Philo T. Farnsworth Facts


Philo T. Farnsworth (1906-1971) staat bekend als de vader van de televisie door als jongeman te bewijzen dat beelden elektronisch konden worden uitgezonden.

Op het standbeeld dat ter ere van hem is opgericht in de V.S. Capitool Statuary Hall, wordt Philo T. Farnsworth de Vader van de Televisie genoemd. Hij was de eerste persoon die voorstelde om foto’s elektronisch op de televisie te zetten, wat hij deed toen hij 14 jaar oud was. Tegen de tijd dat hij 21 was, had Farnsworth zijn ideeën al bewezen door het eerste elektronisch geproduceerde beeld ter wereld op de televisie te zetten. Vanaf de dag dat hij voor zijn leraar schetste hoe hij zijn ideeën voor het gebruik van elektriciteit om beelden uit te zenden, tot aan zijn dood in 1971, verzamelde Farnsworth een portefeuille van meer dan 100 televisiegerelateerde patenten, waarvan sommige nog steeds in gebruik zijn.

Farnsworth werd geboren in Indian Creek, Utah, op 19 augustus 1906. Als eerste van vijf kinderen van Serena Bastian en Lewis Edwin Farnsworth werd hij genoemd naar zijn grootvader, Philo Taylor Farnsworth I, de leider van de Mormoonse pioniers die zich in dat gebied in het zuidwesten van Utah vestigden. Hoewel er geen elektriciteit was waar hij woonde, leerde Farnsworth er zoveel mogelijk over van zijn vader en van technische en radiotijdschriften. Lewis Farnsworth was een boer en vergaarde zijn zoon met technische discussies over de telefoon, de grammofoon, de locomotieven en al het andere waar de jongere Farnsworth nieuwsgierig naar was. Toen het gezin verhuisde naar een boerderij in Idaho met een eigen elektriciteitscentrale, stak hij de verlichting aan en sondeerde hij die en werd hij al snel belast met het onderhoud ervan. Het had nog nooit zo soepel gelopen. Farnsworth was bedreven in het uitvinden van gadgets nog voordat hij naar de middelbare school ging, en hij won een nationale uitvindingswedstrijd toen hij 13 jaar oud was.

Dromen over Televisie

In 1920 las hij dat sommige uitvinders probeerden om beelden mechanisch over te brengen. De volgende twee jaar werkte hij aan een elektronisch alternatief waarvan hij overtuigd was dat het sneller en beter zou gaan; in 1922 kwam hij met het basisontwerp voor een apparaat. Farnsworth besprak zijn ideeën en liet schetsen van het apparaat zien aan zijn leraar scheikunde Justin Tolman van de middelbare school. Het was hen niet bekend dat deze discussie later kritisch zou zijn bij het beslechten van een octrooigeschil tussen Farnsworth en zijn concurrent bij de Radio Corporation of America (RCA), Vladimir Zworykin.

Farnsworth volgde natuurkundecursussen per correspondentie van de Universiteit van Utah en schreef zich later in bij Brigham Young University. Hij was grotendeels autodidactisch, maar maakte zo’n grote indruk op twee van zijn chemieprofessoren aan BYU met zijn ideeën over televisie dat ze hem de leiding gaven over de chemie- en glaslaboratoria om aan zijn theorieën te gaan werken.

In 1924 stierf Farnsworths vader en bleef hij verantwoordelijk voor het onderhoud van de familie. Na een korte tijd bij de marine, verhuisde hij naar Salt Lake City om te werken als dragers voor de Community Chest. Daar raakte Farnsworth bevriend met George Everson, de zakenman die de fondsenwerving organiseerde, en zijn compagnon Leslie Gorrell. Farnsworth vertelde Everson en Gorrell over zijn ideeën voor een televisie, en ze investeerden 6.000 dollar in zijn onderneming. Met extra steun van een groep bankiers in San Francisco kreeg Farnsworth een onderzoekslaboratorium en een jaar om zijn concepten te bewijzen.

Het bouwen van het eerste televisiesysteem

.

