Phyllis Schlafly Feiten


Phyllis Schlafly (geboren in 1924) was een Amerikaanse conservatieve politieke activiste en schrijfster, bekend om haar vocale en goed georganiseerde oppositie tegen het Gelijke Rechten Amendement.

Phyllis Stewart is geboren op 15 augustus 1924 in St. Louis, Missouri. Ze kreeg een voornamelijk katholieke opleiding, maar werd in 1942 overgeplaatst van een katholieke universiteit naar de Universiteit van Washington in St. Daar had ze een baan als verdediger van de Tweede Wereldoorlog in een wapenfabriek waar ze proefvuurwerk deed met munitie. Na haar afstuderen in 1944 ging ze naar Radcliffe, waar ze in 1945 een M.A. in de regering kreeg. Ze werkte een jaar in Washington, D.C., voor de American Enterprise Association (nu Instituut). In 1946 keerde ze terug naar St. Louis, waar ze onderzoeksdirecteur werd voor twee banken en werkte in een campagne om een conservatief congreslid weer aan het werk te krijgen. In 1949 trouwde ze met Fred Schlafly, een rijke advocaat uit Alton, Illinois, een vroom katholiek, en een ultraconservatief anticommunist. De Schlaflys voedde zes kinderen op, vier jongens en twee meisjes. Phyllis Schlafly behaalde haar rechtendiploma in 1978 aan de Universiteit van Washington.

Politieke actie

In 1952, tijdens de Koreaanse oorlog, maakte Schlafly haar eerste mislukte run voor het Congres van het 24e district Illinois

in een rechtse conservatieve, koude oorlog en anticommunistische campagne tegen de grote regering en het voeren van de oorlog. In de jaren vijftig van de vorige eeuw hield ze toespraken voor de hele staat als staatsambtenaar en nationale verdedigingsvoorzitter van de Dochters van de Amerikaanse Revolutie. Schlafly publiceerde zelf twee bibliografische pamfletten, A Leeslijst voor Amerikanen (1954) en Inside the Communist Conspiracy (1959). Ze schreef en sprak voor de Kardinaal Mindszenty Foundation, mede opgericht door haar zus en een missionaire priester, en was in 1971 medeauteur van Mindszenty the Man met de secretaris van de anticommunistische Hongaarse prelaat. Ze was van 1956 tot 1964 president van de Illinois Federatie van Republikeinse Vrouwen. In 1963 werd ze door de St. Louis Globe-Democrate tot Vrouw van de Verwezenlijking gekozen. Als afgevaardigde van de Republikeinse nationale conventies vanaf 1956 ging ze naar de conventie van 1964 die aan de conservatieve senator Barry Goldwater was beloofd.

In 1964 publiceerde Schlafly A Choice Not an Echo, een paperback geschiedenis van Republikeinse nationale conventies die vertelden hoe de “kingmakers”—de oostelijke, internationalistische vleugel&#8212 van de partij de “grass roots” van hun keuzes hadden bedrogen. Het pleitte voor Goldwater, en zijn drie miljoen exemplaren waren gedeeltelijk verantwoordelijk voor zijn het winnen van de Republikeinse presidentiële nominatie. Zijn verlies in de verkiezing van de zittende president Lyndon B. Johnson intensiveerde een conservatief gematigde machtsstrijd die zich binnen de Republikeinse rangen aan het ontwikkelen was. In 1967 verloor Schlafly een bittere strijd voor het presidentschap van de Nationale Federatie van Republikeinse Vrouwen; richtte het Phyllis Schlafly Report, een maandelijkse nieuwsbrief op voor haar groeiende corps van ultraconservatieve vrouwelijke supporters; en publiceerde Safe—Not Sorry, met commentaar op stedelijke Black ghetto rellen en andere onderwerpen.

In 1970, tijdens de impopulaire Vietnamoorlog en in een gespannen klimaat als gevolg van de rellen, liep ze opnieuw zonder succes voor het Congres in Illinois, waar ze een militante law-and-order, Cold War issues campagne voerde. Ze beschuldigde dat federale bureaucraten een permanent verarmde welvaartsklasse hadden gecreëerd en dat burgerrechten en groepen van Nieuw Links “verzadigd door communisten” en federale armoedebestrijders (onder andere) de rellen hadden georganiseerd. Ze verzette zich tegen de oorlog als een no-win Sovjetval om de Amerikaanse middelen af te leiden van een sterke verdediging.

