Pierre Gemayel Feiten


Libanese leider Pierre Gemayel (1905-1984) richtte de Libanese Phalanges op, een politieke en militaire macht die hij bijna 50 jaar lang leidde. De Phalangistische Partij, gericht op de Libanese christenen,

gericht op de noodzaak van een sterke Libanese staat. Gemayel’s zonen dienden beiden als president van Libanon.

Pierre Gemayel werd geboren in 1905, in Bikfaya, een kleine stad in de noordelijke Matn regio van de berg Libanon. Hij was een afstammeling van een familie van lokale notabelen die in de eerste helft van de 19e eeuw de erfelijke titel shaykh.Hij studeerde aan de jezuïet St. Joseph University in Beiroet, waar hij afstudeerde met een graad in de farmacie aan de Franse Faculteit voor Geneeskunde en Farmacie.

Tijdens zijn studie en tijdens de uitoefening van zijn beroep was hij sterk betrokken bij atletiek en met name voetbal, waarvoor hij de Libanese Voetbalbond heeft opgericht. Als vertegenwoordiger van deze sport werd hij in 1936 naar de Olympische Spelen in Berlijn gestuurd. Hij uitte enige bewondering voor de discipline en de sterke nationale identiteit die de Duitsers tentoonspreidden. Tijdens zijn verblijf in Europa bestudeerde hij de Tsjechische atletiekvereniging de Sokol (Falcon), wat hem inspireerde tot het oprichten van een soortgelijke organisatie in Libanon. In november 1936 stichtte Pierre Gemayel samen met vier andere prominente Libanese—twee leden van elk van de toenmalige grote politieke partijen, het constitutionele blok en het nationale blok—de Libanese Phalanges.

Hoewel de Libanese Phalanges de nadruk legde op discipline, aandrong op een sterke verbondenheid met de natie en een kenmerkende kledij droeg, was de ideologie ervan totaal tegengesteld aan het fascisme en het totalitarisme. In feite werd de Libanese Phalanges gevormd als reactie op de opkomst van een fascistische partij, de Syrische Socialistische Nationalistische Partij (SSNP), opgericht door Antun Sa’adah, die een Pan-Syrische ideologie had die enige aantrekkingskracht had op de seculiere christenen. De ideologie van de Libanese Phalanges, die vooral gericht was op de Libanese christenen, richtte zich op Libanon als een afzonderlijke nationale identiteit, doordrongen van de waarden van vrijheid en democratie als de beste garantie voor het voortbestaan van de christelijke gemeenschap in een overwegend Arabisch en islamitisch Midden-Oosten.

De Libanese Phalanges onder de charismatische leiding van Pierre Gemayel werd in 1942 een belangrijke politieke macht, met 35.000 leden onder de maronitische christelijke gemeenschap. De samenwerking van Gemayel, gebaseerd op een gemeenschappelijk begrip over de aard van Libanon, met de prominente Soennitische politicus (en een van de grondleggers van Libanon), Riyad al-Sulh, was cruciaal voor Gemayel’s vermogen om de Maronitische jongeren te overtuigen en te mobiliseren ter ondersteuning van de onafhankelijkheid van Libanon, in plaats van het Franse mandaat te behouden. Gemayel werd door de Fransen gearresteerd als aanstichter van de demonstraties en werd vrijgelaten toen de onafhankelijkheidsstrijd op 22 november 1943 slaagde.

Gemayel en zijn partij begonnen in 1943 een beleid te voeren om het Libanese politieke systeem en het Libanese presidentschap in het bijzonder consequent te ondersteunen als essentieel voor het overleven van Libanon. Toen het verzet tegen de eerste Libanese president na de onafhankelijkheid, Bishara al-Khoury, met grote sprongen opkwam en hem uiteindelijk dwong af te treden in 1952, was Gemayel de laatste die hem in de steek liet. Ook toen de volgende president, Camille Chamoun, in 1958 werd geconfronteerd met een opstand onder leiding van grote moslimleiders en gesteund door president Gamal Abdel Nasser van de Verenigde Arabische Republiek (Egypte en Syrië), koos Gemayel de kant van Chamoun, uit vrees dat de onafhankelijkheid van Libanon in gevaar zou komen als het land door Nasser zou worden gedomineerd. De burgeroorlog van mei tot oktober 1958 heeft Gemayel en zijn Phalangistische Partij tot een onmisbaar onderdeel van het Libanese politieke establishment gemaakt. Gemayel zelf heeft in de periode 1958-1975 veelvuldig in het kabinet gediend. Na de uitbreiding van de Kamer van Afgevaardigden tot 99 leden in 1960 werden Gemayel en enkele leden van zijn partij verkozen in elk van de vier Kamers van Afgevaardigden van 1960, 1964, 1968 en 1972.

