Pierre de Coubertin Feiten


De Franse aristocraat Pierre de Coubertin (1863-1937) was de grondlegger van de moderne Olympische Spelen.

Pierre Fredy, Baron de Coubertin, is geboren in een rijke familie in Parijs op Nieuwjaarsdag 1863. Hij werd opgevoed met de gedachte dat het Franse volk tijdens de Frans-Pruisische oorlog door de Pruisen werd vernederd. Coubertin geloofde dat deze nederlaag was ontstaan omdat de Fransen zwak waren, niet opgevoed om met het huidige leven om te gaan en ongetraind in fysieke sporten. Het Franse onderwijssysteem legde uitsluitend de nadruk op het leven van de geest, en veel mensen geloofden dat lichamelijke activiteit energie zou onttrekken aan mentale groei. Coubertin vond dit een onevenwichtige benadering, en dat buitensporig intellectualisme had geleid tot de nederlaag van zijn land.

Vroegtijdige interesse in sport

Als lid van een rijke familie stond Coubertin niet onder druk om als jongeman in zijn levensonderhoud te voorzien. Hij reed paard, roeide, bokste, omheinde en circuleerde in de hoge Parijse maatschappij. Ondanks zijn gemakkelijke leven, (of vanwege dat leven), werd hij achtervolgd door de noodzaak om enige betekenis te creëren, om een groter doel te hebben dan alleen maar praten met andere aristocraten of het bijwonen van feesten.

Tijdens zijn vroege tienerjaren had Coubertin veel Engelse “schooljongen”-romans gelezen, waarin de helden ruige, energieke jongeren waren die uitblonken in de sport en door iedereen werden bewonderd. Zoals J.A. Lucas in Olympism opmerkte: “Baron Pierre de Coubertin was ervan overtuigd dat het op sport gerichte Engelse openbare schoolsysteem van het einde van de 19e eeuw de rots was waarop het uitgestrekte en majestueuze Britse rijk rustte”. Hij was gefascineerd door het beeld van zulke sterke mensen. In 1883 reisde Coubertin, tegen de wens van zijn ouders in, naar Engeland om dergelijke scholen te bezoeken en te leren over de Britse houding ten opzichte van sport en lichamelijke conditie. Het zou het eerste van twaalf van zulke bezoeken zijn, waarin hij zijn levenslange filosofie over lichamelijke opvoeding zou ontwikkelen.

Coubetin reisde ook naar de Verenigde Staten, studeerde daar lichamelijke opvoeding en schreef en sprak met Amerikaans, Brits en Frans publiek over zijn interesses. Hij was een productief schrijver en produceerde meer dan 20 boeken en honderden artikelen tijdens zijn leven. Zoals Richard D. Mandell schreef in The First Modern Olympics, was het grootste deel van zijn schrijven droog en repetitief, en hij moest een deel van zijn enorme fortuin gebruiken om te betalen voor de publicatie ervan. Zijn werken over de vroege Olympische Spelen hebben het overleefd vanwege hun historische belangstelling.

Coubertin’s grootse plannen voor een grootschalige hervorming van het Franse onderwijssysteem zijn nooit uitgekomen; niet zijn wens om de hele Franse cultuur nieuw leven in te blazen. Hij zal echter voor altijd herinnerd worden als de oprichter en organisator van de moderne Olympische Spelen. De Spelen, die oorspronkelijk in het oude Griekenland werden gevierd als onderdeel van het oude geloof, werden al bijna 1500 jaar niet meer gehouden.

Zocht steun voor zijn Olympisch plan

Zoals Mandell aangaf, had Coubertin weinig contact met atleten, maar hij was uitstekend in het overtuigen van bureaucraten en rijke supporters dat de Olympische Spelen een waardige zaak waren. Het feit dat hij een energiek en optimistisch lid van de adel was, maakte het voor hen moeilijk om te weigeren. Hij organiseerde banketten en bijeenkomsten waarop hij hen aanspoorde om in actie te komen. Hij presenteerde zijn nieuwe Olympisch Comité als een sterke en groeiende organisatie die hun steun waardig was. Echter, zoals Mandell opmerkte, “Zijn ‘ Comite international olympique’-confidently bedoeld aan de voorzijde van brochures, vermeld op de top van briefhoofden, en vergezeld van de vijf in elkaar grijpende ringen in de gemeenschappelijke kleuren vertegenwoordigen die op alle nationale vlaggen – was voor vele jaren de fragielste van de papierstructuren.”

