Piero della Francesca Feiten


Piero della Francesca (ca. 1415-1492), schilder, wiskundige en theoreticus, was een van de meest invloedrijke Italiaanse kunstenaars van de vroege Renaissance.

Piero della Francesca was de zoon van Benedetto dei Franceschi, een schoenmaker en leerlooier in Borgo San Sepolcro bij Arezzo. Piero werd “della Francesca” genoemd, volgens Giorgio Vasari, omdat hij werd opgevoed door zijn moeder, die al voor zijn geboorte weduwe was geworden.

Piero werd in een document van 7 september 1439 genoemd als “samen met” Domenico Veneziano toen Domenico in S. Egidio en S. Maria Nuova, Florence aan het schilderen was. Tijdens de jaren 1440 was Piero in San Sepolcro en Ferrara. In 1451 maakte hij een fresco portret van Sigismondo Malatesta in de Tempio Malatestiano, Rimini. Op 12 april 1459 werd hij betaald voor (verloren) werk in het Vaticaan, Rome. Hij versierde het koor van S. Francesco, Arezzo, tussen 1452 en 1466. Van 1467 tot aan zijn dood verbleef hij in San Sepolcro, met uitzondering van korte periodes in Bastia (1468), Urbino (1469) en Rimini (1482). Hij zat in de gemeenteraad van San Sepolcro en was lid van de Compagnie van de Heilige Bartholomeus. Zijn testament is gedateerd 5 juli 1487. Vasari vertelt dat de kunstenaar blind was en zich in zijn laatste jaren door een jongen moest laten leiden. Piero stierf op 12 okt. 1492.

De Doop van Christus is een goede kennismaking met Piero’s stijl. Binnen een gebogen kader vindt de doop plaats in een landschap dat opvallend veel lijkt op het platteland rond San Sepolcro. De statische, duistere figuren die in regelmatige geometrische patronen over het oppervlak van het paneel zijn gerangschikt, worden verlicht door het heldere, lichtgevende Umbrische licht. Links beperkt een trio engelen het zicht in de verte; rechts opent zich de ruimte om een ontroerende figuur te onthullen en verder naar achteren een groep bebaarde patriarchen voor een ver landschap. Op deze foto toonde Piero een zorg voor rationele, meetbare ruimte, helderheid en parelachtige kleuren. Aan deze foto zijn geen documenten verbonden. Sommige geleerden beschouwen het als Piero’s vroegste werk, ongeveer 1440-1445; anderen dateren het in het begin van de jaren 1450.

De legende van het Ware Kruis in het koor van S. Francesco, Arezzo, is Piero’s meest uitgebreide frescocyclus. De scènes zijn gevuld met onbewogen, statische figuren die de verschillende episodes een rustgevend karakter geven. Zelfs in de gevechtsscènes is er een gevoel van orde en rust in plaats van verwarring en ruis. Zijn interesse in duidelijk gearticuleerde, rationele ruimte is te zien in de Meeting van Salomo met de koningin van Sheba; zijn interesse in de effecten van het licht in de Droom van Constantijn, de eerste realistische nachtelijke scène in de Italiaanse kunst. Deze muurschilderingen werden geschilderd tussen 1452, de datum van het overlijden van Bicci di Lorenzo, de kunstenaar die de eerste opdracht kreeg om ze te schilderen, en 20 dec. 1466, toen een document naar hen verwees als compleet.

Andere opmerkelijke werken uit Piero’s rijpe periode zijn de Flagellation, een paneel; de Madonna del Parto, een fresco in de kerkhofkapel van Monterchi; en de Resurrection, een vrijstaand fresco. In de Resurrection is de levensgrote Rising

Christus stapt vermoeid uit zijn sarcofaag terwijl hij direct naar de toeschouwer kijkt. Piero stelt hem voor als een mannelijke figuur met de ontzagwekkende kracht van een Byzantijnse Pantocraat. Achter Christus wordt een mauve Umbrisch landschap verlicht door het vochtige, parelmoerachtige licht van de dageraad, en op de voorgrond liggen vier soldaten te slapen.

Piero was zich bewust van de Vlaamse schilderkunst, zoals te zien is in zijn geboortestad. Waarschijnlijk kende hij de kunst van Rogier van der Weyden en heeft hij hem wellicht ontmoet, want Rogier was in dezelfde tijd (ca. 1450) in Ferrara als Piero. Hij zou zeker Justus van Gent gekend hebben, die het hof van Urbino diende. De Vlaamse kwaliteiten in Piero’s werk zijn onder meer zijn gebruik van de olieverftechniek en enkele iconografische types, zoals de Madonna del Parto en de Madonna van de Nederigheid in de Nativiteit.

In 1465 maakte Piero een tweeluik van Federigo da Montefeltro, de hertog van Urbino, en zijn vrouw. Het belangrijkste werk van de kunstenaar voor Federigo was het altaarstuk, Madonna met heiligen en schenker, dat dateert uit de late jaren 1470.

Piero schreef drie verhandelingen. De prospectiva pingendi, geschreven voor 1482, gaat over lineair perspectief en is nog steeds het definitieve werk over het onderwerp. De andere verhandelingen gaan over schilderkunst en bedrijfswiskunde.

Verder lezen op Piero della Francesca

Alle moderne wetenschap met betrekking tot Piero della Francesca komt voort uit het pionierswerk van Roberto Longhi. Longhi’s werken, die dateren van 1914 tot 1942, zijn in het Italiaans, maar de vruchten van zijn ontdekkingen zijn verwerkt in Engelstalige werken. Kenneth Clark’s leesbare monografie is Piero della Francesca (1951; 2d ed. 1969). Ook nuttig is Piero Bianconi, Alle schilderijen van Piero della Francesca (trans. 1962). Bernard Berenson schreef interessante essays over Piero in zijn Centraal Italiaanse Schilders van de Renaissance (1897; 2d rev. ed. 1909) en Piero della Francesca; of, The Ineloquent in Art (1954).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!