Photius Feiten


De Byzantijnse geleerde en schrijver Photius (ca. 820-891) was patriarch van Constantinopel en leider van de Orthodoxe Byzantijnse Renaissance.

Fotius is vanaf zijn beginjaren opgeleid tot filosoof en geleerde. Hij gaf les aan de Imperial Academy in Constantinopel. Hij werd bekend aan het keizerlijk hof toen zijn broer Sergius trouwde met de zus van keizerin Theodora. Afspraken volgden. Hij kreeg de leiding over de Kanselarij en werd lid van de Senaat. Terwijl hij afwezig was op een diplomatieke missie naar de Arabische kalief in 855, was er een paleisopstand. Keizerin Theodora werd afgezet door haar broer Bardas. Photius was

teruggeroepen, priester en bisschop gewijd binnen 6 dagen, en vervolgens benoemd tot patriarch ter vervanging van Ignatius, die was gedwongen ontslag te nemen door de nieuwe regent, Bardas.

Pope Nicholas I bevestigde al deze acties, behalve de benoeming van Photius, ondanks het feit dat alle bisschoppen van de Kerk Photius als patriarch erkenden. Photius werd door Nicolaas geëxcommuniceerd, en hij reageerde door in 867 een synode op te roepen en voor te stellen alle pauselijke inmenging in de Oosterse Kerk te veroordelen. De nieuwe keizer, Michaël III, een aanhanger van Photius, verzocht Lodewijk II van Frankrijk om Paus Nicolaas af te zetten. Michaël wordt echter vermoord door Basilius I, zijn medemens. Deze laatste werd keizer en herstelde patriarch Ignatius in november 867. Bovendien riep een raad de gelegenheid op en zat van 867 tot 870 Photius, die toen in ballingschap ging, te veroordelen en te excommuniceren.

Maar de nieuwe keizer vond dat Photius de keuze van de overgrote meerderheid van de geestelijken bleef, en uiteindelijk werd hij uit ballingschap teruggeroepen, verzoend met patriarch Ignatius, en volgde deze laatste op toen hij in 877 stierf. De problemen van Photius waren echter nog niet voorbij. Keizer Leo VI, waarschijnlijk onder sterke druk van de paus en ook vanwege paleisintriges, dwong Photius in 886 af te treden. Hij trok zich terug in een klooster en stierf daar in het voorjaar van 891.

Fotius is een belangrijke figuur zowel in de geschiedenis van de betrekkingen tussen de Oosterse Orthodoxie en de Rooms-Katholieke Kerk als in de literatuur en het leren van het Oosterse Christendom. Hij was een voorbode voor Rome en het pausdom van het komende schisma tussen het westerse en het oosterse christendom.

Tussen de 9e en de 11e eeuw, toen het laatste schisma plaatsvond, was Photius een van degenen wier opvattingen bijdroegen aan de vorming van de antipapale visie die uiteindelijk zegevierde. Photius werkte in feite tegen elke laatste kerkelijke breuk en hij stierf in gemeenschap met Rome. Als kerkman was hij verantwoordelijk voor de verspreiding van de Byzantijnse religie naar Bulgarije, Rusland en Moravië. Als geleerde heeft hij een aantal werken van grote waarde nagelaten: zijn Biblioteca, een bibliografie van 280 werken met zijn commentaar; zijn Lexicon; en zijn Amphilochia, die een catechetische vraag-en-antwoorddiscussie over religie is. Zijn Mystagogia is een theologisch werk over de Drie-eenheid. Er zijn talrijke brieven, preken, homilies en verhandelingen van zijn bestaande.

Verder lezen op Photius

De meest complete studies van Photius in het Engels zijn Francis Dvorniks, The Photian Schism, History and Legend (1948) en The Patriarch Photius in the Light of Recent Research (1958). Voor uitgebreide achtergrondinformatie over het Byzantijnse Rijk ten tijde van Photius zie George Ostrogorski, History of the Byzantine State (1940; trans. 1954; rev. ed. 1969), en Romilly Jenkins, Byzantium: De keizerlijke Centuriën na 610-1071 (1967).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!