Pierre Maurice Marie Facts


De Franse natuurkundige, scheikundige en wetenschapshistoricus Pierre Maurice Marie Duhem (1861-1916) publiceerde werk op het gebied van thermodynamica, fysische chemie, hydrodynamica, elasticiteit, elektriciteit en magnetisme, en de geschiedenis en filosofie van de wetenschap.

Pierre Duhem is geboren op 9 juni 1861 in Parijs. Hij trad toe tot de École Normale in 1882 en kwalificeerde zich voor een onderwijscertificaat in 1885. Zijn eerste publicatie over fysische chemie verscheen in 1884. In dat jaar presenteert hij ook een doctoraalscriptie in de natuurkunde, waarin hij het “principe van het maximale werk” van Marcelin Berthelot, een machtig figuur in de Franse academische wereld, aanvecht. Berthelot slaagde erin het proefschrift te laten afwijzen en zou hebben gezegd dat Duhem nooit in Parijs zou lesgeven. De voorspelling is uitgekomen.

Duhem verbleef nog 2 jaar aan de École Normale en promoveerde in 1888 in de wiskunde op de theorie van het magnetisme. Ondertussen publiceerde hij zijn eerste proefschrift en 30 artikelen over fysica en chemie. In 1887 werd hij benoemd tot docent in Lille, maar in 1893, na een gevecht met de decaan van de faculteit, werd hij overgeplaatst naar Rennes en in 1894 naar Bordeaux. Daar bleef hij voor de rest van zijn leven, beroofd van de functie aan de Wetenschapsfaculteit in Parijs waar hij met zijn werk recht op lijkt te hebben. Hij stierf in Cabrespine op 14 september 1916.

Duhem geloofde dat fysieke theorieën beschrijven, condenseren en classificeren experimentele resultaten in plaats van ze te verklaren. Hij geloofde ook dat fysische theorieën evolueren door opeenvolgende veranderingen om zich te conformeren aan het experiment en zo geleidelijk aan een “natuurlijke classificatie” te benaderen die op de een of andere manier de onderliggende realiteit weerspiegelt. Deze filosofische ideeën brachten hem er na 1895 toe om de geschiedenis van de wetenschap te onderzoeken, vooral in de Middeleeuwen en de Renaissance. Zijn Studies over Leonardo da Vinci (3 vol., 1906-1909) onthulden de werken van de middeleeuwse scholastiek in de fysica en de astronomie die Leonardo had gebruikt. Hij verkende deze werken in The System of the World (10 vol., 1913-1959). Hoewel Duhem zijn onderwerp bijna uitsluitend benaderde vanuit het oogpunt van de oude en middeleeuwse bijdrage aan de moderne wetenschap, is hij in deze geschiedenis de herontdekker van de middeleeuwse wetenschap.

Als chemicus droeg Duhem bij aan de Gibbs-Duhem-vergelijking, die de relatie tussen variaties van chemische potentiëlen beschrijft. Van 1884 tot 1900 en na 1913 hield hij zich voornamelijk bezig met thermodynamica en elektromagnetisme; van 1900 tot 1906 concentreerde hij zich op hydrodynamica en elasticiteit. Getraind voor de ontdekking van radioactiviteit, verzette Duhem zich tegen die wetenschappers die een mechanische verklaring van het universum zochten door het gebruik van atomaire en moleculaire modellen. Hij geloofde dat de klassieke mechanica een speciaal geval was van een meer algemene continuüm-theorie en bracht een groot deel van zijn carrière door met het werken aan een algemene thermodynamica die zou dienen als een beschrijvende theorie voor alle fysica en chemie. Hij drukte zijn standpunten het meest volledig uit in zijn Treatise on Energetics (2 vols., 1911).

Verder lezen op Pierre Maurice Marie

Een studie van Stanley L. Jaki over Duhem’s leven en werk verschijnt als het inleidende essay van Duhem’s To Save the Phenomena: Een Essay over het Idee van de Fysieke Theorie van Plato tot Galileo (trans. 1969). Armand Lowinger, De methodiek van Pierre Duhem (1941), is een volledige studie van het werk van Duhem.

Extra Biografiebronnen

Jaki, Stanley L., Wetenschapper en katholiek: een essay over Pierre Duhem, Front Royal, VA: Christendom Press, 1991.

Jaki, Stanley L., Geen genie: het leven en werk van Pierre Duhem, Den Haag; Boston: Nijhoff; Hingham, MA: Distributeurs voor de VS en Canada, Kluwer Academic Publishers, 1984.

Martin, R. N. D. (R. Niall D.), Pierre Duhem: filosofie en geschiedenis in het werk van een gelovige fysicus, La Salle, Ill.: Open Court, 1991.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!