Pierre Beauchamps Feiten


Vroegere balletdanser Pierre Beauchamps (1636-1705) was de balletdanser van koning Lodewijk XIV van Frankrijk en werd beschouwd als een van de beste dansers van zijn tijd. Hij was de eerste die de vijf basisposities van het ballet definieerde.

Vroegere balletdanser en choreograaf Pierre Beauchamps leverde een belangrijke bijdrage aan de kunstvorm van het ballet zoals die zich in de moderne tijd heeft ontwikkeld. De balletkunst, die in de jaren 1400 in Italië ontstond, was in de jaren 1500 door toedoen van koningin Catherine de Medici naar Frankrijk gemigreerd, maar bleef als kunstvorm nog honderd jaar lang nevelig. Pas met de komst van Beauchamps en de Academie Royale de Danse in Frankrijk, in opdracht van Lodewijk XIV, werd de dans een gecodificeerde discipline. Beauchamps werd beschouwd als een van de beste dansers, en het was tijdens zijn leven dat ballet werd getransformeerd van een populair tijdverdrijf van royalty’s in een serieuze kunstvorm die een groot publiek aantrok.

Pierre Beauchamps werd geboren in 1636 in Versailles, Frankrijk. Zijn familieleden waren van oudsher muzikanten en dansers die de monarchen van Frankrijk vermaakten. Hij was ook een verre neef van de toneelschrijver Jean-Baptiste Moliere, een lid van de Mazuel-familie die ook populair was bij het Franse koningshuis. Gedurende verschillende generaties hadden de twee families een dominante positie binnen het koninklijke hof van Frankrijk. Misschien wel de meest prominente onder de Mazuels was een overgrootvader van Beauchamps en overgrootvader van Moliere— genaamd Guillaume Mazuel. Samen met violist Christophe de Beauchamps (een oom van Pierre Beauchamps) was Mazuel lid van het orkest van Lodewijk XIII. Als de Beauchamps en de Mazuels regelmatig uitgevoerd voor de koning, de invloedrijke relatie tussen de twee families en de Franse monarchie had gestold tegen de tijd dat Pierre Beauchamps werd geboren.

Door de vroege adolescentie had Beauchamps, met zijn buitengewone affiniteit voor de dans, de aandacht van de koningen getrokken. Reeds op 23 januari 1648—niet meer dan 11 jaar oud op dat moment—verscheen hij op de rekening van de Ballet du dereglement des passiones, een voorstelling in het Palais Kardinaal. Hij bezat een natuurlijk vermogen voor de uitvoering van sierlijke balletbewegingen en sprongen die de zwaartekracht trotseerden. Tegen 1650 had hij een aanstelling gekregen als privé-balletdocent van Lodewijk XIV van Frankrijk en daarna werkte hij ongeveer twee decennia lang dagelijks met de koning. In 1660 trad Beauchamps persoonlijk op in het ballet van Cavalli’s Xerse bij de viering van het koninklijk huwelijk van Lodewijk XIV met de Spaanse prinses, Maria Theresia (de Infanta).

Ook als tiener begon Beauchamps op te treden voor zijn neef, Moliere, die een aantal comedie-ballets produceerde. De groep Moliere opereerde aanvankelijk onder de naam van het Illustre Theater, later als de Troupe de Monsieur. Na uitgebreid onderzoek hebben recente experts niet de volledige omvang van de vroegste betrokkenheid van Beauchamps bij de Moliere producties kunnen vaststellen. Het staat vast dat hij in negen van de Moliere-Lully-premières danste en in de livres (libretto) meerdere malen topactivitieten ontving. John S. Powell suggereerde in Music and Letters dat het een zeer jonge Beauchamps was die de muziek voor Moliere’s koninklijke productie van Les Facheux in de jaren 1650 componeerde. Met redelijke zekerheid is vastgesteld dat in 1659 de relatie tussen de danser en de toneelschrijver een steeds formeler en professioneler karakter kreeg. Beauchamps bracht de daaropvolgende 12 jaar door met Moliere’s gezelschap en trad op als danser in een grote verscheidenheid aan rollen, variërend van dramatische tot komische personages, en portretteerde een aantal wezens, van sprites tot helden van epische proportie.