Coubertin werd gevestigd als expert op het gebied van lichamelijke opvoeding. Hij begon een campagne om de Franse autoriteiten ervan te overtuigen dat een programma voor lichamelijke opvoeding, meer georganiseerde amateursporten en een hervorming van het onderwijssysteem noodzakelijk waren, en dat hij de leiding over een dergelijk programma moest krijgen. Sommige bureaucraten waren ervan overtuigd dat hij in juni 1889 een “Congres voor Lichamelijke Opvoeding” moest houden. Hoewel hij de bevoegdheid had om toegang tot het congres te vragen, verdeelde Coubertin in plaats daarvan gratis kaartjes en hield hij tentoonstellingen over paardrijden, hekwerk en atletiek. Hij regelde ook een voetbalwedstrijd, roeien, tennis en andere evenementen.

Verrassend genoeg werd Coubertin door velen aangevallen voor het houden van dit congres. Zijn aanvallers vonden dat zijn methodes te Brits waren en dat hij de Franse weg de rug toekeerde. De kritiek bracht hem echter veel publiciteit. In de daaropvolgende jaren bleef hij schrijven, spreken en atletische evenementen organiseren. In 1892, bij een “jubileum” van de Franse Unie van Atletische Sportverenigingen, deed hij volgens Mandell zijn eerste voorstel voor de instelling van de

moderne Olympische Spelen: “Ik hoop dat u ons in de toekomst net als in het verleden zult helpen om dit nieuwe project voort te zetten. Wat ik bedoel is dat we, op een basis die in overeenstemming is met het moderne leven, een grootse en prachtige instelling, de Olympische Spelen, opnieuw in het leven roepen”.

De meeste aanwezigen hadden immers geen idee waar hij het over had. De oorspronkelijke Olympische Spelen maakten deel uit van het oude Griekse religieuze ritueel, en atleten deden gewoonlijk mee zonder kleren. Was dit wat Coubertin bedoelde? Coubertin zelf was er niet zeker van welke vorm deze nieuwe spelen zouden aannemen, of welke landen erbij betrokken zouden zijn, maar hij werd niet afgeschrikt door het gebrek aan steun. In 1894 hield hij een internationaal congres van atletiekverenigingen.

Internationaal Olympisch Comité

Negenenzeventig afgevaardigden uit 12 landen waren aanwezig. Coubertin had op de uitnodigingen geschreven, “Congres voor de heroprichting van de Olympische Spelen,” en plande het evenement zo uitbundig en gedenkwaardig mogelijk te zijn, zodat de aanwezigen zouden geloven dat ze nu een deel van de geschiedenis waren. Het congres was verdeeld in twee commissies, waarvan de ene de kwestie van de amateursporters versus de professionals zou bespreken – een debat dat de hele twintigste eeuw doorging – en de andere de heropleving van de Olympische Spelen zou bespreken. Voor het einde van het congres was deze tweede commissie het eens geworden over de basisstructuur van de spelen. Ze zouden om de vier jaar plaatsvinden, net als de oude Olympische Spelen. Ze zouden internationaal van opzet zijn en betrekking hebben op moderne sporten. Ze zouden alleen voor volwassen sporters zijn. Atleten die geld verdienen aan hun sport zouden niet mogen deelnemen. Verschillende landen zouden als gastheer optreden voor de evenementen, in plaats van herhaaldelijk in hetzelfde land te worden gehouden. Het comité richtte ook het eerste Internationaal Olympisch Comité (IOC) op, bestaande uit leden die de Olympische Spelen zouden vertegenwoordigen bij de leiders in hun thuisland. Het comité stemde ermee in dat de eerste moderne Olympische Spelen zouden plaatsvinden in Griekenland, de oude thuisbasis van de Spelen.

Eerste moderne Olympische Spelen

Zoals Jeffrey Segrave en Donald Chu in Olympism,“De keuze van Athene voor de nieuwe wereldkampioenschappen was ongelukkig. Griekenland was in politieke en militaire onrust, en volkomen failliet.” Coubertin bezocht echter Athene en raakte ervan overtuigd dat het Griekse volk de Spelen echt wilde organiseren. Kroonprins Konstantijn van Griekenland nam het roer over van het Spelcomité en de Griekse fondsenwervers kwamen met 100.000 dollar. Een koopman, George Averoff, schonk nog eens 300.000 dollar. De stad werd gerenoveerd en gedecoreerd, en de Spelen begonnen op 5 april 1896. Segrave en Chu schreven: “De 33-jarige Baron zag een levensdroom in vervulling gaan. De komende jaren waren gevuld met crisis en een stagnerende vooruitgang. Op deze dag straalde hij echter van vreugde”

Later Olympics, in Parijs en St. Louis, waren niet zo positief, omdat deze gebeurtenissen bijna werden overschaduwd door de wereldtentoonstellingen; het IOC en Coubertin waren bijna ontheemd. De Spelen van 1912, die in Stockholm werden gehouden, waren echter meer in overeenstemming met de idealen van Coubertin. Mandell schreef dat deze Spelen “onafhankelijk waren van alle andere afleidende openbare festivals en plaatsvonden in speciaal voor de gelegenheid ontworpen en gebouwde faciliteiten”. Bovendien begon Coubertin na deze Spelen erkenning te krijgen als de grondlegger van de moderne Olympische beweging.

