Pierre de Ronsard Feiten


Pierre de Ronsard (1524-1585) was de grootste Franse dichter van zijn tijd. Zijn gedicht beïnvloedde de Franse poëzie tot ver in de 17e eeuw.

Pierre de Ronsard is geboren in La Poissonnie‧re op 11 september 1524. Hij was de zoon van Loys de Ronsard, een aristocraat wiens adel, als er geen twijfel over bestaat, hem geen roem en geen fortuin opleverde. Pierre werd een pagina in het koninklijk huis, waar hij kort de oudste zoon van François I en vervolgens de derde zoon, prins Charles, bijwoonde. Toen James V van Schotland trouwde met Madeleine van Frankrijk (1537), gaf Karel de jonge pagina aan zijn zus. Ronsard vergezelde de nieuwe koningin van Schotland naar haar land, maar blijkt daar niet langer dan een jaar te zijn gebleven. In 1540 kende hij Lazare de Baïf, diplomaat en humanist van aanzien, die de toekomst van Ronsard mede zou bepalen. Het begon vorm te krijgen toen een ziekte de jongen gedeeltelijk doof en ongeschikt voor een militaire carrière maakte.

In 1543 was Ronsard verzekerd. De daad maakte van de toekomstige dichter geen priester, maar liet hem wel toe om inkomsten te ontvangen uit bepaalde kerkelijke posten—mogelijk een belangrijke bron van inkomsten en een die hij zou uitbuiten. Na het overlijden van zijn vader in 1544 ging Ronsard in op een uitnodiging van Lazare de Baïf om samen met zijn zoon Jean Antoine onder leiding van Jean Dorat in Parijs te gaan studeren. Toen Dorat in 1547 directeur werd van de Colle‧ge de Coqueret, nam hij zijn leerlingen mee. Samen met Joachim du Bellay volgden de jongeren een strenge maar verlichte discipline die hen in intiem contact bracht met de talen, vormen en technieken van de oude dichters. Zo ontstond de kern van die school van Franse dichters die bekend staat als de Pléiade.

Odes en Amour

Met de publicatie van Les Quatre-premières livres des odes (1550) is het verhaal van Ronsards leven onlosmakelijk verbonden met de chronologie van zijn werken. Ronsard was vastbesloten om zijn carrière met éclat te openen en koos ervoor om de lange, moeilijke odes van Pindar te imiteren, geschreven in lofprijzingen van de Olympische helden. De onderwerpen van Ronsard’s odes zijn de koninklijke familie en de hoogwaardigheidsbekleders aan het hof, maar de lengte en de moeilijkheidsgraad blijven bestaan.

Met de Amours van 1552 probeerde Ronsard te bewijzen dat hij zich kon meten met een andere grote dichter, Petrarca. De Amours, gericht aan Cassandra (geïdentificeerd als Cassandra Salviati), proberen de kenmerken van de beroemde liefdesgedichten van de Italiaan aan Laura vast te leggen, zodat het bestaan van een vrouw met de naam Cassandra in die tijd als bijkomstig moet worden beschouwd. De poëzie in de 16e eeuw was een affaire van imitatie en vaardigheid, maar zelden een biografie. De sonnetten, in decasyllabische verzen, zijn zeer conventioneel, en terwijl sommige critici een aantrekkelijke “barokke” kwaliteit vinden in sommige van hen, zijn veel gedichten zo duister, slecht geconstrueerd, en basaal afgeleid dat zelfs Ronsard’s tijdgenoten er een fout in vonden.

Tijdens de rest van de jaren 1550 publiceerde Ronsard zijn losbandige Livret de folastries (1553, ongesigneerd), zijn filosofische Hymnes (1555-1556), en meer liefdespoëzie, de Continuations des Amours (1555-1556). De liefdesonnetten van de cycli, voornamelijk gericht op een Marie, zijn vaak niet anders van stijl dan die van 1552. De grootste vernieuwing ligt in Ronsard’s experimenten—het gebruik van de Alexandrine en de toegenomen hoeveelheid nonsonnetmateriaal, bijvoorbeeld. Toch verraden ook hier, vooral in de liederen in navolging van Marullus, gemaniëreerde zinnen de relatieve eenvoud van Ronsard’s stijl bas.