Ook in de Moliere programma’s in de jaren 1660 traden Lodewijk XIV en de leden van zijn hof op. Beauchamps en de koning waren samen in optredens te zien, met name in Le Mariage ford in 1664, Le Sicilien in 1667, en in Les Amants magnifiques in 1670. In 1670, toen Lodewijk XIV zijn dansen opgaf vanwege zijn verouderde constitutie, was de kunstvorm van het ballet geëvolueerd tot een professionele discipline. Vervolgens nam Beauchamps in 1674 een positie in bij de Academie Royale de Danse, opgericht door zijn oud-leerling, de koning. Het was Beauchamps die als eerste de vijf basisposities van de dans definieerde, waardoor het mogelijk werd om steeds complexere bewegingen te choreograferen en het proces van het aanleren van de kunstvorm aan nieuwe dansers te vereenvoudigen. Grotendeels als gevolg van de pedagogische vernieuwingen die met Beauchamps werden geassocieerd, begon de toevallige bezigheid van het ballet een eeuwenlange evolutie naar een serieuze kunstvorm.

Danser Gedraaide Choreograaf

Tot zijn tienerjaren begon Beauchamps te werken als choreograaf. Het was de gelegenheid van een maskerade die op 3 februari 1656 werd gepresenteerd en die bij benadering het begin van zijn carrière in de choreografie markeerde. Het programma, geproduceerd door de koninklijke choreograaf Jean-Baptiste Lully, werd binnen een maand gevolgd door een andere Beauchamps-choreografeerde Lully productie, La Galanterie du temps. Kort daarna choreografeerde Beauchamps de 1657 Ballet des plaisirs troubles in het Louvre, en vanaf dat moment werden zijn vaardigheden algemeen erkend.

Op 18 mei 1659 choreografeerde hij een voorstelling om de verloving van Lodewijk XIV en de Infanta te vieren. De eerdere productie van Moliere’s Les Facheux, waaraan Beauchamps wellicht zowel muziek als choreografie heeft bijgedragen, werd nog minstens twee keer uitgevoerd voor de royals, waaronder een presentatie in 1661 in opdracht van de Franse minister Nicolas Fouquet voor een gala. De productie dook opnieuw op, in november 1661, en speelde voor 44 openbare voorstellingen in Parijs in het Theatre du Palais Royal. Toen koning Lodewijk in 1661 de Academie Royale de Danse oprichtte en Lully de leiding gaf, stapte Beauchamps in een afspraak als Intendant des Ballets du Roy (koninklijk choreograaf).

Zoals Beauchamps heeft bijgedragen aan de vooruitgang van het ballet als tijdverdrijf voor de bewoners van het koninklijk hof, is de dans als beeldende kunst tegelijkertijd geëvolueerd in de publieke sector. Ook daar liet Beauchamps de kenmerkende stempel van zijn talent achter. Records die door de eeuwen heen zijn bewaard gebleven uit de boekhouding van Moliere’s theatergezelschap geven aan dat Beauchamps voor zijn diensten— vermoedelijk choreografie—voor een aantal van Moliere’s balletproducties in de jaren 1660 en later. Toen Le Manage force opende op 15 februari 1664 en speelde voor 15 voorstellingen in het Theatre du Palais Royal in Parijs, stond Beauchamps op de loonlijst. In 1671 steeg Beauchamps op naar de post van Moliere’s balletmeester aan het einde van een reeks van 146 voorstellingen van Pomone. Beauchamps verving de oorspronkelijke choreograaf, Anthoine Des Brosses, voor die voorstelling, die op 3 maart werd geopend in een faciliteit op Linkeroever die bekend staat als het Jeu de Paume de la Bouteille, ter gelegenheid van het debuut van de Moliere Academie d’Opera in Parijs. Beauchamps ging verder met de Moliere Academie in de zomer van 1671, en was tegelijkertijd betrokken als choreograaf, maar ook als orkestleider en als danser voor Moliere’s Psyche. Die productie was op 17 januari 1671 geopend in de Grand Salle des machines in het paleis van Tuileries. De productie en het uitgebreide decor verhuisden naar het Palais Royal waar ze op 24 juli werd geopend, met voorstellingen die tot in oktober doorgaan. De voorstelling werd eind januari 1672 opnieuw geopend en ging door tot in maart van dat jaar. Twee maanden later, beginnend op 24 mei, was het Beauchamps die een reeks van tien voorstellingen opvoerde in een revival van Moliere’s productie van Le Bourgeois Gentilhomme. Vervolgens choreografeerde hij Le Mariage force, die op 8 juli opende voor de eerste van 14 voorstellingen. De productie bevatte geheel nieuwe muziek van Marc-Antoine Charpentier. Ook die zomer tekende Beauchamps een contract met Moliere, waarmee hun samenwerking werd verlengd tot 1672. Daarna gingen Beauchamps en Moliere verder in een samenwerking die duurde tot Moliere’s vroegtijdige dood in februari 1673. Hun werk in die tijd omvatte een productie van Psyche die liep van 11 november tot 22 januari, gevolgd door Le Malade imaginaire, die Beauchamps’ laatste werk met Moliere was. Le Malade ging in première op 10 februari, een week voor de dood van Moliere. Beauchamps bleef bij de groep om te assisteren bij de overgang, terwijl de weduwe van Moliere bereid was om de controle over het bedrijf over te nemen. Op datzelfde moment, en heel onverwacht, heeft Lully—die toevallig de Academie Royale de Danse had gereanimeerd uit een eerder bankfaillissement—de speelzaal van Moliere overgenomen bij koninklijk besluit, waardoor Moliere’s groep geen podium meer had.

