Pierre August Caron de Beaumarchais Feiten


De Franse toneelschrijver Pierre August Caron de Beaumarchais (1732-1799) was een uitstekende toneelschrijver van zijn tijd. Zijn toneelstukken waren geestig verzadigd met de geprivilegieerde klassen, de beroepen en het hof.

Beaumarchais werd geboren Pierre August Caron in Parijs op 24 januari 1732. Zijn vader, André Charles Caron, was een gerespecteerd horlogemaker. Pierre was de enige jongen onder de vijf aanbiddelijke zusters en groeide levendig, geestig en zelfverzekerd op. Bij het betreden van het beroep van zijn vader vond Pierre een mechanisme uit dat hem de eer bezorgde om koninklijk horlogemaker te worden van koning Lodewijk XV.

.

In 1755 maakte Pierre kennis met Marie Madeleine Franquet, de vrouw van een oudere man die klerk-comptroller was in de koninklijke huishouding. Franquet werd overgehaald om zijn kantoor aan Pierre over te dragen en het was toen Pierre’s plicht om het koninklijke vlees naar de tafel te begeleiden. Een nobele roeping zette hem ertoe aan zijn naam te veredelen; het was in die tijd dat hij de “de Beaumarchais” toevoegde. Een paar maanden later, bij de dood van Franquet, trouwde Beaumarchais met zijn weduwe. Zij stierf 10 maanden later en in 1768 trouwde hij met een andere rijke weduwe, Geneviève Leveque, die na 2 jaar huwelijk en de geboorte van een zoon overleed. Later ontmoette hij Marie Thérèse Willermaula, met wie hij 12 jaar samenwoonde. Zij baarde hem een dochter, Eugénie.

De snelle opkomst van de jonge horlogemaker in de koninklijke samenleving, plus zijn scherpe humor en lullige houding, wekte veel antagonisme op. Er waren tal van pogingen om Beaumarchais te vernederen voor de koninklijke familie; en later werd hij herhaaldelijk het voorwerp van openbare laster. Hoewel vrienden en familie hem aanbaden, werd hij het grootste deel van zijn leven omringd door bittere vijanden.

Court Battles

Beaumarchais verwierf de vriendschap van Pâris-Duverny, een van de grote financiers van Parijs, en vergaarde onder zijn leiding een klein fortuin door speculatie. Kort voor zijn dood erkende de financier een schuld aan Beaumarchais van 15.000 frank, maar aangezien de transactie nooit gelegaliseerd was, weigerde de erfgenaam van Pâris-Duverny de schuld te betalen. In de daaropvolgende rechtszaak werd Beaumarchais als vervalser bestempeld indien het vonnis tegen hem zou worden uitgesproken. Dit was de eerste van een reeks gemene rechtszaken waarin Beaumarchais betrokken was.

Moet Beaumarchais in de gevangenis worden gegooid als gevolg van een ruzie over een actrice in de Comédie Italienne. Op dat moment werd Beaumarchais ondergedompeld in de zoveelste juridische strijd. De vrouw van zijn advocaat, Goezman,

had een steekpenning geëist. Beaumarchais had dit bekend gemaakt en Goezman nam wraak door een aanklacht wegens smaad in te dienen. De zaak was het schandaal van Parijs. Beaumarchais schreef honderden pamfletten, die over heel Parijs werden verspreid. Hij pleitte met zoveel vindingrijkheid voor zijn zaak en wist daarmee een wanhopige toestand om te zetten in een groot succes onder de bevolking. Hij ontsnapte aan zware straffen, maar verloor zijn burgerrechten. Hoewel alle vonnissen tegen hem uiteindelijk werden teruggedraaid, leek het erop dat zijn carrière als hoveling werd beëindigd. Maar Lodewijk XV had een man nodig die net zo slim was als Beaumarchais en maakte van de voormalige horlogemaker een geheim agent, die hem op wilde uitbuitingen stuurde in de jacht op chanteurs in heel Europa.

Twee beroemde komedies

Beaumarchais’ carrière als toneelschrijver begon met twee drama’s: Eugénie (1765), gebaseerd op een reis die Beaumarchais naar Spanje had gemaakt om een jonge Spanjaard te kastijden die zijn zusje had gestoten; en Les Deux amis (1769; De twee vrienden), wat een mislukking was. Met zijn twee komedies, Le Barbier de Séville (1775; The Barber of Sevilla) en Le Marriage de Figaro (1784; The Marriage of Figaro) behaalde Beaumarchais een overweldigend succes. Ze inspireerden de opera’s van Mozart en Rossini en verspreidden de roem van Beaumarchais over heel Europa.

