Pierre Boulez Feiten


Pierre Boulez (geboren in 1925) was na de Tweede Wereldoorlog de belangrijkste Franse muzikant. Zijn activiteiten als componist, dirigent en docent maakten van hem de onbetwiste leider van de muziek in de tweede helft van de eeuw.

Pierre Boulez is geboren in Montbrison en ging naar een technische school, met als hoofdvak wiskunde. Onmiddellijk na de oorlog ging hij naar Parijs om compositie te studeren bij Olivier Messiaen. Boulez, altijd een man met sterke meningen, leidde een protest tegen de neoklassieke muziek van Igor Stravinsky en was een van de eerste Franse componisten die de twaalftoonsmethode van Arnold Schönberg overnam. Hij bezocht de Summer School for New Music in Darmstadt, Duitsland, en maakte kennis met Karlheinz Stockhausen, Luciano Berio en andere jonge avant-garde componisten die de komende twee decennia muzikale stijlen zouden creëren.

In de tijd ontgroeide Boulez het strenge Schönberg-dogma, en bij de dood van de stichter van de Weense school publiceerde Boulez een overlijdensbericht dat nogal wat opschudding veroorzaakte. Onder de titel “Schönberg is dood,” werd het na de Franse proclamatie over de dood van hun koningen, “De koning is dood; lang leve de koning”, in de mode gebracht. De nieuwe koning in de ogen van Boulez was Anton Webern, wiens muziek structureel zuiverder is dan die van Schönberg en minder connecties heeft met 19de-eeuwse muziek.

Activiteit als componist

Door het volgen van enkele van Webern’s composities werd Boulez een van de scheppers van het ideaal van “totaal geserialiseerde” muziek. Deze muziekstijl omvat een serieel patroon, niet alleen voor de noten, maar ook voor de duur, de dynamiek en de aanvallen. Zijn Structuren (1951) voor twee piano’s was een van de eerste stukken in deze stijl, die een van de dominante stijlen van het volgende decennium zou worden.

Snel na de creatie van de seriële muziek, was Boulez in de voorhoede van een andere radicale muziekstijl, genaamd aleatorische, of “toevallige” muziek. In dit soort muziek is het zeker

elementen worden aan de uitvoerder overgelaten: de volgorde van de noten, de duur ervan, en zelfs de noten zelf. Boulez’ Derde Sonate voor piano is zo ingewikkeld dat ze gedrukt is in verschillende kleuren inkt, die elk verschillende “routes” voorstellen die de uitvoerder kan volgen. In aleatorische muziek zijn geen twee voorstellingen ooit precies hetzelfde, omdat er zoveel alternatieven zijn waaruit de uitvoerder kan kiezen.

Boulez’s Le Marteau sans maître (1952-1954) is een decor van drie gedichten van René Char, een surrealistische dichter, voor altstem en zes instrumenten. Hoewel er in het stuk structurele apparaten worden gebruikt die verband houden met seriële muziek, is de uitzonderlijke eigenschap ervan de weelderige klank. Het lage register van de fluit en de altviool dragen veel van de melodieën, omgeven door de altijd aanwezige schittering van de vibrafoon, xylorimba en gitaar. Twee andere werken voor zangstem en een kleine groep instrumenten zijn Le Soleil des eaux (1957) en Improvisations sur Mallarmé (1958).

De latere composities van Boulez tonen belangstelling voor stereofonische effecten die worden verkregen door het gebruik van ruimtelijk verdeelde orkestgroepen. Zijn Poésie pour pouvoir (1958) vraagt om drie orkesten en twee dirigenten, een bandopname van een gedicht dat aan allerlei vervormingen is onderworpen zodat de woorden onbegrijpelijk zijn, en opgenomen elektronische klanken. Pli selon pli (1964) en Figures doubles prismes (1964) zijn ook enorme klankmontages.

Activiteit als geleider

Op het einde van de jaren ’40 was Boulez enkele jaren lang de muzikale directeur van het Théâtre de France; in het verlengde van die functie organiseerde hij in 1954 een reeks concerten van avant-gardistische muziek in Parijs, het Domaine Musica. Verdere mogelijkheden om te dirigeren volgden, vooral in Duitsland, maar ook in Engeland en de Verenigde Staten. Zijn dirigentencarrière kreeg nog meer bekendheid in 1970, toen hij werd aangesteld als opvolger van Leonard Bernstein als muzikaal leider van het New York Philharmonic Orchestra en als dirigent van het BBC-orkest in Londen.

Boulez verliet het Filharmonisch Instituut in 1976 om een experimenteel muziekonderzoekscentrum te vormen, IRCAM, Institut de Recherche et Coordination Acoustique/Musique (Instituut voor Onderzoek naar de Coördinatie tussen Akoestiek en Muziek) in Parijs, Frankrijk. Kritische recensies over de eerste creatie van het instituut, Répons (Response), die in 1986 door de Verenigde Staten toerde, waren gemengd. Ook het succes van het IRCAM zelf kreeg lovende kritieken. Hoewel de meeste critici de intenties om de beste muzikanten samen te brengen en hen volledige vrijheid te geven toejuichen, hebben de resultaten weinig invloed gehad op de muziekwereld.

Boulez antwoordde die kritiek op het IRCAM en de intenties van het instituut in een interview met Dennis Polkow in The Instrumentalist, “Het probleem is dat mensen die geïnteresseerd zijn in het nieuwe stuk niet zullen worden aangetrokken door de paarden, en mensen die door de paarden worden binnengebracht zullen niet geïnteresseerd zijn in het nieuwe stuk”. Boulez ging verder met het uitspreken van zijn wens als muzikant om de luisteraar te storen: “Als we niet storen, groeien we niet. Als we niets absoluut nieuws hebben, zijn we alleen maar het verleden aan het herscheppen, wat niet erg interessant is en in feite erg gevaarlijk. Hoe moeilijk het ook is om het te begrijpen, alle oude muziek was ooit nieuwe muziek.”

Boulez bleef als gastdirigent optreden voor de Chicago Symphony, het Cleveland Orchestra en het Wiener Philharmoniker, terwijl hij bij het IRCAM creëerde. Een van Boulez’ experimenten met moderne muziek was de samenwerking met rockmuzikant Frank Zappa. Hoewel Boulez al vroeg in zijn carrière zijn grootste successen behaalde als componist, hebben zijn successen als dirigent en experimentalist hem verzekerd van een plaats als een van de kenmerkende kunstenaars van de tweede helft van de twintigste eeuw.

Verder lezen op Pierre Boulez

Dennis Polkow interviewde Boulez, gepubliceerd als “The Paradox of Pierre Boulez, ” in The Instrumentalist, juni 1987, en David Schiff geeft een overzicht van de carrière van Boulez in The Atlantic Monthly, september 1995. Er zijn ook twee biografieën beschikbaar: Peyser, Joan, Boulez, Schirmer Books, 1976, en Vermeil, Jean, Conversaties met Boulez: Gedachten over Conducting, vertaald door Camille Naish, Timber Press, 1996.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!