Pierre Mendès Frankrijk Feiten


Alhoewel Pierre Mendès Frankrijk (1907-1982) slechts zeven maanden in het eerste ministerie heeft gezeten en het grootste deel van zijn politieke carrière heeft doorgebracht met het bekritiseren van regeringen in plaats van er deel van uit te maken, was hij een van de invloedrijkste en belangrijkste figuren in de Franse politiek van de 20e eeuw.

Pierre Mendès Frankrijk is op 11 januari 1907 in Parijs geboren. Hij was een volledig geassimileerde joodse familie die tijdens de inquisitie vanuit Spanje naar Frankrijk was gekomen. In de 19e eeuw was de familie Mendès France stevig in de bourgeoisie terechtgekomen; Pierre’s vader was namelijk een zeer succesvolle koopman die ook een fervent voorstander was van de Derde Republiek.

Mendès (hij werd vaak gewoon Mendès genoemd) was een briljante student die de jongste advocaat van Frankrijk was toen hij de balie passeerde. Zijn doctoraalscriptie over het economisch beleid van Poincaré dreef hem onmiddellijk in de publieke belangstelling als een van de eerste mensen in Frankrijk die beweerde dat de staat de marktkrachten moest coördineren om de jammerlijk achtergebleven Franse economie te moderniseren.

Niet verrassend, de jonge advocaat wendde zich al snel tot de politiek. Als student was hij lid geworden van de Radicaal-Socialistische Partij en stond hij aan het hoofd van de jongerenorganisatie. In 1934 stelde de partijleiders voor om zich kandidaat te stellen voor de burgemeester van Louviers in Normandië en, tot de verrassing van de lokale politieke waarnemers, won hij. In 1936 werd hij uit Louviers in het parlement gekozen en werd hij het jongste lid van de Kamer van Afgevaardigden. Zijn razendsnelle opkomst zette zich voort. Hij wordt onmiddellijk verkozen tot voorzitter van het douanecomité van de Kamer en wordt het jaar daarop benoemd tot staatssecretaris van Financiën.

Mendès France stond in het begin van zijn carrière bekend om twee dingen&#8212 ; zijn inzet voor het moderne Keynesiaanse economische beleid en zijn verlangen naar een betere mix van effectieve besluitvorming en populaire controle over de overheid. Zo steunde hij de sociale hervormingen van het Volksfront en pleitte hij voor meer overheidsingrijpen in de fundamentele macro- en micro-economische beleidsvorming.

Mendès Frankrijk’s carrière werd onderbroken door de Tweede Wereldoorlog. Bij het uitbreken van de oorlog nam hij een reguliere luchtkorpsencommissie van het leger en diende hij in het Midden-Oosten. De nederlaag van Frankrijk vond hem in Parijs en hij was een van de slechts 80 parlementsleden die in juni 1940 tegen de overgave stemden. In plaats daarvan vertrok hij met zijn familie naar Marokko om te proberen de oorlog voort te zetten en Frankrijk te bevrijden van de Duitse bezetters en de nieuwe collaboratieve Vichy-regering. Hij werd echter al snel gearresteerd, teruggestuurd naar Frankrijk en berecht als verrader. Hij wordt snel veroordeeld en op 31 augustus 1940 veroordeeld tot zes jaar gevangenisstraf. In juni daaropvolgend ontsnapte hij uit een gevangenisziekenhuis en sloot hij zich aan bij de verzetsbeweging van generaal de Gaulle in Londen. De Gaulle vernoemde Mendès naar een reeks ministeriële functies in de regering in ballingschap en in de voorlopige regeringen na de bevrijding van Frankrijk. In 1946 scheidden De Gaulle en Mendès zich af van het feit dat de generaal de economische en politieke visie van Mendès op de wederopbouw van Frankrijk niet onderschreef.

