Pierre Charles L’Enfant Facts


Pierre Charles L’Enfant (1754-1825), Frans-Amerikaanse architect, ontwierp het plan waarop Washington, D.C., werd gebouwd.

De filosofische idealen van het 18de-eeuwse Frankrijk gaven de Amerikaanse Revolutie haar ideologische karakter. Bij de oprichting van de nieuwe republiek werden kunstenaars opgeroepen om deze idealen te symboliseren en te verwerken in officiële kunstopdrachten. Het werk van Pierre Charles L’Enfant is de architectonische uitdrukking van die ideologische overtuigingen.

L’Enfant is geboren in Parijs. Hij studeerde schilderkunst bij zijn vader aan de Koninklijke Academie in Parijs en volgde later een opleiding tot ingenieur. In 1777, tijdens de Amerikaanse Revolutie, ging hij als vrijwilliger het Amerikaanse leger in en steeg hij op tot de rang van majoor van de ingenieurs. Na de oorlog verwierf hij de bewondering van George Washington door een adelaarsinsigne te ontwerpen voor de Society of the Cincinnati.

In 1788 kreeg L’Enfant de opdracht om het stadhuis van New York te herontwerpen tot een geschikte zetel voor de nieuwe federale regering. Voor Federal Hall maakte L’Enfant een ontwerp dat bewust de vereniging van de 13 koloniën zou symboliseren. Hij gebruikte emblematische motieven zoals kapitelen met sterren en stralen in gebladerte, een buitenfries met 13 metopen, die elk een ster bevatten, en een fronton bekroond met een adelaar die 13 pijlen grijpt.

Toen de beslissing werd genomen om een nieuwe federale hoofdstad op de Potomac aan te leggen, schreef L’Enfant aan president Washington om zijn diensten aan te bieden. Zijn plannen werden in 1791 gepubliceerd. De symboliek van dit ontwerp was volwassener en coherenter dan die van de Federal Hall. De stralende straten en pleinen, genoemd naar de 13 staten en gecentreerd op de twee belangrijkste gebouwen, het Capitool en het Witte Huis, symboliseerden de unie. Het plan van L’Enfant bevatte ook “beelden, zuilen, obelisken … om niet alleen de herinnering aan zulke individuen te bestendigen, wier raadgevingen of militaire verworvenheden in het oog sprongen door dit land vrijheid en onafhankelijkheid te geven, maar ook die waarvan het nut hen een algemene nabootsing waardig maakte, om de jeugd van de volgende generaties uit te nodigen om de wegen te bewandelen van die wijzen of helden die hun land gepast vond om te vieren”

.

Naast zijn grote talent heeft L’Enfant nooit een succesvolle carrière gehad. Hij was vaak ongeduldig en tactloos met klanten, waaronder zijn meest prestigieuze werkgever, de Amerikaanse overheid,

uit wiens dienst hij in 1792 werd ontslagen. De overtrotse architect weigerde op zijn beurt de betaling voor zijn werk te accepteren. In 1795 begon hij in Philadelphia met de bouw van een luxueus herenhuis voor de bankier Robert Morris, maar het temperament van L’Enfant en de financiële ommekeer van de bankier verhinderden de voltooiing van het gebouw. L’Enfant stierf in het duister; in 1909 werd zijn lichaam verplaatst naar Arlington National Cemetery.

Verder lezen over Pierre Charles L’Enfant

De standaardbiografie van L’Enfant is Hans P. Caemmerer, Het leven van Pierre Charles L’Enfant (1950).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!