Later jaar

Tijdens de Eerste Wereldoorlog verhuisde Coubertin het hoofdkwartier van het IOC naar Lausanne, Zwitserland. Hij bleef zijn idee promoten dat de Spelen de vrede en de communicatie tussen de landen bevorderen door middel van geweldloze competitie in de sport. Hij had zich als vrijwilliger aangemeld voor het leger, maar kreeg in plaats daarvan de opdracht om toezicht te houden op de programma’s voor lichamelijke opvoeding in de Franse provinciale scholen. Tegen die tijd had Coubertin het grootste deel van zijn voorheen grote fortuin uitgegeven om de Spelen te promoten. Wat overbleef verdween in de ongebreidelde inflatie die tijdens de oorlog plaatsvond. Verpauperd ontsloeg hij zijn bedienden en verkocht hij zijn gezinswoning. Zijn schoonzus werd gedood toen de Duitsers Parijs bombardeerden, zijn twee neefjes werden gedood in de strijd en zijn geliefde zoon kreeg op tweejarige leeftijd een zware zonnesteek, werd catatonisch en herstelde nooit meer. Coubertin’s dochter, was geestesziek en had verzorging nodig. Coubertin’s vrouw, in reactie op deze tragedies, werd dwangmatig en controlerend, en weigerde om ook maar iets van haar eigen geld te geven om het gezin te onderhouden. Coubertin was berooid gedurende de laatste jaren van zijn leven, maar zijn vrouw weigerde hem geen geld te geven.

Na de Olympische Spelen van 1924 in Parijs, die zeer succesvol waren, trok Coubertin zich terug als voorzitter van het IOC. In zijn latere jaren raakte hij geïsoleerd en verbitterd. De internationale traditie die hij creëerde was nu echter sterk en vol leven. Hij stierf op 2 september 1937 in Genève, Zwitserland. Na zijn dood vond een laatste olympisch ritueel plaats. In zijn testament liet Coubertin aanwijzingen achter dat zijn lichaam in Lausanne moest worden begraven, maar zijn hart moest worden verwijderd en begraven in heilige grond te midden van ruïnes op de plaats van de oude Olympische Spelen. Deze wensen werden gehonoreerd.

Een Encyclopedie Britannica artikel merkte op dat “Coubertin’s buitengewone energieën, zijn smaak voor culturele symboliek, zijn sociale en persoonlijke connecties, en zijn bereidheid om zijn fortuin uit te putten in het nastreven van zijn ambities, kritisch waren voor het lanceren van de Olympische Beweging.”

Langzaam invloed

Coubertin liet invloeden achter op de Olympische Spelen die vandaag de dag duren. De grote optocht, en de ceremoniële en rituele opening en sluiting van de spelen, begon met hem. Omdat de Fransen in die tijd niet geïnteresseerd waren in sport omwille van de sport, en genoten van elegante, artistieke spektakels, begeleidde hij de evenementen die hij organiseerde met toespraken, banketten, en plechtige bijeenkomsten, vaak met inbegrip van vuurwerk en fakkelverlichte optochten. Hij geloofde dat sport elementen van theater en ritueel moest bevatten om de geesten en de harten van de deelnemers en de toeschouwers te boeien.

Coubertin droeg ook bij aan het paradoxale idee dat de Olympische Spelen de nationale trots en het patriottisme van individuele naties kunnen versterken en tegelijkertijd conflicten kunnen voorkomen.

tussen de naties omdat alle naties samen betrokken zijn: dat “de vermenging van patriottisme en concurrentie op de een of andere manier de universele vrede zal bevorderen”, zoals Mandell opmerkte. Hij citeerde Coubertin, die in 1896 schreef: “De Olympische Spelen, met de oude [Grieken], controleerden de atletiek en bevorderden de vrede. Is het niet visionair om naar hen te kijken voor soortgelijke weldaden in de toekomst?”

Boeken

Kanin, David B. A Politieke geschiedenis van de Olympische Spelen, Westview Press, 1981.

Mandell, Richard D. De eerste moderne Olympische Spelen, University of California Press, 1976.

Olympisme, geredigeerd door Jeffrey Segrave en Donald Chu, Human Kinetics, 1981.

Online

“Coubertine, Pierre, Baron de,” Britannica.com, http: //www.britannica.com(5 januari 2001).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!