Pierre Jean De Smet Facts


De Belgische jezuïtische priester Pierre Jean De Smet (1801-1873) was een pionier op het gebied van de rooms-katholieke missionaris onder de indianen ten westen van de Mississippi.

Pierre Jean De Smet is geboren in Termonde op 30 januari 1801. Op 14-jarige leeftijd ging hij naar het seminarie van Mechelen. Op 21 september 1821 kwam hij in de Verenigde Staten aan om het noviciaat van de jezuïetenorde in White Marsh in Maryland te betreden. Twee jaar later maakt hij deel uit van een groep die over land naar St. Louis reist met als doel een nieuw noviciaat in het Westen op te richten. Bij zijn priesterwijding in 1827 verwachtte hij een opdracht als missionaris bij de Indianen, maar andere pastorale opdrachten en ernstige ziekte vertraagden zijn droom voor nog eens tien jaar.

Het lange zendingswerk van Vader De Smet onder de Indianen begon in 1838, toen hij onder de Potawatomi indianen werd gestuurd om een missie te stichten. Op deze reis begon hij de tijdschriften te bewaren en de lange brieven te schrijven die later in boekvorm werden gepubliceerd en werd hij de literaire basis voor zijn reputatie. In 1840 begon hij aan de eerste van een aantal lange expedities door het noordwesten om de mogelijkheden voor missies onder de Flathead- en Nez Percé-indianen in het land van Oregon te evalueren.

In 1841-1842 keerde pater De Smet terug naar Oregon, verkende meer van het grondgebied en vestigde verschillende missies. Wanneer hij vaststelt dat de Canadese priesters reeds in de Willamettevallei zijn gaan werken, stemt hij ermee in met hen samen te werken bij de uitbreiding van het systeem van de katholieke missies. Hij reist naar New Orleans en de oostelijke steden en gaat dan in 1843 naar zes landen in Europa om de broodnodige fondsen en personeel te werven. Pater De Smet keert rechtstreeks terug naar Oregon met enkele priesters en zusters en bevoorraadt het jaar daarop door rond Kaap Hoorn te varen. In de komende jaren maakte hij vele reizen door het Westen; uiteindelijk stak hij 19 keer de Atlantische Oceaan over.

De hele regio van St. Louis tot het noordwesten van de Stille Oceaan werd zijn domein. Pater De Smet was de leidende “zwarte mantel” (jezuïet) van de indianen, en hij werd zo gerespecteerd dat hij de enige blanke was die door hen werd vertrouwd. Op zijn beurt hield hij van de Indianen en probeerde hij blanke handelaren, kolonisten of overheidsagenten ervan te weerhouden hen te misbruiken. Zowel de Amerikaanse regering als indianenstammen gebruikten hem als bemiddelaar. Hij was vooral belangrijk in dit opzicht in 1851 bij Ft. Laramie en in de Yakima oorlog (1858-1859); hij ondernam ook een aantal vredesmissies naar de Sioux. Uiteindelijk kwam hij tot wantrouwen van de regering ten opzichte van de inheemse Amerikanen, net zoals hij eerder de protestantse zendingsinspanningen onder hen had betreurd.

De superieuren van Vader De Smet herkenden steeds meer zijn aantrekkingskracht en duwden hem in het werk van de propagandisten en de fondsenwervers voor het indiaanse missiewerk. Niet zo gelukkig als bij het werken onder de indianen, diende hij desondanks trouw tot zijn gezondheid het liet afweten. Hij stierf in St. Louis op 23 mei 1873.

Verder lezen over Pierre Jean De Smet

De beste biografie van De Smet is John Upton Terrell’s goed geschreven Black Robe: Het leven van Pierre-Jean De Smet: Missionaris, Ontdekkingsreiziger en Pionier (1964). Leven, brieven en reizen van pater Pierre-Jean De Smet, onder redactie van Hiram Martin Chittenden en Alfred Talbot Richardson (4 vol., 1905), is de basisbron, die bijna al het gepubliceerde materiaal van de missionaris bevat.

Extra Biografiebronnen

Carriker, Robert C., Vader Peter John de Smet: Jezuïet in het Westen, Norman, OK: Universiteit van Oklahoma Press, 1995.

Laveille, E., Het leven van pater De Smet, S.J. (1801-1873), Chicago: Loyola University Press, 1981.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!