Pierre Gabriel Édouard Bonvalot Feiten


Pierre Gabriel Édouard Bonvalot (1853-1933) was een Franse ontdekkingsreiziger, auteur en wetgever. Hij verkende Centraal-Azië in een decennium waarin Rusland in de richting van India reikte en Frankrijk zijn imperium uitbreidde.

Op 13 juli 1853 werd Gabriel Bonvalot geboren in Épagne, in het departement Aube. Hij bezocht het instituut in Troyes. In 1880 werd Bonvalot door de Franse regering gefinancierd om Centraal-Azië te verkennen. Hij en een wetenschapper, Dr. Guillaume Capus, kwamen vanuit Semipalatinsk in Centraal-Azië Rusland naar Turkistan. Ze reisden zuidoostelijk naar Tasjkent, vanwaar ze de bovenloop van de Syr Darya verkenden. Ze trokken verder naar Samarkand en reisden van daaruit naar de rivier Amu Darya, waar deze aan Afghanistan grenst. Terug naar Samarkand reisden ze naar huis via Bukhara en Khiva.

Het doel van Bonvalot’s tweede expeditie was om door te dringen tot centraal Afghanistan. De reis werd opnieuw gefinancierd door de Franse regering. Bonvalot en Capus werden vergezeld door een kunstenaar, Albert Pépin. Ze verlieten Parijs in maart 1886, bereikten de Kaspische Zee bij Lenkoran, reisden te paard naar Teheran en trokken vervolgens hun oude route van Merv naar Samarkand terug. In zuidelijke richting werden ze door Afghanen bij de grens in beslag genomen, 25 dagen gevangen genomen en verdreven.

Terugkomend op Samarkand, reisde Bonvalot oostwaarts naar Fergana. Toen hij ontdekte dat de karavanen de Pamirs en Hindu Kush naar India overstaken, maakte hij een winterse oversteek van die verheven gedeelten naar Chitral, in het moderne noordwesten van Pakistan. Opnieuw namen de Afghanen het feest in beslag en hielden ze deze keer 49 dagen vast totdat de Brits-Indiase autoriteiten tussenbeide kwamen.

Bonvalot stelde toen voor om rechtstreeks door Centraal-Azië naar Tonkin (Vietnam) te reizen. De imperialistische hertog van Chartres stemde in met de financiering van het project. Zijn zoon, prins Henri d’Orléans, vergezelde Bonvalot. De expeditie verliet Parijs in juli 1889. Vanuit Semipalatinsk namen ze een zuid-zuid-oostelijke koers, doorkruisten de Tien Shan range en de Takla Makan woestijn van Sinkiang, en trokken ze Tibet binnen. Ondanks een lopend geschil met Tibetaanse ambtenaren, kwam de expeditie binnen een paar mijl van Lhasa en nam vervolgens een karavaanroute naar het oosten en ging de Chinese Yunnan-provincie binnen. Via Szechwan bereikte de groep de Rode Rivier bij Manhao en ging eind september 1890 Hanoi binnen. Na zijn terugkeer in Frankrijk propageerde Bonvalot voor een volledige annexatie van Tonkin. In 1894 richtte hij het Comité Dupleix op, een van de vele hedendaagse kolonialistische organisaties.

Pierre Gabriel E

In 1898 leidde Bonvalot een expeditie die werd georganiseerd om Ethiopië te doorkruisen en zich aan te sluiten bij de Marchand-expeditie in Fashoda. Hij slaagde er niet in de medewerking van de Ethiopische keizer, Menilek II, te verkrijgen en gaf het commando op voordat de expeditie in Soedan aankwam.

In 1898 richtte Bonvalot een tijdschrift op, La France de demain, en was de redacteur ervan tot 1904. Als plaatsvervanger van Parijs in het parlement van 1902 tot 1906 zette hij zijn expansionistische propaganda voort. Zijn boek over de regering van de koloniën, Une lourde tâche (Een zware taak), verscheen in 1913, en hij schreef ook talrijke boeken over zijn reizen in Azië. Hij stierf in Parijs op 10 dec. 1933.

Verder lezen op Pierre Gabriel Édouard Bonvalot

Er is geen volledige biografie van Bonvalot. Nuttige politieke achtergrond is te vinden in Henri Brunschwig, Frans Kolonialisme, 1871-1914; Mythes en Realiteiten (trans. 1964).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!