijdens Prud’hon’s carrière werd de schilderkunst in Frankrijk doordrongen van een streng neoclassicisme en geregeerd door Jacques Louis David, de schilder die de neoclassicistische stijl tot zijn hoogtepunt bracht en de kunst in Frankrijk domineerde van ongeveer 1785 tot 1815. Prud’hon was zich terdege bewust van de heersende stijl en een van zijn beste vrienden was Antonio Canova, de toonaangevende neoclassicistische beeldhouwer van die periode. De Franse schilderkunst keerde zich echter al voor 1815 af van het precieze tekenwerk en de sculpturale degelijkheid van het neoclassicisme. Binnen deze context van verschuivende stijlen en een overgangsperiode ontwikkelde Prud’hon een individualistische stijl die zich onderscheidt van het classicisme van zijn periode; zijn werk blikt terug op de zachte, decoratieve schilderkunst van de rococo en kijkt ook uit naar de bravoure en het drama van de 19de-eeuwse romantiek.

In de Unie van Liefde en Vriendschap, een allegorisch werk uit 1793, verwijst Prud’hon duidelijk naar de klassieke oudheid, maar de fijnheid waarmee de sierlijke naaktvormen worden weergegeven, de decoratieve compositie en de zachte atmosferische tonaliteit zijn heel anders dan David’s harde classicisme. In 1808 was de datum van Divine Vengeance Pursuing Crime, Prud’hon resoluut in de richting van de vroege romantiek gegaan. Dit schilderij, met zijn woeste vormen, zijn lucht van wanhoopsdrama en zijn schimmige belichting, verbindt hem met de romantische stijl die rond 1820 het neoclassicisme zou vervangen en het hoogtepunt van zijn expressie in het werk van Eugène Delacroix zou bereiken. Prud’hon was een gerespecteerd portrettist, en zijn beroemdste werk op dit gebied is Portret van de keizerin Josephine (1805), dat de keizerin loom in een romantische, lommerrijke omgeving laat liggen.

De val van het Napoleontische regime in 1815 beschadigde onvermijdelijk Prud’hon’s artistieke carrière, en zijn latere jaren waren

ook ontsierd door persoonlijke ongelukkigheid. Hij stierf in Parijs op 16 februari 1823.

Verder lezen over Pierre Paul Prud’hon

Er is geen biografie of monografie over Prud’hon in het Engels, en in algemene werken moet naar hem worden verwezen. Aanbevolen overzichten zijn Walter Friedlaender, David tot Delacroix (trans. 1952); Fritz Novotny, Painting and Sculpture in Europe, 1780-1880 (1960); en Jean Leymarie, French Painting: De negentiende eeuw (trans. 1962). Een uitstekende analyse van de complexe periode waarin Prud’hon begon te werken is Robert Rosenblum, Transformatie in de late achttiende-eeuwse kunst (1967).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!