Pierre Auguste Renoir Feiten


De Franse schilder Pierre Auguste Renoir (1841-1919) was een van de centrale figuren van de impressionistische beweging. Zijn werk kenmerkt zich door een buitengewone gevoelsrijkheid, een warme reactie op de wereld en op de mensen daarin.

In de jaren 1870 brak er een revolutie uit in de Franse schilderkunst. Aangemoedigd door kunstenaars als Gustave Courbet en Édouard Manet gingen een aantal jonge schilders op zoek naar alternatieven voor de tradities van de westerse schilderkunst die sinds het begin van de Renaissance heersten. Deze kunstenaars gingen direct naar de natuur voor hun inspiratie en naar de eigenlijke maatschappij waar ze deel van uitmaakten. Het resultaat was dat hun werken een blik van frisheid en directheid vertoonden die in veel opzichten afweek van de blik van de Oude Meester-schilderkunst. De nieuwe kunst toonde bijvoorbeeld levendig licht en kleur in plaats van de sombere bruinen en zwarten die de vorige schilderkunst hadden gedomineerd. Deze kwaliteiten gaven onder andere het begin van de moderne kunst aan.

Pierre Auguste Renoir was een centrale figuur in deze ontwikkeling, vooral in de impressionistische fase. Net als de andere impressionisten worstelde hij tijdens zijn vroege carrière door periodes van publieke spot. Maar naarmate de nieuwe stijl geleidelijk aan geaccepteerd werd, begon Renoir in de jaren 1880 en 1890 te genieten van een uitgebreid mecenaat en internationale erkenning. De hooggewaardeerde kunst die hij in die tijd toepaste, is over het algemeen tot op de dag van vandaag doorgegaan.

Renoir is geboren in Limoges op 25 februari 1841. Kort daarna verhuisde zijn familie naar Parijs. Omdat hij een opmerkelijk tekentalent toonde, ging Renoir in de leer in een porseleinfabriek, waar hij borden schilderde. Later,

nadat de fabriek failliet was gegaan, werkte hij voor zijn oudere broer, en versierde hij de fans. Gedurende deze eerste jaren bezocht Renoir regelmatig het Louvre, waar hij de kunst van vroegere Franse meesters bestudeerde, met name die van de 18e eeuw—Antoine Watteau, François Boucher, en Jean Honoré Fragonard. Zijn diep respect voor deze kunstenaars heeft zijn hele carrière lang zijn eigen schilderkunst gevormd.

Vroegtijdige carrière

In 1862 besloot Renoir de schilderkunst serieus te bestuderen en trad hij toe tot het Atelier Gleyre, waar hij Claude Monet, Alfred Sisley en Jean Frédéric Bazille ontmoette. Gedurende de volgende 6 jaar toonde Renoir’s kunst de invloed van Gustave Courbet en Édouard Manet, de twee meest innovatieve schilders van de jaren 1850 en 1860. Courbet’s invloed is vooral zichtbaar in de gedurfde palet-mes techniek van Diane Chasseresse (1867), terwijl Manet’s te zien is in de vlakke tinten van Alfred Sisley en zijn vrouw (1868). Toch tonen beide schilderijen een gevoel van intimiteit dat kenmerkend is voor Renoirs persoonlijke stijl.

De jaren 1860 waren moeilijke jaren voor Renoir. Hij was soms te arm om verf of doek te kopen en de Salons van 1866 en 1867 verwierpen zijn werken. Het jaar daarop accepteerde de Salon zijn schilderij Lise. Hij bleef zijn werk ontwikkelen en de schilderijen van zijn tijdgenoten&#8212 bestuderen; niet alleen Courbet en Manet, maar ook Camille Corot en Euge‧ne Delacroix. Renoirs schuld aan Delacroix blijkt uit de weelderige schilderkunst van de Odalisque (1870).

Renoir en Impressionisme

In 1869 werkten Renoir en Monet samen in La Grenouille‧re, een badplaats aan de Seine. Beide kunstenaars raakten geobsedeerd door het schilderen van licht en water. Volgens Phoebe Pool (1967) was dit een beslissend moment in de ontwikkeling van het impressionisme, want “Daar ontdekten Renoir en Monet dat schaduwen niet bruin of zwart zijn, maar gekleurd worden door hun omgeving, en dat de ‘lokale kleur’ van een object wordt veranderd door het licht waarin het wordt gezien, door reflecties van andere objecten en door het contrast met naast elkaar liggende kleuren”.

De stijlen van Renoir en Monet waren in die tijd vrijwel identiek, een indicatie van de toewijding waarmee ze hun nieuwe ontdekkingen nastreefden en deelden. In de loop van de jaren 1870 werkten ze nog af en toe samen, hoewel hun stijlen zich over het algemeen in meer persoonlijke richtingen ontwikkelden.

