Pierre Joseph Proudhon Feiten


De politiek filosoof en journalist Pierre Joseph Proudhon (1809-1864) was de grootste van de Franse anarchisten. Zijn aandringen om een nieuwe maatschappij te creëren door middel van morele methoden leidde tot zijn afkeuring van revolutionair geweld.

Pierre Joseph Proudhon is geboren uit een arm gezin in Besançon. Zijn armoede, die het grootste deel van zijn leven voortduurde, verklaart in niet geringe mate zijn haat tegen de bestaande economische orde. Op 19-jarige leeftijd ging hij in de leer bij een drukker en enkele jaren later zag hij toe op het drukken van Charles Fourier’s klassieke Le Nouveau monde industriel et sociétaire, die grote indruk op hem maakte. Bij gebrek aan formeel onderwijs leerde hij zichzelf Latijn, Grieks en Hebreeuws en, ondanks zijn verlies van het geloof in de religie, theologie.

In 1838 krijgt Proudhon een pensioen dat hem in staat stelt zich te wijden aan een studiebeurs in Parijs en begint hij aan zijn vruchtbare schrijfcarrière. Qu’est-ce que la propriété? (Wat is eigendom?), voltooid in 1840, kreeg hij bekendheid door zijn bewering dat het bezit van eigendom diefstal was. In feite verwees hij alleen maar naar onterecht verworven eigendommen, waarbij hij het communisme verwierp vanwege de ontkenning van de menselijke onafhankelijkheid. Hij beoogde een anarchistische maatschappij van grotendeels agrarische kleine producenten, verbonden door vrije contracten.

Een nieuw element werd echter aan de gedachte van Proudhon toegevoegd door zijn verhuizing naar Lyon. Hij bleef daar enkele jaren, leerde over de industrie en raakte betrokken bij de Mutualists, een illegale arbeidersvereniging. In een dergelijke arbeidersvereniging, goed georganiseerd voor coöperatieve productie en uitwisseling van goederen, begon hij te zien, nog steeds

enigszins vaag, de kracht voor radicale maatschappelijke verandering. In De la création de l’ordre dans l’humanité (1843) stond hij erop dat economische krachten de belangrijkste drijfveren van de samenleving waren.

In de jaren voor de Revolutie van 1848 maakte Proudhon kennis met de belangrijkste Europese linksen, waaronder Karl Marx, maar hij weigerde de uitnodiging van deze laatste om deel te nemen aan de oprichting van een internationale organisatie omdat hij het intellectuele autoritarisme van Marx aanvoelde. Hij voltooide ook een van zijn meest interessante werken, Système des contradictions économiques (1846), waarin hij beweerde dat tegenstrijdigheid en conflict de basiskenmerken waren van de maatschappij en de economie. Deze tegenstrijdigheden konden nooit worden overwonnen, maar de verschillende krachten konden wel in evenwicht worden gebracht, zoals het socialisme in feite probeerde te doen, zodat de strijd eerder constructief dan destructief zou worden. Het boek plaatste hem bij de leidende denkers van het Franse socialisme, belangrijk genoeg om Marx’ boek The Poverty of Philosophy, te verdienen, dat gericht was tegen de ideeën van Proudhon.

Tijdens de Revolutie van 1848 aanvaardde Proudhon het redacteurschap van het dagblad Le Représentant du Peuple, dat een van de populairste en meest controversiële kranten onder de arbeiders in Parijs werd omdat het alle partijen bekritiseerde, inclusief de nieuwe republikeinse regering. De krant werd onderdrukt, maar Proudhon richtte een nieuwe op die nog populairder werd. Na een reeks bittere aanvallen op de nieuw gekozen president, Lodewijk Napoleon, werd hij uiteindelijk naar de gevangenis gestuurd, waar hij het grootste deel van de volgende 3 jaar doorbracht.