In de late jaren ’40 en begin jaren ’50 keerde de Vierde Republiek terug naar de ineffectieve politiek van “immobilisme” die het land voor de Tweede Wereldoorlog had verlamd. Mendès werd steeds kritischer ten opzichte van het systeem en bevond zich steeds verder van het centrum van de macht. Naarmate de binnenlandse en internationale situatie verslechterde, werden mannen als Mendès meer levensvatbare kandidaten voor het eerste ministerie als alternatief voor degenen die niet in staat leken te zijn Frankrijk te helpen zijn vele problemen op te lossen.

Pierre Mendès Frankrijk kreeg eindelijk zijn kans nadat het Franse leger in Vietnam in 1954 werd verslagen. In zijn investituurrede als premier beloofde hij binnen 60 dagen een einde te maken aan de Franse betrokkenheid bij Indo-China en vervolgens over te gaan tot grote economische en politieke veranderingen. Hij slaagde erin een einde te maken aan de Franse betrokkenheid bij Indochina, maar dat was alles. Toen die crisis eenmaal voorbij was, werd de politiek weer normaal. Zijn innovatieve beleidsvoorstellen werden geblokkeerd door politici van links en rechts, waaronder veel leden van zijn eigen Radicale Partij. Uiteindelijk verloor zijn regering, na minder dan zeven maanden in functie, op 5 februari 1955 een motie van vertrouwen en nam ze ontslag. Pierre Mendès Frankrijk heeft nooit meer een belangrijke functie bekleed.

De eerste 20 jaar in de politiek hebben Mendès Frankrijk ervan overtuigd dat het systeem een fundamentele herziening nodig had. Eind jaren vijftig had hij de Radicale Partij verlaten en had hij bijgedragen aan de vorming van de nieuwe Eengemaakte Socialistische Partij (PSU). Net als vele anderen hoopte hij dat de PSU links nieuw leven zou inblazen en het land zou helpen in de richting van wat hij een “moderne republiek” noemde, die in staat is om een humaan en efficiënt economisch beleid te voeren en tegelijkertijd de mensen meer controle te geven over de beslissingen die hun leven vormgeven.

In 1967 werd Mendès France herkozen in het parlement, ditmaal uit de bloeiende, moderne stad Grenoble. In mei 1968 trad hij toe tot de PSU om studenten- en arbeidersdemonstraties te steunen, maar in tegenstelling tot de jonge radicalen kon Mendès niet instemmen met een revolutionaire oplossing voor de crisis. In plaats daarvan stelden hij en François Mitterrand zich voor als respectievelijk premier en president in een voorlopige regering ter vervanging van het wankele Galliërsregime. Dat voorstel bleek een politieke catastrofe, aangezien rechts, en niet links, de in juni gehouden verkiezingen won. Mendès verloor zelfs zijn zetel in het parlement in de Gaullistische aardverschuiving.

Hij brak toen met de PSU, die in de nasleep van de “gebeurtenissen van mei” scherp naar links was gekeerd. Hij trad toe tot de nieuwe Socialistische Partij, onder leiding van François Mitterrand, kort daarna en werd in 1973, 1978 en 1981 opnieuw in het Parlement gekozen.

Tegen de tijd dat de Socialistische Partij uiteindelijk in 1981 won, was Mendès France te oud en te ziek om in het kabinet van president Mitterrand te dienen. Maar in veel opzichten waren de doelstellingen van de nieuwe regering zijn —hoop op meer gecoördineerd economisch beleid, overheidscontrole over groeisectoren van de economie, decentralisatie, en uitbreiding van het respect voor de mensenrechten. Tegen de tijd dat hij op 18 oktober 1982 overleed, besefte iedereen van links naar rechts dat een man wiens grote gaven nooit volledig waren benut, van het toneel was verdwenen.

Verder lezen op Pierre Mendès France

Zoals de meeste Franse politici is er nogal wat materiaal over Pierre Mendès France in het Engels. De definitieve biografie is Jean Lacouture, Pierre Mendès France (1984). Voor Mendès’ eigen visie is de beste bron Pierre Mendès France, A Modern French Republic (1962).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!