Pierre-Esprit Radisson Feiten


De Franse ontdekkingsreiziger en gelukszoeker Pierre-Esprit Radisson (ca. 1636-1710) is de meest romantische en minst bekende van alle beroemde ontdekkingsreizigers van het Canadese Noorden en Westen. Hij was een van de initiatiefnemers van de Hudson’s Bay Company.

Pierre-Esprit Radisson is in Frankrijk geboren, maar er is vrijwel geen informatie over zijn vroege leven. Toen hij nog vrij jong was, ging hij op de een of andere manier naar Nieuw-Frankrijk, waar zijn halfzuster Marguerite woonde. Na de dood van haar man door toedoen van de Irokezen is Marguerite opnieuw getrouwd. Haar tweede man, Medard Chouart Des Groseilliers, zou een groot deel van het avontuurlijke leven van Radisson delen.

Uit zijn eigen schetsmatige verslag van zijn carrière blijkt dat Radisson in het begin van de jaren 1650 door de Irokezen gevangen werd genomen, door een Indiaanse familie werd geadopteerd en zo’n 2 jaar lang met zijn ontvoerders heeft gereisd en gejaagd. Hij ontsnapte in 1654, zeilde naar Amsterdam en kwam eind datzelfde jaar terug in Three Rivers. Blijkbaar bleef Radisson de volgende 4 jaar in Nieuw-Frankrijk, met uitzondering van nog een reis naar het Iroquoisgebied bij Albany.

Radisson’s eerste reis naar het westen werd ondernomen met zijn zwager in 1659. Ze overwinterden ten zuidwesten van Lake Superior in Sioux land. Het was waarschijnlijk tijdens deze reis dat de twee mannen voor het eerst hoorden van Hudson Bay en de beverschatting die in dat gebied te vinden was. In het voorjaar keerden Radisson en Des Groseilliers vol met bont terug naar Montreal, waarvan de meeste prompt in beslag werden genomen door corrupte ambtenaren. Vanaf dat moment speelde het patriottisme weinig meer een rol in de avonturen van Radisson.

Van 1662 tot 1664 opereerden de twee mannen vanuit New England en probeerden—zonder succes—Hudson Bay over zee te bereiken. In 1664 werden ze overgehaald om naar Londen te gaan. Hun schip werd gevangen genomen door de Nederlanders, met wie Engeland toen in oorlog was. Nadat ze in Spanje aan wal waren gezet, kwamen de twee uiteindelijk op tijd in Londen om getuige te zijn van de grote brand en de verwoestingen van de Zwarte Dood. Ze konden enkele Engelse kooplieden interesseren voor de exploitatie van de bonthandel rond Hudson Bay, met behulp van een succesvolle reis daarheen door Des Groseilliers. Radisson bleef in Londen en componeerde zijn Voyages. Op 2 mei 1670 werd de Hudson’s Bay Company formeel gecharterd en begon haar lange en over het algemeen welvarende carrière. De volgende 15 jaar dienden Radisson en zijn zwager het bedrijf in de baai of in de hoofdstad.

In 1675 verlieten de twee avonturiers het bedrijf, om redenen die helemaal niet duidelijk zijn, en hervatten ze hun Franse trouw. Het was geen lonende overdracht. Des Groseilliers vestigde zich in Three Rivers, en Radisson trad in dienst van de Franse marine en ging campagne voeren in het Caribisch gebied. Hij was weer terug in Hudson Bay in 1681 en werd daar door Des Groseilliers weer opgenomen. Ze waren succesvol in de strijd met de Engelsen voor de controle over het gebied rond de Nelson-rivier en in hun handelsondernemingen. Maar opnieuw vonden ze de beloningen voor de Fransen onbevredigend. Toen zijn zwager terugkeerde naar Canada, kwam Radisson in 1684 opnieuw in dienst van de Hudson’s Bay Company.

De compagnie stuurde hem terug naar de baai, waar hij de Fransen bij Ft. Nelson (die hij had opgericht) ervan wist te overtuigen hun trouw en al hun pelzen op te geven. Radisson maakte zijn laatste reis naar Hudson Bay eind 1685 en bleef daar 2 jaar, maar hij was niet in staat om in harmonie met de andere officieren van de compagnie te werken. Hij keerde terug naar Engeland en vestigde zich uiteindelijk in de buurt van Londen. Radisson trouwde drie keer tijdens zijn peripatetische leven en werd overleefd door verschillende kinderen.

Verder lezen op Pierre-Esprit Radisson

De enige betrouwbare—en boeiende—studie van Radisson in het Engels is in Grace Lee Nute, Caesars of the Wilderness (1943).

Extra Biografiebronnen

Nute, Grace Lee, Caesars of the wilderness: Medard Chouart, Sieur des Groseilliers en Pierre Esprit Radisson, 1618-1710, St: Minnesota Historical Society Press, 1978, 1943.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!