Er bleef Proudhon zijn krant bewerken en boeken produceren. Zijn gedachten kwamen in een positiever stadium en hij begon een meer concrete en leerzame uiteenzetting te geven van zijn politieke ideeën. In L’Idée générale de la révolution au XIX siècle (1851) schreef hij dat de revolutie teweeg kon worden gebracht door arbeidersverenigingen die de heerschappij van regeringen en kapitalisten ontkenden en die uiteindelijk de industrie zouden overnemen. De nieuwe maatschappij zou worden gereguleerd door contracten, en wederzijdse ondernemingen zouden worden gefaciliteerd door gemakkelijk krediet, beschikbaar op basis van productiviteit. Dit zou de geconcentreerde economische macht effectief verspreiden en de economische mogelijkheden voor de kleine bourgeoisie behouden. In La Philosophie du progrès (1853) verwierp hij alle orde en formule ten gunste van vooruitgang en voortdurende beweging.

In 1857 voltooide Proudhon De la justice dans la révolution et dans l’église, waarin hij de katholieke kerk aanviel voor het belemmeren van de vrijheid van de mens en voor het bestendigen van een corrupte zedelijke orde. Hij wordt vervolgd omdat hij “de openbare en religieuze zeden heeft verdreven” en wordt opnieuw tot de gevangenisstraf veroordeeld. Hij vluchtte naar België, waar hij La Guerre et la paix (1861) schreef, waarin hij de oorlog kenmerkte als een gevolg van het kapitalisme. Hij vond dat door de vernieuwing van het economisch evenwicht er geen noodzaak meer zou zijn voor oorlog en dat conflict en agressie zouden worden omgevormd tot constructieve krachten. Hij loste het probleem van het conflict tussen staat en individu op door middel van zijn concept van federalisme. De basiselementen van zijn federalisme waren lokale bestuurseenheden, klein genoeg om onder de directe controle van het volk te staan. Grotere confederale groeperingen zouden in de eerste plaats fungeren als organen voor de coördinatie tussen lokale eenheden. Uiteindelijk geloofde Proudhon dat Europa zou worden omgevormd tot een federatie van federaties.

In de laatste jaren van zijn leven bleef Proudhon vechten tegen het Bonapartistische regime in Frankrijk. Hij riskeerde ook de impopulariteit door zich te verzetten tegen het Poolse en Italiaanse nationalisme vanwege hun zorg voor een nationale centrale staat. Desondanks oefende hij een immense invloed uit op de Franse arbeiders, waarbij hij hen aanspoorde zich af te scheiden van andere klassen en van politieke partijen die beweren hen te vertegenwoordigen. Zijn ideeën werden opgenomen in de Franse arbeidersbeweging en de Franse afdeling van de Eerste Internationale volgde het programma van Proudhon in bijna elk detail.

Verder lezen over Pierre Joseph Proudhon

Veel van Proudhon’s werken zijn beschikbaar in Engelse vertaling. Verreweg de beste kennismaking met Proudhon is de uitstekende studie van George Woodcock, Pierre-Joseph Proudhon: A Biography (1956). S. Y. Lu, The Political Theories of P. J. Proudhon (1922), en Henri de Lubac, The Un-Marxian Socialist (1948), zijn enigszins gedateerde behandelingen van specifieke aspecten van Proudhons denken. Zie ook Denis William Brogan, Proudhon (1934). De essays over Proudhon in Roger Soltau, French Political Thought in the 19th Century (1931), en in G. D. H. Cole, A History of Socialist Thought (5 vol. in 7, 1953-1960), geven een adequate inleiding.

Extra Biografiebronnen

Ehrenberg, John, Proudhon en zijn leeftijd, Atlantic Highlands, N.J.: Humanities Press, 1996.

Hyams, Edward, Pierre-Joseph Proudhon: zijn revolutionaire leven, geest en werken, Londen: J. Murray, 1979.

Lubac, Henri de, De on-Marxistische socialist: een studie van Proudhon, New York: Octagon Books, 1978.

Rota Ghibaudi, Silvia, Pierre-Joseph Proudhon, Milano, Italië: F. Angeli, 1986.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!