Beiden spelen midden op de kapper, Figaro, en zijn meester, graaf Almaviva; Beaumarchais’ eigen gelijkenis met Figaro is opvallend. Figaro is een meester van de intrige; hij is een schurk, een avonturier, een charmeur, een hartenbreker, een gladde prater, en een verrukkelijke humor. Maar zijn capriolen leggen de gierigheid van de tijd bloot, en hij is gevoelig voor de onrechtvaardigheden ervan.

In De Barbier van Sevilla helpt Figaro Almaviva de hand van de jonge erfgename, Rosine, te winnen van onder de neus van haar voogd, de oude Dr. Bartolo, die geheime plannen heeft om zelf met haar te trouwen. Dit toneelstuk was het laatste van de privé theaters in het Petit Trianon; Marie Antoinette speelde de rol van Rosine.

In Het huwelijk van Figaro Figaro staat op het punt om te trouwen met Suzanne, dienstmeisje van gravin Almaviva (de Rozijn van het eerdere toneelstuk). De ingewikkelde complotten en tegenplots van dit dynamische meesterwerk staan centraal in Figaro’s pogingen om de pogingen van zijn meester te verijdelen om te profiteren van het traditionele recht, als opperheer, om het recht van de man op de bruid voor haar huwelijksnacht te verijdelen. Een aantal van de meest charmante subplots staan centraal in de erotische dromen en schema’s van de tienerjarenpagina, Chérubin. Lodewijk XVI verbood het toneelstuk, maar Beaumarchais wekte de nieuwsgierigheid van het publiek op door voortdurend te lezen. Veel leden van het hof verdedigden het stuk tot de koning er afstand van nam, en het werd eindelijk geproduceerd, met een glorieuze receptie.

Irony, verbale humor, en symmetrische plots zo zorgvuldig uitgebalanceerd als de wielen van een horloge verhogen deze komedies ver boven het niveau van de klucht. Onder de 18de-eeuwse schrijvers overtreft alleen Marivaux Beaumarchais en doet dit door de vruchtbaarheid van zijn verbeelding in plaats van door zijn dramatisch vermogen.

Op het moment dat Beaumarchais als toneelschrijver succes had geboekt, stortte hij zich op nieuwe financiële operaties. Vele jaren lang rustte hij een vloot uit die in de Revolutionaire Oorlog wapens leverde aan de Amerikaanse koloniën. Deze onderneming, evenals zijn poging om de verboden werken van Voltaire te publiceren, was grotendeels een financiële mislukking.

Hoewel de sociale satire van zijn twee grote toneelstukken leek te anticiperen op de veranderingen die zich in de Franse samenleving zouden voltrekken, was Beaumarchais bijzonder onvoorbereid op de Revolutie. In feite was hij net klaar met de bouw van een enorm herenhuis aan de overkant van de Bastille-gevangenis, en twee keer kwam de menigte op zoek naar hem.

Beaumarchais werd door de revolutionair Jean Marat aan de kaak gesteld en in 1792 in de gevangenis gegooid, maar door een buitengewone speling van het lot werd hij vlak voor het begin van de massamoorden in september vrijgelaten. Hij was buiten Frankrijk tijdens het ergste deel van de Reign of Terror en voerde een wapenmissie uit die hem naar Engeland en Nederland bracht. Toen hij terugkeerde naar Frankrijk, was hij verarmd en stierf hij plotseling aan een beroerte in 1799.

Verder lezen op Pierre August Caron de Beaumarchais

De beste biografie van Beaumarchais is Cynthia Cox, The Real Figaro: The Extraordinary Career of Caron de Beaumarchais (1962). Zie ook Elizabeth S. Kite, Beaumarchais en de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog (2 vol., 1918); Paul Frischauer, Beaumarchais, avonturier in de eeuw van de vrouw (trans. 1935); en Georges E. Lemaitre, Beaumarchais (1949). De uitstekende kritische studie is in het Frans: Jacques Scherer, La Dramaturgie de Beaumarchais (1954). In het Engels is het beste kritische werk J.B. Ratermanis en W.R. Irwin, The Comic Style of Beaumarchais (1961).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!