Farnsworth was op 27 mei 1926 getrouwd met zijn schoolliefje Elma Pem Gardner en de volgende dag vertrokken ze naar Californië, waar Farnsworth zijn laboratorium in San Francisco zou vestigen. Met de hulp van zijn vrouw, Elma, beter bekend als Pem, en haar broer Cliff, ontwierp en bouwde Farnsworth alle componenten—van de vacuümzenderbuizen tot de beeldscanner en de ontvanger—waaruit zijn eerste televisiesysteem bestond. De belangrijkste uitvinding was zijn Image Dissector camera, die relatief langzaam in de ene richting en relatief snel in de andere richting scandeerde, waardoor veel grotere scansnelheden mogelijk waren dan eerder was bereikt. Alle televisietoestellen maken gebruik van dit basissysteem van scannen.

Op 7 september 1927, drie weken voor de deadline, verzamelde Farnsworth zijn vrienden en ingenieurscollega’s in een kamer naast het lab en verbaasde hen met het eerste tweedimensionale beeld dat ooit door televisie&#8212 werd uitgezonden; het beeld van zijn vrouw en assistent, Pem. Zijn geldschieters zetten hun steun een jaar lang voort en in september 1928 werd het eerste televisiesysteem aan de wereld onthuld. In 1929 vormden enkele bankiers die in het onderzoek investeerden een bedrijf genaamd Television Laboratories Inc., waarvan Farnsworth werd benoemd tot vicepresident en directeur van het onderzoek.

De uitdaging van de markt

Op hetzelfde moment begon RCA agressief te concurreren met Farnsworth voor de controle van de opkomende televisiemarkt en daagde het octrooi op zijn uitvinding uit. Met de getuigenis van Farnsworths middelbare schoolmeester Justin Tollman werd vastgesteld dat Farnsworth zijn ideeën inderdaad een jaar voor RCA’s Vladimir Zworykin had gedocumenteerd. Dit was slechts de eerste van vele uitdagingen van RCA, maar uiteindelijk werd de bedrijfsreus gedwongen om met Farnsworth een kruislicentieovereenkomst uit te werken.

De overwinnaar in tientallen juridische uitdagingen door RCA, Farnsworth heeft uiteindelijk zijn televisiepatenten in licentie gegeven aan de groeiende industrie en laat anderen zijn basisuitvindingen verfijnen en ontwikkelen. Zijn patenten werden eerst in Duitsland en Groot-Brittannië in licentie gegeven en pas later wees de Federal Communications Commission uitzendkanalen in de Verenigde Staten toe. Tijdens zijn eerste jaren in San Francisco deed Farnsworth ook ander belangrijk werk. Hij maakte de eerste koude kathodestraalbuis, de eerste eenvoudige elektronenmicroscoop en een middel om radiogolven te gebruiken om direction&#8212 te voelen; een innovatie die nu bekend staat als radar. Hij ontving meer dan 300 patenten wereldwijd tijdens zijn carrière.

Farnsworth richtte uiteindelijk zijn eigen bedrijf op, dat tijdens de Tweede Wereldoorlog een enorme groei doormaakte met overheidscontracten om

elektronische bewaking en andere apparatuur te ontwikkelen. De Farnsworth Radio and Television Corp. nam na de oorlog een neergang in en werd in 1949 verkocht aan de International Telephone and Telegraph Company (ITT). Farnsworth bleef enige tijd bij het bedrijf als onderzoeksconsultant. Laat in zijn leven richtte hij zijn aandacht op het gebied van atoomenergie. Farnsworth stierf aan emfyseem op 11 maart 1971 in Holladay, een buitenwijk van Salt Lake City.

Voor zijn pionierswerk ontving Farnsworth in 1944 de eerste gouden medaille van de National Television Broadcasters Association. Tijdens zijn leven kreeg hij ook eredoctoraten in de wetenschap van Indiana Technical College (1951) en Brigham Young University (1968). Postuum werd de uitvinder herdacht met een postzegel van twintig cent met zijn gelijkenis, uitgegeven in 1983, en zijn inwijding in de National Inventors Hall of Fame in 1984. Het Philo T. Farnsworth Memorial Museum werd ter ere van hem in 1988 in Rigby, Idaho, gewijd.

Verder lezen op Philo T. Farnsworth

Dedication of the Statue of Philo T. Farnsworth, Proceedings in the U.S. Capital Rotunda, U.S. Government Printing Office, 1990.

Het verhaal van de televisie: Het leven van Philo T. Farnsworth door George Everson. Norton, 1949.

Distant Vision: Romantiek en Ontdekking op een Onzichtbare Grens door Elma Farnsworth. Pemberly-Kent, 1990.

BYU Vandaag, “Philo T. Farnsworth. The Father of Television” door Dennis May (mei 1989), pp. 33-36.


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!