Pierre Charles Alexandre Louis Feiten


De Franse arts Pierre Charles Alexandre Louis (1787-1872) was de grondlegger van de “numerieke methode” in de geneeskunde— dat wil zeggen, medische statistiek— en de kampioen van exacte observatie en conservatieve deductie in medische studies.

De zoon van een rijke wijnhandelaar, P.C.A. Louis werd geboren in het stadje Ai (Marne). Hij begon zijn studie in Reims in 1807 en behaalde zijn medisch diploma in Parijs in 1813. De volgende 6 jaar bracht hij zijn praktijk in Rusland door. Hij was getuige geweest van de ravage die een difterie-epidemie in Odessa had aangericht in 1820, en bij zijn terugkeer in Parijs hoopte hij dat verdere studie hem in staat zou stellen om met een dergelijke ramp om te gaan.

In Parijs zag Louis dat de geneeskunde niet vooruit was gegaan. De medische theorie was niet gebaseerd op betrouwbare gegevens; artsen vertrouwden op hun geheugen van opvallende gevallen in de discussie over de diagnose en rechtvaardigden hun behandeling op theoretische gronden. Louis dacht dat geneeskunde alleen een wetenschap kon worden als het gebaseerd was op grote aantallen gedetailleerde observaties die zich leenden voor numerieke analyse. Hij bracht de jaren 1820-1826 door met het maken van dagelijkse observaties van alle patiënten op twee afdelingen van het Charité Ziekenhuis. Hij behandelde hen niet, maar verkreeg volledige familie- en persoonlijke geschiedenissen, gedetailleerde verslagen van het begin en het verloop van hun ziekte, en een volledig autopsierapport van de overledenen. Hij baseerde zich uitsluitend op zijn eigen waarnemingen, inclusief negatieve bevindingen en de resultaten van de behandeling. Alle gegevens werden zorgvuldig geregistreerd en waar mogelijk gepresenteerd in statistische tabellen, die het werkelijke aantal gevallen gaven. Dit werk leidde tot verschillende publicaties, waaronder een boek over consumptie (1825) en een boek over tyfus (1829), die in het Engels werden vertaald. Zijn Researchches on the Effects of Bloodletting (1835) toonde aan dat de voordelen die werden geclaimd voor deze populaire behandelingswijze ongefundeerd waren.

Louis’ invloed verspreidde zich via de buitenlandse studenten die naar Parijs kwamen, aangetrokken door zijn aanpak. Zijn Amerikaanse studenten propageren Louis’ numerieke methode in de Verenigde Staten, waar de nadruk op het verzamelen van waarneembare, gedetailleerde gegevens en hun statistische analyse gemakkelijk werd gewaardeerd en een leidraad werd voor medisch onderzoek.

Alhoewel Louis’ werk grotendeels verantwoordelijk was geweest voor het omverwerpen van de oude theorie, was de erkenning van zijn belang in Parijs niet unaniem. Hij werd niet gekozen voor de faculteit. Hij zette zijn onderwijs in de ziekenhuizen voort en werd lid van de Academie voor Geneeskunde en, in 1832, voorzitter van de Société d’Observation Médicale de Paris, opgericht door zijn bewonderaars en studenten. Uit een gelijkaardige vereniging die in Boston werd opgericht, groeide het concept van de clinical-case conferentie.

Louis leefde om het toenemende belang van laboratoriumonderzoek voor de geneeskunde te zien. De medische wetenschap kon niet volledig rusten op de statistische analyse van bedobservaties en autopsiebevindingen, zoals hij had voorgesteld. Maar zijn vraag naar betrouwbare kwantificeerbare gegevens in de klinische geneeskunde en voor de statistische bepaling van de effectiviteit van de behandeling werd een belangrijke basis van de moderne geneeskunde.

Verder lezen over Pierre Charles Alexandre Louis

Er is weinig biografisch materiaal over Louis in het Engels. Henry I. Bowditch loofde hem uit in Brief Memories of Louis (1872). Zijn plaats in de ontwikkeling van de medische statistiek wordt gedefinieerd in Charles Singer, A Short History of Medicine (1928; 2d ed. met E. Ashworth Underwood, 1962). Een uitstekende beschrijving van de hedendaagse geneeskunde en van de context waarin het werk van Louis zich ontwikkelde is in Erwin H. Ackerknecht, Medicine in het Parijse ziekenhuis, 1794-1848 (1967).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!