Philo Judaeus Feiten


Filo Judaeus (ca. 20 v.C.-ca. A.D. 45) was een Hellenistisch-Joodse filosoof. Een belangrijk voorbeeld van filosofisch syncretisme, hij was een Diaspora Jood die bereid was om veel toe te geven aan het Hellenisme in zijn interpretatie van de Schrift.

Philo Judaeus is geboren in Alexandrië, maar de exacte datum van zijn geboorte is onbekend. De enige openbare gebeurtenis in zijn leven vond plaats toen hij een delegatie van Alexandrijnse Joden naar keizer Caligula in 40 na Christus leidde om te protesteren tegen de recente slechte behandeling van Joden door de Grieken in hun stad. Zijn verslag van het proces is bewaard gebleven in de verhandeling getiteld Legatio ad Gaium.

Dit opmerkelijke document vertelt vrijwel zeker minder dan het hele verhaal over het ontstaan van wrijving tussen Joden en Grieken in Alexandrië. Maar het geeft een interessant portret van de keizer Caligula en zijn houding ten opzichte van het probleem van de Joden en de keizerlijke verering. Of het nu gaat om verveling bij de lengte van de smeekbeden van de delegatie of om oprechte overtuiging, hij zag de weigering van de Joden om hem als god te aanbidden: “Ik denk dat deze mensen niet zozeer misdadigers zijn als wel gekken door niet te geloven dat ik een goddelijk karakter heb gekregen”. De delegatie, die begrijpelijkerwijs gealarmeerd was toen Caligula in zijn openingswoorden de kwestie van de keizerlijke aanbidding ter sprake bracht, was van harte opgelucht toen zijn slotverklaring alleen maar medelijden en neerbuigendheid suggereerde in plaats van kwade wil.

Treatises en Essays

Philo’s belangrijkste geschriften bestaan echter grotendeels uit morele verhandelingen en filosofisch-theologische essays over onderwerpen die van belang zijn voor de bijbel. Als religieus gelovige was hij ervan overtuigd dat de waarheid van de dingen uiteindelijk in de leer van Mozes te vinden was; als filosoof voelde hij de behoefte om deze waarheid uit te drukken in termen die begrijpelijk zijn voor een wereld die doordrongen is van de ideeën van de Griekse filosofie. Zijn werken suggereren dan ook een frequente spanning tussen een poging om de Schrift te interpreteren in het licht van de Griekse filosofie en een poging om de Griekse filosofie te bekritiseren in het licht van de Schriftuurlijke waarheid.

Het laatste is bijzonder duidelijk in Philo’s doctrine van God. Voor Philo de gelovige is God de enige werkelijkheid die eeuwig is; Hij is ook totaal “anders” en onkenbaar. Zijn voorzienigheid is “individueel” en manifesteert zich in een directe interventie in het universum, met opschorting, indien nodig, van natuurwetten ten gunste van verdienstelijke individuen. Van zijn eigen goede wil, begiftigt hij de menselijke ziel met onsterfelijkheid. Deze opvattingen werden door Philo sterk gecontrasteerd met Griekse opvattingen, zoals die in Plato’s Phaedo en Timaeus, waarin zowel de materie als de Ideeën worden gezegd dat ze samenvallen met God; de Voorzienigheid zou zich manifesteren in de basiswetten van de natuur, en de menselijke ziel zou van nature onsterfelijk zijn.

Filosofisch eclecticisme

“Niet onderhandelbaar dogma terzijde, echter, Philo was meer dan bereid om de gedachtevormen van de Griekse filosofie te gebruiken op die vele zaken waarover eerlijke onenigheid onder gelovigen hem toelaatbaar leek. De Griekse filosofie in kwestie is een amalgaam van vele bronnen. Zijn nadruk op het symbolische belang van bepaalde getallen (4, 6, 7, 10, bijvoorbeeld) suggereert de hedendaagse neopythagorische invloed. De opvattingen dat causaliteit viervoudig is, dat deugdzaamheid in een middel ligt, dat God gezien moet worden als de belangrijkste beweger van het universum, tonen de duidelijke invloed van Aristoteles.

De geest van Plato komt duidelijk naar voren in Philo’s algemene acceptatie van begrippen als de theorie van Ideeën, en het geloof dat het lichaam een graftombe of gevangenis is, dat het leven voor de mens een proces van zuivering uit de materie zou moeten zijn, dat kosmische materie voorafging aan de vorming van de kosmos, en dat het bestaan van God kan worden afgeleid uit de structuur en de werking van het universum. De invloed van het stoïcisme komt naar voren in zijn leerstellingen over de “ongekwalificeerde” vrije wil van de mens, over de noodzaak om te leven in overeenstemming met de natuur, over de noodzaak om vrij van passie te leven, en over de “onverschilligheid” van wat buiten zijn macht ligt.

In zijn interpretatie van de Schrift lijkt Philo zich te hebben gehouden aan het “geestelijke” van de Schrift in plaats van aan de letterlijke waarheid. Zo wordt het letterlijke idee van een 6-daagse schepping afgewezen, en het verhaal

van Adams rib is afgeschreven als mythisch. Minder acceptabel voor de moderne smaak was misschien zijn doordringende gebruik van allegorische interpretatie.

Doctrine van de logo’s

Among niet-Joodse Philo was waarschijnlijk het meest bekend om zijn leer over de Logos, waarvan algemeen werd aangenomen dat hij de auteur van het Vierde Evangelie heeft beïnvloed (of dat nu direct of indirect niet bekend is). Deze doctrine lijkt geboren te zijn uit Philo’s poging om zowel zijn geloof in een unieke transcendente, eeuwige schepper als zijn algemene aanvaarding van de Platonische Ideeënleer met elkaar te verzoenen. Hij verwerpt de Ideeën als eeuwige, transcendente entiteiten. Ze zijn veeleer tijdelijk en maken deel uit van Gods schepping. Hun voorbeelden bestaan echter wel eeuwig—als gedachten in de geest van God. Het huis van de Ideeën dat hij de Logo’s noemde, of de Rede, en deze Logo’s zouden, net als de Ideeën, zowel transcendentaal bestaan, als een eeuwig voorbeeld in de geest van God, en tijdelijk, als onderdeel van God’s schepping. Met deze doctrine probeerde Philo de kloof te overbruggen tussen een God die totaal “anders” is en het materiële universum; de Logo’s, die (in tegenstelling tot God) both transcendentaal entijdelijk zijn, was de allerbelangrijkste tussenpersoon die de mens en het universum met hun schepper verbond.

Verder lezen over Philo Judaeus

Een Griekse tekst en vertaling van Philo’s complete werk staat in de Loeb Classical Library editie, Philo (10 vol., 1929-1962), van F. H. Colson en G. H. Whitaker. Een nuttig korter werk is Philo’s Philosophical Writings (1946), selecties uitgegeven door Hans Lewy. Harry A. Wolfson, Philo (2 vol., 1947; rev. ed. 1948), is het belangrijkste Engelstalige werk over de filosoof. Voor een sympathieke algemene inleiding in het Engels zie Erwin R. Goodenough, An Introduction to Philo Judaeus (1940; rev. ed. 1963).


GOSTOU? PARTILHE COM OS SEUS AMIGOS!