Pierre Bonnard Feiten


De Franse schilder Pierre Bonnard (1867-1947) was een van de origineelste en meest volmaakte coloristen van de eerste helft van de 20e eeuw en een van de weinige grote schilders uit die periode die niet beïnvloed werden door het kubisme.

Pierre Bonnard is geboren in Fontenay-aux-Roses op 13 oktober 1867. Na een valse start als rechtenstudent begon hij serieus te schilderen aan de École des Beaux-Arts. Hij slaagde er niet in zich te kwalificeren voor de prijs van Rome en in 1888 begon hij meer tijd door te brengen aan de minder formele Académie Julian.

De Nabis

Aan de Académie ontmoette Bonnard Maurice Denis, Paul Sérusier, Paul Ranson, Édouard Vuillard en Ker Xavier Roussel, die zich in 1890 als artistieke broederschap verenigden en zich de “Nabis” noemden, een woord dat is afgeleid van de Hebreeuwse nebiim (profeten). Deze naam weerspiegelde op gepaste wijze de occulte en esoterische belangen van de groep, die regelmatig bijeenkwam in de studio van Ranson. Sérusier had hen een schilderij laten zien dat hij in 1888 onder leiding van Paul Gauguin had geschilderd en dat de synthesistische principes belichaamde die Gauguin en Émile Bernard in Pont-Aven (Bretagne) hadden ontwikkeld. In 1890 vatte Denis die principes samen in het tijdschrift Art et critique, dat het beroemde dictum bevatte: “Vergeet niet dat een schilderij, voordat het een gevechtspaard, een naakt of een of andere anekdote is, in wezen een plat vlak is dat bedekt is met kleuren die in een bepaalde volgorde zijn gerangschikt.”

Met de groep Bonnard stond bekend als “de Japoniserende Nabi”, een verwijzing naar zijn vlakke, lineaire en speelse stijl, rijk aan een soort van freehand patroon. Bonnard en Vuillard waren de minst doctrinaire leden van de groep. Hoewel Bonnard de basisbegrippen van zijn vrienden ten opzichte van het platte vlak accepteerde, was het zijn visuele humor, sluw en zachtjes spottend, evenals zijn onstuitbare vreugde in wereldse activiteiten, die zijn werk onderscheidde van dat van hen. Goede voorbeelden van Bonnards stijl in deze tijd zijn Woman with Rabbit (1891) en het Croquet Game (1892).

In 1891 begon Bonnard te exposeren op de Salon des Indépendants en in de galerijen van Le Barc de Boutteville, een handelaar die de Nabis als groep vertegenwoordigde. De eerste solotentoonstelling van Bonnard werd in 1896 gehouden in de Durand-Ruel Gallery. Naast ezelschilderijen maakte Bonnard decoratieve schermen, affiches (France Champagne, 1889-1890; La Revue-blanche, 1894; L’Estampe et l’affiche, 1896), boekillustraties (Marie van Nansen, 1897-1899; Verlaine’s Parallèlement, 1900; Daphnis en Chloe, 1902; Renard’s Histoires naturelles, 1904), litho’s (met name de set Quelques aspects de la vie de Paris, 1895), beeldhouwkunst, en toneeldecors.

Volwassen werk

Na de eeuwwisseling nam Bonnard een lichter palet aan, en zijn kunst benaderde, althans oppervlakkig gezien, die van de impressionisten. Zijn voortdurende respect voor het platte vlak, en de intermitterende willekeur van zijn kleuren en vormvervormingen zorgden echter voor een in wezen abstractere stijl. Na 1910 begon hij regelmatig naar Zuid-Frankrijk te reizen en kocht hij een huis in Le Cannet in 1925, het jaar van zijn huwelijk met Maria Boursin (Marthe), zijn metgezel en model sinds 1895. Het mediterrane licht had een steeds groter effect op zijn schilderijen, die, hoewel ze sterk sensueel van karakter zijn, nooit een onderliggende structuur missen en een briljante exploitatie zijn van de decoratieve mogelijkheden van het beeldvlak (bijvoorbeeld de Riviera en de Breakfast Room).

Bonnard bezocht de Verenigde Staten in 1926, toen hij lid was van de jury van de Carnegie International Competition. Zijn late werken zijn vrijer in expressie en helderder dan ooit. Tijdens de Tweede Wereldoorlog woonde hij in Le Cannet, en daar stierf hij op 23 januari 1947. Bonnard was mild in manier en in verschijning. Hij had een reputatie voor geestig commentaar en een scherpe kritische blik.

Verder lezen op Pierre Bonnard

Een uitstekende studie van Bonnard in het Engels is John Rewald, Pierre Bonnard (1948). Meer rijk geïllustreerd zijn Antoine Terrasse, Bonnard: Biografische en kritische studie (1945; trans. 1964), en André Fermigier, Pierre Bonnard (1969).

Extra Biografiebronnen

Watkins, Nicholas, Bonnard, London: Phaidon Press, 1994.

Cogniat, Raymond, Bonnard, New York: Crown Publishers, 1988?, 1979.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!