Beauchamps, die tijdens zijn eerdere samenwerking met Moliere uit Lully’s gunst was gevallen, had weinig andere mogelijkheden dan zijn diensten als choreograaf in te brengen bij Lully’s koninklijke academiegroep. Voor de rest van de jaren 1670 werkte Beauchamps in choreografie en dans op de Academie, samen met Moliere’s vroegere éénmalige choreograaf, Des Brosses. Beauchamps was nauw betrokken bij de instructie van de dans, en het was in die tijd dat hij de kunst begon te definiëren en te codificeren.

van ballet. Hij beschreef de vijf basishoudingen en bedacht een systeem om elke zet te beschrijven. Hoewel hij er niet in slaagde om publicatie te zoeken voor zijn balletsysteem, diende het toch als basis voor latere systemen en bracht het de kunst naar een nieuw niveau van gratie en creativiteit.

In 1680 volgde Beauchamps de oorspronkelijke directeur van de Academie, Francois Galand du Desert, op bij koninklijke aanstelling; en in 1687, samenvallend met de dood van Lully, trok Beauchamps zich terug uit de Academie. Hij gaf zijn functie als directeur op aan zijn leerling, Guillaume-Louis Pecor. Volgens de achttiende-eeuwse criticus Raguenet, zoals geciteerd door Powell, “hebben zij [Beauchamps en Lully] deze [ballet] stukken naar een hogere graad van perfectie gedragen dan iemand in de wereld ooit zal bereiken”. In zijn semipensionering werkte Beauchamps privé op verzoek als dansleraar voor de hooggeplaatste burgerij en als componist en choreograaf voor de jezuïeten in Parijs. Zelfs in zijn jaren ’60 werd gezegd dat Beauchamps zijn opmerkelijke behendigheid behield en met schijnbaar gemak hoge sprongen bleef maken.

Voetnoten

Het was in de tijd van Beauchamps en Lully dat er veel dramatische verbeteringen tot stand kwamen, die het ballet hielpen in zijn evolutie als een van de belangrijkste culturele kunsten van de eenentwintigste eeuw. Het was tijdens het leven van Beauchamps dat de openbare opvoeringslocaties—buiten de grenzen van de koninklijke hoven—begonnen te verschijnen. Gedurende een groot deel van zijn carrière bleef de dans het exclusieve domein van de mannen, en Beauchamps trad vaak op in de rol van een vrouwelijk personage, tegenover Lodewijk XIV. Pas in 1681 werden vrouwelijke dansers in het ballet geïntroduceerd. Maar zelfs met het debuut van de eerste prima ballerina, Mlle. Lafontaine in de jaren 1800, verstreek er enige tijd voordat de zware kleding en hoge hakken werden vervangen. Er zouden echter nog twee eeuwen voorbijgaan voor de perfectie van de dramatische kunst van het teen (pointe) dansen, een prestatie die door Marie Taglioni in de jaren 1800 werd geperfectioneerd.

Beauchamps’ codificatie, hoewel nooit gepubliceerd, diende als basis voor een volgend systeem dat door een van zijn studenten, Raoul Auger Feuillet, werd bedacht. De Feuillet, gepubliceerd als Choregraphie ou l’art de decrire la dance, verscheen in 1700; het was een van de eerste van dergelijke systemen die gepubliceerd werden. Een Engelse vertaling verscheen in 1706, getiteld Orchesography. Het is interessant om op te merken dat Beauchamps geen geheim maakte van het feit dat hij zijn inspiratie als choreograaf vond in het kijken naar de vogels in de straten van Parijs. Hij stond erop dat hij door het uitstrooien van graan voor de duiven en het observeren van de bewegingen van de kudde in het gevecht om voedsel, werd geïnspireerd om het ballet te choreograferen. Beauchamps stierf in 1705.

Periodieken

Christian Science Monitor, 25 september 1998.

Muziek en brieven, mei 1995, p. 168(19).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!