In de turbulente periode die volgde op de Arabisch-Israëlische (Zesdaagse) Oorlog van 1967 vreesde Gemayel dat het opkomende tij van Palestijnse guerrillaoperaties over de Libanees-Israëlische grens (vooral na de verdrijving van de Palestijnse Bevrijdingsorganisatie [PLO] uit Jordanië in 1970) de Libanese onafhankelijkheid en soevereiniteit opnieuw zou ondermijnen. De militaire aanwezigheid van de PLO in Libanon werd door Gemayel afgeschilderd als een staat binnen een staat. Het lijdt geen twijfel dat deze kwestie de aanzet gaf tot het conflict in Libanon dat in april 1975 begon en dat op zijn beurt de Phalangistische Partij van Gemayel en met name haar milities, de Libanese strijdkrachten, veranderde in de meest geduchte inheemse militaire macht in Libanon.

In de eerste fase van het conflict stond Gemayel met de PLO en zijn islamitisch-linkse bondgenoten aan de top. In januari 1976 vormde Gemayel samen met voormalig president Chamoun en andere christelijke politici het Libanese Front, dat in principe de overgrote meerderheid van de christenen in Libanon vertegenwoordigde. Na het uiteenvallen van het Libanese leger begin 1976 stuurde de Syrische president Hafiz Assad zijn troepen naar Libanon en wist hij Gemayel en de toenmalige Libanese president Suleiman Frangie ervan te overtuigen dat het enige doel van de Syrische troepen was om de PLO zich te laten houden aan haar afspraken met de Libanese regering. Begin 1978 had de commandant van de militie van de Phalangistische Partij, de Libanese strijdkrachten, Pierre Gemayel’s jongere zoon Bashir Gemayel, zich echter gerealiseerd dat Assad niet geïnteresseerd was in het beteugelen van de PLO in Libanon, noch in het terugtrekken van zijn troepen. Daarom vocht Bashir tegen de Syriërs, zocht hij een bondgenootschap met de Israëli’s en verstevigde hij zijn macht binnen de christelijke gemeenschap door zijn rivalen te elimineren of te ondermijnen. In 1981 heeft Bashir zowel zijn vader als zijn oudere broer, Amin Gemayel, in de Phalangistische Partij en de Libanese strijdkrachten, maar ook binnen de christelijke gemeenschap in het algemeen, in een stroomversnelling gebracht. Toen de Israëli’s in 1982 hun oorlog tegen de PLO in Libanon voerden, werd Bashir Gemayel de enige mogelijke kandidaat voor het presidentschap. De ambitie die Pierre Gemayel had ontweken, werd verwezenlijkt door zijn zoon Bashir, die in augustus 1982 tot president van Libanon werd gekozen. Omdat Bashir’s belangrijkste programma was om de Syrische troepen uit Libanon te dwingen, werd hij op bevel van Assad zelf vermoord. Vervolgens werd de oudste zoon van Pierre Gemayel, Amin Gemayel, in september 1982 tot president gekozen. Pierre Gemayel was in de laatste twee jaar van zijn leven in staat om de Phalangistische Partij en de Libanese strijdkrachten onder controle te houden. Hij probeerde zijn zoon Amin bij te staan door deel uit te maken van het zogenaamde Nationaal Eenheidskabinet dat in april 1984 werd gevormd na de opheffing, als gevolg van de Syrische militaire druk,

van het door de VS gesponsorde Israëlisch-Libanese Akkoord van mei 1983. Hij stierf op 29 augustus 1984, toen hij in het kabinet diende. Zijn nalatenschap, bestaande uit vele elementen— namelijk zijn erfgenaam, voormalig president Amin Gemayel, de Libanese strijdkrachten, en de Phalangistische Partij zelf—zal hoogstwaarschijnlijk een integraal deel blijven uitmaken van de Libanese politiek.

Verder lezen op Pierre Gemayel

Voor meer informatie over Pierre Gemayel zie John P. Entelis, Pluralisme en Partijtransformatie in Libanon Kata’ib, 1936-1970 (Leiden: 1974), een wetenschappelijk werk over de ideologie en organisatie van Gemayels Phalangistische Partij voorafgaand aan het conflict in Libanon; Marius Deeb, De Libanese Burgeroorlog (1980), een gezaghebbend wetenschappelijk werk dat de prominente rol van de Phalangistische Partij tijdens de burgeroorlogsfase van het conflict in Libanon behandelt; en Thomas L. Friedman, From Beirut to Jerusalem (1989), een eerwinnend journalistverslag over 10 jaar in het Midden-Oosten. Jacques Nantet, Pierre Gemayel (Parijs: 1986) is een uitgebreide biografie van Pierre Gemayel. In het Arabisch is er een onmisbare tweedelige geschiedenis van de Phalangistische Partij van Gemayel tijdens de oprichtingsjaren die gebaseerd is op de archieven van de partij: Tarikh Hizb al-Kata’ib al-Lubnaniya (Geschiedenis van de Libanese Phalangistische Partij) Vol. I: 1936-1940 (Beiroet: 1979) en Vol. II: 1941-1946 (Beiroet: 1981).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!