In 1874 nam Renoir deel aan de eerste impressionistische tentoonstelling. Zijn werk omvatte de Opera Box (1874), een schilderij dat de voorliefde van de kunstenaar voor rijke en vrijgevochten figuratieve expressie laat zien. Van alle impressionisten heeft Renoir de nieuwe stijl— in zijn inspiratie, in wezen een landschapsstijl— consequent en grondig aangepast aan de grote traditie van de figuurschilderkunst.

Alhoewel de impressionistische tentoonstellingen in de jaren 1870 het doelwit waren van veel publieke spot, nam het mecenaat van Renoir in de loop van het decennium geleidelijk aan toe. Hij werd bevriend met Caillebotte, een van de eerste mecenassen van de impressionisten, en hij werd ook gesteund door de kunsthandelaar Durand-Ruel en door verzamelaars als Victor Choquet, de Charpentiers en de Daidets. De band van de kunstenaar met deze personen wordt gedocumenteerd door een aantal knappe portretten, bijvoorbeeld Madame Charpentier en haar kinderen (1878).

In de jaren 1870 produceerde Renoir ook enkele van zijn meest gevierde impressionistische genrescènes, waaronder de Swing en de Moulin de la Galette (beide uit 1876). Deze werken belichamen zijn meest basale houdingen over kunst en leven. Ze laten mannen en vrouwen samen zien, openlijk en nonchalant genietend van een samenleving die wordt verspreid door warm, stralend zonlicht. De figuren gaan zacht in elkaar over en in de ruimte die hen omringt. Zulke werelden zijn aangenaam, sensueel en royaal begiftigd met menselijk gevoel.

Renoir’s “Droge” periode

In de jaren 1880 scheidde Renoir zich geleidelijk af van de impressionisten, vooral omdat hij ontevreden was over de richting die de nieuwe stijl inging. In schilderijen als de Luncheon of the Boating Party (1880-1881) vond hij dat zijn stijl te losjes werd, dat vormen hun eigenheid en gevoel voor massa verloren. Het gevolg was dat hij naar het verleden keek voor een nieuwe inspiratiebron. In 1881 reisde hij naar Italië en was vooral onder de indruk van de kunst van Rafaël.

In de loop van de volgende 6 jaar werden Renoirs schilderijen steeds droger: hij begon op een strakke, klassieke manier te tekenen, waarbij hij zijn figuren zorgvuldig schetste in een poging om ze plastische helderheid te geven. De werken uit deze periode, zoals de Paraplu’s (1883) en de Grandes baigneuses (1884-1887), worden over het algemeen beschouwd als de minst succesvolle van Renoirs volwassen uitingen. Hun classicistische inspanning lijkt zelfbewust, een tegenstrijdigheid met de warme sensualiteit die hem op natuurlijke wijze ten deel viel.

Late carrière

Aan het eind van de jaren 1880 was Renoir door zijn droge periode heen. Zijn late werk is werkelijk buitengewoon: een glorieuze uitstorting van monumentale naaktfiguren, mooie jonge meisjes en weelderige landschappen. Voorbeelden van deze stijl zijn de Muziekles (1891), Jeugdige Meisjeslezing (1892), en Slapende Bader (1897). De vrijgevigheid van het gevoel in deze schilderijen is in veel opzichten een uitbreiding van de verworvenheden van zijn grote werk in de jaren 1870.

Renoir’s gezondheid is in zijn latere jaren sterk achteruitgegaan. In 1903 kreeg hij zijn eerste aanval van reumatische artritis en vestigde zich voor de winter in Cagnes-sur-Mer. Tegen die tijd had hij geen financiële problemen, maar de artritis maakte het schilderen pijnlijk en vaak onmogelijk. Toch bleef hij werken, soms met een penseel dat aan zijn kreupele hand was vastgebonden. Renoir stierf in Cagnes-sur-Mer op 3 december 1919, maar zijn dood werd voorafgegaan door een ervaring van opperste triomf: de staat had zijn portret gekocht Madame Georges Charpentier (1877), en hij reisde in augustus naar Parijs om het te zien hangen in het Louvre.

Verder lezen op Pierre Auguste Renoir

Een intieme biografie van Renoir is van zijn zoon, Jean Renoir, Renoir: Mijn Vader (trans. 1962). Een standaard monografie over de kunstenaar is Albert C. Barnes en Violette De Mazia, The Art of Renoir (1935). De tekeningen van Renoir zijn rijkelijk vertegenwoordigd in Renoir Drawings, onder redactie van John Rewald (1946). Voor een compleet overzicht van het impressionisme en Renoirs relatie tot de beweging zie Rewald’s The History of Impressionism (1946; rev. ed. 1961). Een meer algemeen overzicht, ook van hoge kwaliteit, is Phoebe Pool, Impressionisme (1967).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!