Pierre Loti Feiten


De Franse romanschrijver Pierre Loti (1850-1923) staat bekend om zijn pittoreske romances, met veel beschrijvingen van de exotische plekken die hij in zijn leven van reizen heeft bezocht.

Pierre Loti is geboren als Julien Viaud in Rochefort op 14 januari 1850, uit protestantse ouders. Diep religieus als kind verloor hij tijdens zijn adolescentie zijn geloof, en in zijn latere geschriften uitte hij vaak een verlangen om het te herwinnen. In 1867, na zijn afstuderen aan de marineschool, gaat hij als adelborst naar zee, wordt in 1881 gepromoveerd tot luitenant en krijgt in 1898 zijn eerste opdracht. Loti’s marinecarrière bracht noodzakelijkerwijs een lange afwezigheid in Frankrijk met zich mee. Hij bracht veel tijd door in Levantijnse havens en in het Verre Oosten. Tijdens zijn reizen had Loti verschillende liefdesaffaires die, vaak met lichte wijzigingen, de plot van zijn exotische romans opleverden. Zijn eerste boek, dat in 1879 anoniem werd gepubliceerd onder de titel Aziyadé, vertelde over zijn liefde voor een Circasisch slavenmeisje dat hij had ontmoet tijdens een verblijf in Salonika en Constantinopel 3 jaar eerder. Le Mariage de Loti (1880) vertelde over de minder schrijnende, meer sensuele relaties die hij had gehad met verschillende inheemse meisjes in Tahiti, waar hij in 1872 enige tijd had doorgebracht. Het werd gevolgd door Le Roman d’un Spahi (1881), waarvan de actie in Senegal plaatsvond, en door Madame Chrysanthème (1887), waarin Loti het tijdelijke huwelijk oproept dat hij had gesloten met een Japans meisje in Nagasaki.

Loti’s fin-de-siècle lezers waren gefascineerd door de mengeling van gentlemanly eroticism en modieuze melancholie die zijn boeken uitstralen. De romans waarvoor Loti vooral herinnerd wordt, spelen zich echter af in Frankrijk. Mon Frère Yves (1883) vertelde het verhaal van Loti’s Bretonse vriend Pierre Le Cor en de single vice—drink—waarvan Loti erin slaagde hem te genezen. Het vervolg bleek Loti’s meesterwerk te zijn: Pêcheur d’Islande (1886) ging over het heroïsche leven van de Bretonnen die elk jaar naar gevaarlijke visgronden in IJslandse wateren voeren, en over het leven van hun vrouwen en geliefden, die ze vaak nooit meer zagen. Ramuntcho (1897) heeft ook zijn charme behouden. Dit verhaal speelt zich af in Baskenland en gaat over het conflict tussen de menselijke liefde en de eisen van de religie.

In aanvulling op zijn romans schreef Loti een groot aantal reisboeken. De beste zijn Au Maroc (1890)—hij bezocht Fez voordat Marokko een Frans protectoraat werd—en Vers Ispahan (1904), waarin hij vertelde over een reis die hij in 1900 door Perzië maakte. Deze boeken geven een interessant beeld van bepaalde islamitische landen vlak voordat ze

werd onderworpen aan Westerse commerciële exploitatie en werd overspoeld door toeristen—ontwikkelingen die Loti betreurde.

De Franse Academie koos Loti in 1891 tot lid. Hij stierf, na een lange ziekte, in Hendaye aan de Baskische kust op 10 juni 1923.

Verder lezen op Pierre Loti

Een biografie van Loti in het Engels is Edmund B. F. D’Auvergne, Pierre Loti: The Romance of a Great Writer (1926). Korte studies van Loti zijn in Albert L. Guerard, Five Masters of French Romance (1916), en Denis Saurat, Moderne Franse literatuur, 1870-1940 (1946). Voor algemene achtergrond zie William A. Nitze en E. Preston Dargan, A History of French Literature (1922; rev. ed. 1927), en Alan William Raitt, Life and Letters in France: De negentiende eeuw (1966).

Extra Biografiebronnen

Blanch, Lesley, Pierre Loti: portret van een escapist, Londen: Collins, 1983.

Blanch, Lesley, Pierre Loti: de legendarische romantische, San Diego: Harcourt Brace Jovanovich, 1983.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!