Tussen 1964 en 1976 schreef ze vijf boeken over nationale defensie met gepensioneerde Rear Admiral Chester Ward: The Gravediggers (1964); Strike from Space (1965); The Betrayers (1968); Kissinger on the Couch (1975); en Ambush at Vladivostok (1976). De boeken beschuldigden een elitegroep van men—de ‘doodgravers’—chief onder hen Robert S. McNamara, secretaris van defensie (1961-1968), en Henry A. Kissinger, staatssecretaris (1973-1976), hadden in de jaren zestig en zeventig de Amerikaanse defensie ondermijnd door te onderhandelen over Amerikaanse wapenakkoorden en détente en door Amerikaanse wapensystemen af te schaffen. De persoonlijke aanvalsstijl van de boeken en hun eigenzinnige conservatieve inhoud beledigden liberalen, gematigden en sommige conservatieven— zelfs de extreemrechtse John Birch Society.

De Gelijke Rechten Wijziging

In de jaren zeventig heeft Schlafly bijna in zijn eentje de ratificatie van het Equal Rights Amendment (ERA), een voorgestelde grondwetswijziging die de gelijkheid van rechten voor vrouwen garandeert, verhinderd. In 1972 werd het amendement door het Congres aangenomen, en 30 van de 38 staatswetgevende instanties die nodig waren voor de ratificatie ervan. Schlafly verzette zich tegen het amendement omdat het de traditionalistische familie- en religieuze waarden (het openen van de deur naar legalisatie van het homohuwelijk, abortus en de dienstplicht van vrouwen) zou aanpakken, omdat het geknoei met financiële steun en beschermende arbeidswetten voor vrouwen, en omdat het de macht van de staat aan de federale overheid zou overdragen.

In de jaren zeventig van de vorige eeuw stalkte ze het land met haar aanhangers, lobbyde ze bij de staatswetgevers en debatteerde ze over feministische leiders. Schlafly richtte in 1976 het Eagle Forum op, een nationale organisatie van vrijwilligers die zich inzetten voor conservatieve doelen. The Positive Woman, waarin ze een traditionele vrouw en huisvrouw, pro-familie en pro-defensie ideaal, vergeleek met feministische idealen en waarden, werd gepubliceerd in 1978. Haar stijl en inhoud beledigden opnieuw de lezers over het hele politieke spectrum, maar sommige commentatoren erkenden een sterke ader van gezond verstand in haar argumenten, en de vrouwenbeweging werd minder ongevoelig voor haar achterban en veranderde een aantal van haar tactieken. De ratificatieperiode voor het amendement liep af in juni 1982.

Na de ERA

Schlafly kreeg zeven medailles van de Freedoms Foundation (1970) en ontving in 1975 de Broederschapsprijs van de Nationale Conferentie van Christenen en Joden. In de jaren tachtig bleef ze lobbyen voor ultraconservatieve en traditionalistische doelen—o.a. voor schoolgebed en tegen gelijk loon voor vrouwen voor vergelijkbaar werk. Drie decennia lang was ze een populist die effectief sprak met en voor de ressentimenten van haar kiesdistrict en een opvallende voorloper van een heropleving van het conservatisme in de jaren tachtig van de vorige eeuw. Haar tegenstanders vonden haar een ongelooflijk felle en capabele strijder voor haar standpunten.

Door het midden van de jaren negentig richtte de auteur van 16 omvangrijke boeken haar aanzienlijke energie op campagnes van het Eagle Forum, een gesyndiceerde column die in 100 kranten verscheen, een dagelijkse radioshow op 270 zenders en een radiopraatshow over onderwijs die wekelijks op 50 zenders werd uitgezonden. Ze bleef een woordvoerster voor conservatieve doelen, sprak in het hele land en presenteerde haar opvattingen over dagopvang, die vergelijkbaar zijn, en de Family Medical Leave Act aan het Amerikaanse Congres. Ze verweerde pogingen om haar familie-waarden boodschap in diskrediet te brengen, met name toen de nieuwsmedia in 1992 grote blijdschap uitbrachten over het feit dat haar zoon een homoseksueel was. Ze werd verkozen tot Illinois Moeder van het Jaar datzelfde jaar.

Verder lezen op Phyllis Schlafly

De enige biografie vanaf het midden van de jaren negentig van Schlafly was Carol Felsenthals eerlijke en tot nadenken stemmende De Liefste van de Stille Meerderheid (1981). Andere artikelen verschenen in Rolling Stone (26 november 1981); Ms. (januari en september 1982); Nieuwsweek (28 februari 1983 en 28 september 1992); en National Review (19 oktober 1992). Artikelen van Schlafly verschenen in The Humanist (mei/juni 1986); en The Congressional Digest (mei en november 1988) en in tientallen andere publicaties. Een internetsite die wordt onderhouden door het Eagle Forum biedt een grote selectie van Schlafly’s geschriften.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!