De oorlogen en een Epic

Ronsard had zowel officiële als persoonlijke redenen om betrokken te raken bij de spanningen die in 1562 katholieken en hugenoten in de oorlog brachten. Dat jaar componeerde hij zijn belangrijkste werken over de problemen van Frankrijk: de Discours des mise‧res de ce temps, de Continuation du Discours des mise‧res de ce temps, en de Remonstrance au peuple de France. Met welbespraakte virulentie verbeeldt Ronsard de wanhopige situatie die door een verdeeld Frankrijk is ontstaan. Hij smeekt Beza, de luitenant van Johannes Calvijn, om te helpen de vrede te herstellen.

Met de Remonstratie, stijgt de toon van Ronsard naar de satirie terwijl hij het calvinisme geselt. Hij houdt vast aan het principe van één koning, één wet en één geloof, en houdt vol dat het negeren van de laatste van deze elementen de eerste twee ongehoorzaam maakt. Bovendien geeft hij toe dat de Kerk behoefte heeft aan hervorming, maar niets wat hij ziet verzekert hem dat het calvinisme een meer christelijke, liefdadige sekte is. Zijn persoonlijke vete met de protestanten kwam voort uit een aanval van hen op Ronsard als heidense en middelmatige dichter. Ronsard antwoordde in zijn Réponse aux blessres et calomnies de je ne sais quels prédicants et ministres de Gene‧ve (1563) met een trotse (en onthullende) verdediging ondersteund door een verwoestende satire.

In 1572 publiceerde Ronsard Les Quatre premiers livres de la Franciade. De overige boeken werden nooit geschreven; het

was zelfs voor Ronsard duidelijk dat het gedicht een mislukking was. Waarom heeft deze veelzijdige dichter gefaald in het epos, terwijl hij in tal van andere genres zo succesvol was geweest? Critici hebben gewezen op de dichtvorm (decasyllabisch gedicht, niet de Alexandrine) en op het onderwerp (een geleerde mythe die het koninklijk huis van Frankrijk terugleidt tot Troje). Niet minder onthullend zijn Ronsard’s eigen woorden over het epische genre dat hij publiceerde in een voorwoord van de Franciade. Hier maakt de dichter duidelijk dat alleen een episch geschreven op het patroon van Homerus en Vergilius aanvaardbaar is en dat dit patroon tot in het kleinste detail moet worden gevolgd. Ronsard is zo trouw aan zijn eigen principes dat de Franciade vaak weinig meer is dan een duurzame reproductie van een traditionele vorm.

Eindsjaar

Ronsard’s falen in de Franciade wordt meer dan gecompenseerd door een nieuwe verzamelde editie van zijn werken die in 1578 is gedrukt. Het bevat twee van zijn bekendste sonnetten, Comme on voit sur la branche en Quand vous serez bien vieille. De eerste werd ingevoegd onder de eerder gepubliceerde Marie-gedichten, maar werd zeker geschreven bij de dood van de maîtresse van de koning, Marie de Cle‧ves. Quand vous serez bien vieille behoort tot een geheel nieuwe cyclus van liefdesgedichten, de Sonnets pour Héle‧ne, mede geïnspireerd door Héle‧ne de Surge‧res, een hofdame. De cyclus reproduceert veel van het Petrarcaanse materiaal dat in 1552 en 1555 werd gebruikt. Zijn opmerkelijke kwaliteiten— ook te vinden in Comme on voit sur la branche—liggen in het vermogen van de dichter om de traditie en de sonnetvorm te manipuleren. De beste sonnetten van 1578 laten de nerveuze stijl van 1552 varen en bereiken met dezelfde Petrarcaanse gemeenplaatsen een eenvoud die niet zonder rijkdom aan expressie en emotie is.

Ronsard stierf op 27 dec. 1585, in de priorij van StCosme bij Tours. In zijn late werken was hij de voorloper van het 17de-eeuwse Franse classicisme.

Verder lezen op Pierre de Ronsard

De hedendaagse en moderne biografieën van Ronsard zijn onbetrouwbare mengsels van feit, fictie en romantiek. Recente studies van zijn poëzie zijn onder andere Isidore Silver, Ronsard en de Griekse Renaissance in Frankrijk (1961); Donald Stone, Jr., Ronsard’s Sonnet Cycles: Een studie in Toon en Visie (1966); en Elizabeth T. Armstrong, Ronsard en het tijdperk van goud (1968). Grahame Castor, Pléiade Poetics: A Study in Sixteenth Century Thought and Terminology (1964), bespreekt Ronsards theoretische geschriften en Richard A. Katz, Ronsard’s French Critics, 1585-1828 (1964), beschouwt zijn invloed.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!